La investigación de juicio político de Cuomo refuerza las afirmaciones sobre el acuerdo de libros, el acoso sexual y los hogares de ancianos


Habla el ex gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo.

Andrew Cuomo habla durante una conferencia de prensa en el National Press Club. | Jacquelyn Martin / AP Photo, archivo

ALBANY – El informe de la Asamblea del Estado de Nueva York sobre su investigación de juicio político de ocho meses respalda muchas de las acusaciones que han surgido sobre el exgobernador Andrew Cuomo y proporciona una nueva perspectiva sobre su uso de los recursos estatales para cerrar un contrato de libros de $ 5 millones en medio del apogeo de la pandemia de Covid-19.

El informe se centra en tres de las principales denuncias realizadas contra el exgobernador en los últimos meses, quien renunció en agosto en medio de la pesquisa de la Asamblea y otras investigaciones.

El informe, publicado el lunes después de una semana de avances por parte de los legisladores de Albany, refuerza los hallazgos de la investigación del Fiscal General Tish James sobre las acusaciones de acoso sexual, y concluye que «las impugnaciones del exgobernador a las acusaciones» no pueden «superar la abrumadora evidencia de su mala conducta. . »

Concluye que la administración de Cuomo manipuló datos sobre muertes de residentes de hogares de ancianos durante la pandemia, con el objetivo de combatir las críticas sobre su toma de decisiones.

Y el informe proporciona más detalles en su conclusión de que las memorias de Cuomo «Crisis estadounidense: lecciones de liderazgo de la pandemia COVID-19», se basó en el uso de personal estatal que no ofreció su tiempo como voluntarios.

No se espera que la Asamblea convierta su investigación, que comenzó en marzo, en la base para un juicio político contra Cuomo después de la renuncia. Pero dice que planea compartir sus hallazgos con los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley.

El libro de Cuomo: El tema sobre el que el informe contiene la información más nueva es el contrato de libros del exgobernador. Varios informes en los últimos meses han dicho que se utilizó personal estatal para ayudar a Cuomo a escribir sus memorias de otoño de 2020 sobre la pandemia, por las que firmó un contrato por valor de más de $ 5.1 millones.

Sus representantes han dicho en repetidas ocasiones que todo este trabajo era voluntario o de minimis. Pero el informe de la Asamblea sostiene que no fue ninguno.

“La evidencia obtenida demuestra que altos funcionarios y el ex gobernador trabajaron en el Libro durante el curso de las rutinas de trabajo normales”, dice el informe. “Un alto funcionario estatal se refirió al trabajo en el Libro como algo similar a cualquier otra asignación que recibió de la Cámara Ejecutiva durante el COVID. El funcionario estatal explicó que las asignaciones relacionadas con el Libro fueron asignadas por los superiores y se esperaba que se completaran como cualquier otra tarea. Explicó además que el trabajo no era voluntario, ya que nunca se le pidió que se ofreciera como voluntario y no estaba al tanto de que se le pidiera a otros funcionarios que se ofrezcan como voluntarios ”.

Otro alto funcionario dijo en un mensaje de texto de agosto de 2020 «que trabajar en el Libro estaba comprometiendo su capacidad para trabajar en otros asuntos relacionados con COVID».

Un miembro del personal senior «sirvió como punto de contacto clave» con el editor, Penguin Random House, «y envió y recibió al menos 1,000 correos electrónicos sobre el Libro durante el período de julio a diciembre de 2020».

Ese miembro del personal, que no fue nombrado explícitamente, pero claramente es la ex asistente principal Melissa DeRosa, según otras descripciones en el informe, también ayudó a organizar una reunión de todo el día con el editor, el gobernador y los principales miembros del personal un viernes de julio. y envió correos electrónicos durante la semana laboral “pidiendo a figuras públicas que asistieran a eventos con el entonces gobernador para promover el Libro”.

El informe también sostiene que el personal de nivel inferior también participó estrechamente en la autoría del libro de forma no voluntaria.

«Un miembro del personal subalterno recordó que una noche, probablemente en junio o principios de julio, un alto funcionario de la Cámara Ejecutiva ordenó a los empleados subalternos que recopilaran materiales relacionados con las conferencias de prensa sobre COVID del entonces gobernador Cuomo con carácter urgente, una tarea que requirió aproximadamente cinco empleados subalternos. varias horas para completar ”, dice el informe. “En retrospectiva, el miembro del personal junior cree que este trabajo estaba relacionado con la preparación del Libro. En entrevistas y ofertas de abogados, varios otros empleados subalternos de la Cámara Ejecutiva describieron su participación en actividades que entendían relacionadas con el Libro, incluida la transcripción de dictados, la impresión y entrega personal de documentos y la compilación de documentos «, indica el informe.

Hay al menos un par de otras investigaciones investigando el trato del libro. La semana pasada, la Comisión Conjunta de Ética Pública del estado revocó la autorización que le dio a Cuomo para obtener ingresos externos por escribir las memorias, debido a las acusaciones de que el personal estatal ayudó a redactarlas. Esa revocación podría eventualmente conducir a un intento de recuperar sus ganancias.

Acoso sexual: Las conclusiones de la Asamblea afirman aún más los relatos de casi una docena de mujeres que se han presentado para acusar a Cuomo de acoso y desmienten muchos de los argumentos de Cuomo contra las conclusiones del informe de agosto de James. Algunas, pero no todas, de las mujeres en el informe de James brindaron testimonio adicional a la Asamblea.

