Las cárceles han logrado contener la pandemia, pero ¿a qué precio?

La pandemia de Covid-19 nos ha recordado los peligros del aislamiento prolongado y la propagación de enfermedades en lugares cerrados. Si bien las cárceles europeas no han estado completamente ausentes de las noticias durante la pandemia (hubo los disturbios de marzo de 2020 en Italia, por ejemplo, o los reclusos belgas que fabricaron miles de máscaras), la gestión de la crisis de salud pública dentro de estas instituciones rara vez ha sido el tema de un análisis en profundidad.

La pandemia se convirtió rápidamente en parte de la «crisis cotidiana» que constituye la vida de los prisioneros europeos y, con la misma rapidez, comenzaron a plantearse preguntas sobre las medidas anti-Covid que se estaban promulgando en las cárceles. Con el fin de arrojar luz sobre la gestión de la pandemia desde una perspectiva europea, la Red Europea de Periodismo de Datos (EDJNet) recopiló datos estadísticos de más de 30 países europeos, para una encuesta colaborativa en la que participaron 12 medios de comunicación de 9 países diferentes.

Si bien la tasa de encarcelamiento en Europa ha estado cayendo durante años, en enero de 2020 había un total de 1.528.343 presos en 51 (de 52) administraciones penitenciarias del Consejo de Europa. En la Unión Europea, solo diez de los 27 Estados miembros tenían una tasa de encarcelamiento superior a la media.

Los casos en el interior aumentan con el número de casos en el exterior.

En la primera parte de la investigación, descubrimos que el número de infecciones por Covid-19 entre los detenidos sigue la tendencia general de la población general. Algunos países, como Chipre, Francia y Hungría, no siguen esta regla, lo que sugiere fuertemente que las medidas anti-Covid, así como la vacunación dentro de las cárceles, han evitado la catástrofe. Sin embargo, la mayoría de estas medidas y sus consecuencias percibidas han sido controvertidas: implementación tardía, efectividad limitada, impacto cuestionable en los derechos humanos, entre otras cosas.

Medidas consiguientes

A pesar de la mayor vulnerabilidad de la población carcelaria, no necesariamente se les dio acceso privilegiado a las vacunas, como señala Dominique Simonnot, Contralor General de Lugares de Privación de Libertad de Francia (CGLPL). «Cuando comenzó la campaña de vacunación, pedimos que el personal y los presos fueran vacunados como una prioridad», explica Simonnot. La presencia de un virus como Covid-19 en un lugar cerrado como una prisión puede deteriorarse rápidamente, «como fue el caso en Tours la primavera pasada», dijo Simonnot.

El 9 de marzo de 2021, se detectó un brote en la prisión de Tours, en el centro de Francia. Se identificaron 65 casos entre los detenidos, el conglomerado más grande jamás registrado en el establecimiento. Finalmente, casi la mitad de la población carcelaria contrajo Covid-19. Las solicitudes de vacunación prioritaria de los presos no fueron atendidas en Francia, ni en algunos de sus vecinos.

En 2021, la vacunación de los reclusos aún no está completa, aunque avanza, en España, por ejemplo, donde el 86,14 por ciento de los detenidos ha recibido sus dos dosis, o en Irlanda (95 por ciento, una dosis) y Hungría (79,47 por ciento, dos dosis). dosis). Sin embargo, las disparidades en Europa siguen siendo enormes: en Bulgaria, solo alrededor del 14 por ciento de los presos han recibido una dosis de la vacuna.

Para controlar mejor la pandemia y limitar el número de casos, se han promulgado numerosas medidas restrictivas en toda Europa: suspensión de visitas o actividades familiares, prohibición del contacto físico, confinamiento, etc.

Para compensar estas restricciones, los detenidos suelen recibir algún tipo de compensación: visitas por videoconferencia, liberación anticipada o licencia de prisión.

«En Bélgica, casi no hubo compensación», dice Olivia Nederlandt, profesora de derecho penal y penitenciario y miembro de la sección belga del Observatorio Internacional de Prisiones (IPO), según quien las visitas por videoconferencia y las llamadas telefónicas no son suficientes. «Había tantas otras opciones: uso gratuito del teléfono, Internet gratis, como en otros países. Podríamos haber proporcionado créditos para la cantina, duplicar la cantidad de licencias de prisión después de la crisis, pero no se hizo casi nada para compensar las restricciones impuestas a los derechos de los detenidos desde hace más de año y medio ”.

El control exitoso de la pandemia no debe ocultar las consecuencias de estas restricciones, como afirma el Irish Penal Reform Trust: «A pesar de un número relativamente bajo de casos confirmados de Covid-19 en prisión, el impacto en los regímenes cotidianos ha sido severo . » En Irlanda, como en el resto del mundo, los presos han sufrido un contacto familiar reducido, falta de actividad, acceso limitado a la formación, el trabajo, los deportes, así como largas horas en las celdas «. Si bien las medidas adoptadas pueden haber limitado el número de infecciones , no podemos ignorar el inmenso impacto que han tenido en la vida de hombres y mujeres en prisión «.

