Richardson: Cómo hacer girar una pandemia y cómo no

Los informes de fin de semana sobre cierres fronterizos enviaron al estado al pánico, pero, Tom Richardson escribe, se trataba de un colapso de la estrategia de los medios sobre el que se advirtió al Gobierno.

Hace más o menos un mes, un grupo de jefes de empresas de medios de Adelaide escribió a la oficina del primer ministro para expresar su preocupación por la forma en que el gobierno de Marshall había difundido, y había seguido difundiendo, información sobre salud pública durante una pandemia importante.

Casi todas las principales organizaciones de noticias diarias estuvieron representadas, incluida Solstice Media, que publica InDaily, excepto News Corp Australia, cuyo periódico y sitio web Advertiser han sido durante mucho tiempo el vehículo favorito del gobierno para las actualizaciones de salud pública de pruebas en la carretera.

A veces, esto se hace mediante la tradicional «entrega», una entrega total de información antes de la distribución general, y a veces mediante una sesión informativa de antecedentes que permite un informe especulativo antes de un anuncio oficial.

“No es un momento fácil y es fundamental enviar buenos mensajes de salud pública”, argumentaba la carta, que dejaba constancia de nuestra preocupación por la divulgación gradual por parte del Gobierno a los medios de información crucial de salud pública ”.

Vale la pena señalar que, a diferencia de todos los firmantes de la carta, News Corp es el único medio que cobra una tarifa para acceder a la información que imparte, aunque su sitio web ‘AdelaideNow’ a menudo elimina su muro de pago para el contenido relacionado con COVID.

Según todos los informes, la oficina del Premier respondió con bastante cortesía, aunque la carta se filtró posteriormente al propio The Advertiser, que se divirtió mucho sugiriendo que el resto de los medios de Adelaide tenían «uvas amargas» sobre su «primicia».

Para ser claros: como periodista, la idea de que tendría celos profesionales de que otra publicación tuviera acceso a información antes que yo es … bueno, absolutamente correcta.

Por supuesto que sí.

Pero hay cuestiones mucho más importantes en juego aquí.

Para empezar, el enfoque ad hoc del Gobierno para la difusión de información significa que a menudo se proporciona información diferente en las ‘reuniones informativas de antecedentes’ del Tiser y en la conferencia de prensa real.

A veces, estas son cosas aparentemente triviales e intrascendentes, como la edad de alguien que ha dado positivo en una prueba de COVID.

Sin embargo, para los periodistas profesionales, los hechos básicos siempre son importantes y deben tratarse con cuidado.

Luego está la línea gris turbia que separa la relación editorial del Gobierno con News Corp y su relación comercial.

No estoy sugiriendo nada inapropiado aquí, pero cuando un gobierno tiene acuerdos publicitarios multimillonarios con una empresa, y cuando su agencia de salud es un inquilino en la sede de la ciudad de esa empresa, es aún más importante evitar crear cualquier percepción de un falta de independencia editorial en otros lugares.

Pero aquí no hay conspiración, la verdad es como siempre ha sido.

News Corp puede ser una sombra de lo que era antes, pero es una sombra a la que los políticos todavía saltan.

Solo necesita ser testigo de los varios intentos autoflagelantes del presidente Dan Cregan para ganarse el favor del Tiser en un intento por evitar que lo crucifiquen por abandonar el redil liberal, desde su omnipresente lata de frijoles hasta regalar sus beneficios y su paga, y cada humillación. saludado con el celo de un chico de fraternidad esperanzado que está siendo engañado: «Gracias señor, ¿puedo tomar otro?»

Cualquiera que sea el motivo, está claro que un elemento clave del mensaje COVID del gobierno ha sido durante mucho tiempo utilizar el periódico como un tablón de anuncios de la comunidad para señalar sus intenciones.

En su mayoría, esto transcurre sin problemas, como, puramente a modo de ejemplo, en agosto cuando el Sunday Mail señaló una reunión del Comité de Transición que aumentaría las restricciones de capacidad para los lugares cerrados, duplicando el requisito de densidad del entonces 25 por ciento.

Aún así, nadie en los medios más amplios tuvo problemas con perderse la caída de Tiser del viernes por la noche, lo que provocó un «cierre de emergencia en unos días» provocado por el temor a la propagación de la variante Omicron.

El artículo resultante pronosticaba que «el comité de direcciones de crisis probablemente dictaminará que las fronteras con Nueva Gales del Sur, ACT y Victoria deberían cerrarse durante al menos las próximas dos semanas», indicando que «las autoridades están considerando cerrar las fronteras a partir de las 7 a. M. Del lunes para evitar que la cepa altamente infecciosa se propague en SA ”.

«Se entiende que la represión prohibirá todos los viajes a Sudáfrica, excepto los esenciales, mientras que los residentes de Sudáfrica que regresen completamente vacunados deberán permanecer en cuarentena durante siete días», decía el artículo.