Destacó específicamente el testimonio de la ex asistente Brittany Commisso, quien dijo que Cuomo la tocó a tientas en la mansión ejecutiva el año pasado, lo que llevó a cargos criminales. También detalla el testimonio de un policía estatal que dijo que el ex gobernador la tocó de manera inapropiada en múltiples ocasiones e hizo varios comentarios inapropiados y ofensivos.

La inclusión de sus experiencias no tenía la intención de disminuir los otros informes, sino de ejemplificar la naturaleza del comportamiento de Cuomo, afirma el informe, y agrega: “cada [account] satisface independientemente la definición de acoso sexual según la ley del estado de Nueva York «.

Además, Cuomo conocía bien la definición de acoso sexual, como afirmó en su testimonio jurado ante la oficina del fiscal general.

La Asamblea también señaló que la cronología de los hechos de Commisso, que Cuomo y su abogada personal Rita Glavin habían cuestionado como inconsistentes en varias entrevistas y registros, no invalidaba su relato y que Commisso “ha sido consistente en todos los aspectos materiales al describir el conducta del ex gobernador hacia ella «.

Las negaciones de Cuomo de algunas de las acusaciones y sus argumentos contra algunas de las otras, que sus intenciones no eran maliciosas, no niegan la evidencia de que ocurrieron, según el informe. Tampoco su personal y ex ayudantes cuestionan la reputación y las motivaciones de las mujeres que hicieron las acusaciones, agrega el informe.

“Tal enfoque oscurece la totalidad de la conducta del exgobernador hacia las mujeres, no solo en la Cámara Ejecutiva sino en el lugar de trabajo en general, e incluso hacia sus electores”, dice el informe.

«Hemos revisado las impugnaciones del ex gobernador a las acusaciones, y nada en sus voluminosas presentaciones puede superar la abrumadora evidencia de su mala conducta», dice.

Muertes en hogares de ancianos: El informe también reforzó los hallazgos de varias otras investigaciones de que la administración de Cuomo subestimó el número de muertes en hogares de ancianos durante los primeros meses de la pandemia.

La administración solo incluyó el número de muertes de personas que murieron en hogares de ancianos, omitiendo aquellos que atraparon a Covid mientras eran residentes, pero que murieron en otras instalaciones. El conteo ocurrió en un momento en que Cuomo enfrentaba críticas por su decisión de ordenar a los hogares de ancianos que aceptaran pacientes con Covid positivo.

«La evidencia obtenida durante nuestra investigación demuestra que si bien el [Department of Health] El informe fue publicado bajo los auspicios del DOH, fue revisado sustancialmente por la Cámara Ejecutiva y en gran parte tenía la intención de combatir las críticas con respecto a la directiva del ex gobernador Cuomo de que los hogares de ancianos deben readmitir a los residentes que habían sido diagnosticados con COVID-19 ”, concluye el informe.

El informe de la Asamblea no profundizó en las causas y efectos de las políticas de hogares de ancianos de Cuomo, diciendo que no estaba dentro de su mandato y estaría fuera de sus calificaciones particulares. También señaló que algunas de las acciones tomadas en ese momento se «hicieron en el contexto de un evento único en un siglo que avanzaba rápidamente y presentaba desafíos importantes».

Que sigue: El liderazgo de la Asamblea ha dejado en claro en repetidas ocasiones que no tiene planes de llevar a cabo un juicio político contra el exgobernador después de la renuncia. El informe señaló un memorando de 1853 del Comité Judicial para argumentar que no tiene el poder para continuar un procedimiento formal.

Ese memorando dejaba claro “a partir de los términos de la Constitución, que la persona debe estar en el cargo al momento del juicio político[,]»como la Constitución» proporciona sólo dos modos de castigo. . . destitución del cargo, o destitución e inhabilitación para ocupar un cargo; en cualquiera de las modalidades de sanción la persona debe estar en el cargo, pues en ambos casos se contempla la remoción, la cual no puede efectuarse a menos que la persona esté en el cargo ‘”, según el informe difundido el lunes.

(Ese memorando de 1853, en particular, no es necesariamente vinculante. Su conclusión sobre la cuestión de si un gobernador podría ser acusado de una violación que ocurrió antes de que asumiera el cargo fue ignorada por la Legislatura cuando destituyó al entonces gobernador William Sulzer en 1913. )

Pero los miembros de la Asamblea han dicho repetidamente que planean compartir sus hallazgos con funcionarios que podrían tomar otras acciones contra Cuomo.

«El Comité ha proporcionado información relevante de su investigación a las fuerzas del orden y seguirá cooperando con respecto a dicha investigación», dice el informe sobre la cuestión del acoso sexual.

La Asamblea también dijo que no planea compartir toda la evidencia subyacente con el abogado del ex gobernador, a pesar de sus solicitudes.

“Ante un juicio político, el exgobernador optó por renunciar, no por impugnar las pruebas disponibles y confrontar a los testigos en ese foro legal. Habiendo renunciado a esa oportunidad, no tiene derecho a que este Comité presente más pruebas ”, señala el informe.

El equipo de Cuomo dijo que estaba revisando el informe y no brindó comentarios de inmediato.


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