Sobrepoblación carcelaria agravada por la pandemia

A principios de 2020, fue necesaria una acción decisiva para controlar la propagación de Covid-19. Si bien las partes interesadas de la prisión han planteado muchos factores que aumentan el riesgo de infección para los reclusos y el personal, el hacinamiento ocupa el primer lugar en la lista. Como confirma Adriano Martufi, investigador y profesor adjunto de derecho penal en la Universidad de Leiden, “la principal recomendación que dieron durante la pandemia organismos independientes y organismos supranacionales como el Comité Europeo para la Prevención de la Tortura (CPT) fue, entre otros , para reducir la población carcelaria ”. En su mayor parte, las distintas administraciones penitenciarias europeas han reducido la población a través de licencias de prisión, liberación anticipada o arresto domiciliario. En Francia, la población carcelaria se redujo de 70.000 a menos de 60.000 entre enero y junio de 2020 (por lo tanto, cayó por debajo del umbral de hacinamiento ), antes de volver a levantarse.

Si bien Francia y la mayoría de los demás países europeos pudieron inicialmente reducir su población carcelaria, esta tendencia no continuó durante la pandemia. Algunas instituciones volvieron rápidamente a niveles previos a la contención. En enero de 2020, 10 de los 38 países cubiertos por un estudio del Consejo de Europa y la Universidad de Lausana tenían más presos que plazas disponibles. Estos países incluyen Chipre, Italia, Bélgica, Francia y Hungría.

De los diez países, solo tres pudieron reducir la población carcelaria por debajo del umbral de hacinamiento nueve meses después. Rumanía y Grecia, que se encuentran entre los peores resultados de la lista, incluso vieron aumentar sus números durante el mismo período de tiempo. Los resultados del estudio EDJNet tienden a confirmar una reducción demasiado leve en la población carcelaria: de las 32 poblaciones carcelarias nacionales disponibles para el estudio, solo 10 países mostraron una reducción en la población carcelaria entre enero de 2020 y julio de 2021.


“El problema eterno es que los derechos de los presos no se ven como una prioridad, ya que no se pueden ganar votos haciendo que las condiciones dentro de las cárceles sean dignas y humanas”.

Catherine Heard, directora del Programa Mundial de Investigación Penitenciaria


Actualmente, es difícil establecer un vínculo claro entre el hacinamiento y la propagación del virus debido a la falta de investigación sobre el tema. Sin embargo, al hacer la vida más difícil en lugares cerrados (difícil o imposible para asegurar un aislamiento o cuarentena efectivos, falta de acceso a la atención, equipos médicos o vacunas), el hacinamiento complica claramente cualquier contención del coronavirus en prisión y el tratamiento adecuado de los pacientes.

Incluso en circunstancias normales, las condiciones de vida de los presos deberían ser motivo de preocupación. En 2019, en algunos países, casi el uno por ciento de los detenidos murió mientras estaban en prisión. En el mismo año, Francia tuvo un historial miserable: de todas las muertes en prisión, el 71 por ciento fueron suicidios.

Una lección que aprender: la necesidad de reforma

Si bien la pandemia de Covid-19 no fue el desastre que podría haber sido en muchas cárceles europeas, las múltiples violaciones de derechos humanos y la posterior atención a las condiciones de vida dentro de sus muros, destacaron para muchos la necesidad de reformar el sistema penitenciario como tal.

«Una de las principales ambiciones de la Oficina de las Naciones Unidas contra la Droga y el Delito (UNODC) es crear procedimientos de liberación de emergencia y promover una mayor institucionalización de las sentencias alternativas», dice Philipp Meissner, asesor interregional y punto focal de la UNODC. «En lugar de volver a la normalidad, deberíamos aprovechar la crisis de salud como una oportunidad para centrar nuestra atención en el inmenso potencial de las medidas comunitarias para determinadas categorías de delincuentes». Si bien existen alternativas al encarcelamiento, a veces controvertidas, la pena de prisión sigue siendo el punto de referencia en la actualidad.

«Creo que el problema eterno es que los derechos de los presos no se consideran una prioridad, ya que no se pueden ganar votos haciendo que las condiciones dentro de las cárceles sean dignas y humanas, o avanzando hacia un uso más proporcionado del encarcelamiento», dice Catherine Heard. , director del Programa Mundial de Investigaciones Penitenciarias. «Nunca es una prioridad pública. Pero creo que hemos aprendido con la pandemia que la salud en las prisiones afecta la salud en el exterior».

En sus peores momentos, la pandemia ha demostrado que la situación carcelaria considerada “normal” es de hecho una estructura increíblemente delicada, vulnerable a la más mínima ráfaga de viento, un microcosmos donde cualquier turbulencia impacta a toda la sociedad. Si esta situación no atrae mucha simpatía hoy, es muy probable que se imponga a la conciencia política y pública en el futuro. En este sentido, Covid-19 representa una oportunidad ideal para abordar urgentemente un problema doloroso.



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