La línea de identidad de los isleños no ha sido la misma esta temporada

Casey Cizikas aún no ha regresado después de una pelea con COVID-19. Matt Martin ha sido rayado durante los últimos dos juegos con una lesión persistente de la pretemporada, pero ha jugado hasta ahora.

Cuando regresen, la cuarta línea de los isleños podría verse diferente.

Dado que los Islanders han alcanzado las semifinales de la NHL en cada una de las dos últimas temporadas, la línea de identidad de Martin, Cizikas y Cal Clutterbuck ha estado en el centro de su éxito. La temporada pasada, según MoneyPuck, ese grupo jugó la mayor cantidad de minutos de cualquier línea delantera de los Islanders, cediendo solo 13 goles en contra con una tasa de goles esperados del 53,6 por ciento.

Esta temporada, en casi 118 minutos, tienen una tasa de goles esperados del 46.6 por ciento, con un gol real en comparación con los cinco permitidos. La caída ha sido evidente: a los 30 años, Cizikas es el más joven de los tres, y antes de que la alineación se mezclara por necesidad, el grupo era golpeado regularmente hasta perder discos y luchaba por quedarse con los equipos.

«No han sido tan buenos este año», dijo el entrenador de los Islanders, Barry Trotz, antes del partido del jueves contra Nashville. «Se han perdido piezas».

Matt Martin, Casey Cizikas y Cal Clutterbuck
Matt Martin, Casey Cizikas y Cal Clutterbuck
Getty Images (2); USA TODAY Deportes

Trotz notó, justamente, que Martin estuvo fuera del campo de entrenamiento y de la pretemporada con una lesión no revelada que ha persistido. Al menos parte de la razón por la que ha sido raspado en los últimos dos juegos es para dejar que se recupere. Es imposible saber cuánto efecto ha tenido en su juego y, por extensión, en el del grupo.

Pero la otra parte de la razón es evidente. Con Cizikas todavía trabajando en su camino de regreso, Trotz tuvo la oportunidad de cambiar las cosas y la aprovechó. Contra Chicago y Ottawa esta semana, los Islanders lanzaron una cuarta línea de Ross Johnston, Zach Parise y Clutterbuck.

En ese tamaño de muestra limitado, 12 minutos en total según el seguimiento de MoneyPuck, las devoluciones han sido buenas.

«Lo ha hecho bastante bien, Johnner, con Parise y Clutter», dijo Trotz. “Han sido una línea realmente confiable. Danos un poco de golpe, se han portado bien a la defensiva. Incluso tuvo buenas oportunidades ofensivamente debido a su forecheck y su juego fuerte. No han marcado, pero nos han dado buenos turnos y algunos turnos fiables «.

La velocidad de Johnston le da a esta línea algo que no tenía antes. Parise está fuera de su posición natural en el centro, pero quizás también necesitaba algo diferente: después de 21 partidos con los Islanders, todavía está buscando su primer gol.

«Sé que no es natural para él, pero se ve como en casa», dijo Johnston. «Así que esa transición ha sido bastante fácil».

No está claro qué harán los isleños cuando Cizikas regrese. Aunque participó en el skate matutino el jueves, Trotz dijo que todavía podría estar «días fuera». Romper la línea de identidad sería una sacudida.

Pero los Islanders son uno de los peores equipos ofensivos de la liga en casi cualquier medida que puedas encontrar. Una sacudida podría ser justo lo que necesitan, ya que se dirigen al jueves a 18 puntos del tercer lugar en el Metropolitan, el último lugar garantizado en los playoffs en la división.

Trotz ha estado más que abierto a la idea de que pueden cambiar las alineaciones, habiéndolo hecho a veces durante los últimos juegos, por ejemplo, colocando a Oliver Wahlstrom en el lugar de Josh Bailey en la primera línea durante unos minutos contra Chicago. Cuando se le preguntó si eso continuaría una vez que los isleños estén sanos, respondió: «Oh, sí, absolutamente».

«Creo que una vez que tengamos más cartas con las que lidiar, sí, si estás jugando bien, te quedarás en la alineación», dijo Trotz. “Si no es así, es una decisión mucho más fácil sacar a un tipo. Especialmente cuando tienes una oportunidad, 20, 25 juegos y no pasa nada realmente, es mucho más fácil hacer cambios, eso es seguro «.


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