El informe envió ondas de choque a través de las fronteras estatales. Personalmente, tenía familiares angustiados ante la perspectiva de que los planes de la reunión navideña se arruinaran.

La comunidad empresarial estaba en pie de guerra, y Peregrine Corporation y el jefe de The Bend Motorsport Park, Sam Shahin, tuitearon: «Tenemos que mantener los nervios y mantener el rumbo … será un error restringir los viajes interestatales».

Pero, aún así, todo está bien para informar, preparando el terreno para la inevitable confirmación.

Excepto que no fue así.

Porque en la reunión del día siguiente, la recomendación del director de salud pública, la profesora Nicola Spurrier, de cerrar las fronteras orientales fue rechazada, al menos por ahora.

«Los sacaré de su miseria: el profesor Spurrier llegó a la reunión de instrucciones con una recomendación de cerrar las fronteras, como la posición más reacia al riesgo que podríamos tomar», dijo el coordinador de emergencias Grant Stevens a los periodistas en una conferencia de prensa el sábado. .

«La posición del profesor Spurrier era que la mejor y más eficaz forma de eliminar la amenaza de Omicron era cerrar las fronteras».

Pero la reunión decidió tomar otro rumbo, con la evolución de la situación para ser monitoreada diariamente.

La Oposición Laboral está hoy enfurecida por el susto, argumentando que las empresas locales de turismo y hostelería vieron una serie de cancelaciones en medio de la confusión y la incertidumbre «provocada por una filtración desde el interior del gobierno que sugiere que las fronteras se cerrarían».

Pero seamos claros aquí: esto no fue una filtración.

News Corp puede ser una sombra de lo que fue, pero es una sombra a la que los políticos aún se lanzan

Ni siquiera se presentó como una fuga.

Se trataba de información extraordinariamente detallada, presentada con confianza como información privilegiada.

Se trataba, más bien, de una sesión informativa, del tipo que se ha producido semana tras semana a lo largo de esta pandemia como estrategia central en los mensajes de salud del Gobierno.

Ahora, para que quede claro, no voy a intentarlo con ninguno de los periodistas que informaron esta historia. Tienen derecho a creer lo que se les dice en una sesión informativa de alto nivel y, de hecho, fue correcto informar, como lo hicieron, que los jefes de COVID del estado «considerarían el sábado un cierre de emergencia en la frontera de Nueva Gales del Sur y Victoria». ”.

Pero también está claro que esperaban que esa consideración condujera a un cierre.

De hecho, cuando un comentarista en las redes sociales sugirió que la historia era meramente especulativa y exagerada, uno de sus autores respondió intencionadamente: «Estás equivocado».

Lo que significa una de dos cosas:

O bien las autoridades querían que la gente creyera en el peor de los casos: las fronteras se estaban cerrando para hacer que los cambios de «aceleración» impuestos parecieran un alivio relativo.

O, mucho más probablemente, la sesión informativa fue realizada por alguien que esperaba que las fronteras se cerraran, pero no anticipó una reunión de direcciones que finalmente decidiera lo contrario.

Y no quiero ser el tipo que tiene que decir ‘Te lo dije’… pero el Gobierno fue literal y explícitamente advertido sobre todo esto, en esa carta que el Tiser encontró tan graciosa el mes pasado.

“Un buen mensaje de salud pública es fundamental”, dijo.

«La divulgación de información de salud pública de manera fragmentada es potencialmente dañina para el mensaje de salud pública que el gobierno está transmitiendo a los australianos del sur».

El fin de semana, ese potencial se hizo realidad de manera devastadora.

La cualidad más importante que puede tener al intentar vender un mensaje de salud pública es la confianza.

Para mí, personalmente, últimamente me ha resultado difícil reunirme.

Después de todo, estamos hablando de un gobierno que sigue refiriéndose con frecuencia a su modelo SA COVID (sobre el que informó a Tiser el mes pasado) como «el modelo Doherty», a pesar de que el Doherty Institute ha declarado públicamente que es no su modelado, y de hecho, que la sugerencia es ha sido «tergiversado» provocando bastante «frustración» por parte de uno de los investigadores de la Universidad de Adelaide involucrados.

¿El Gobierno no lo sabe o no le importa?

Francamente, cualquier forma no es ideal.

Aún así, como periodista, si no confía en una fuente por cualquier motivo, exige atribución.

Y eso es lo que debe exigir el público de SA.

Si las autoridades van a informar a un solo medio de comunicación sobre sus posibles planes que afectarán drásticamente las vidas, y posiblemente la salud, de los australianos del sur, deben poner sus nombres.

O, mucho más preferiblemente, simplemente deberían ponerse de pie y decirles a los australianos del sur en un evento mediático único y regular el consenso más reciente sobre este tema que está dando forma a todas nuestras vidas.

Tom Richardson es reportero senior de InDaily.

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