Líderes de la UE divididos sobre las reglas de viaje de Omicron


Los líderes de la UE no garantizaron un enfoque coordinado de las medidas de viaje para la temporada navideña en su cumbre el jueves (16 de diciembre), después de que varios estados miembros introdujeran medidas unilaterales.

Pero enfatizaron que las inyecciones de refuerzo son «cruciales» y «urgentes» para frenar la nueva ola de infecciones por Covid-19 y la aparición de la variante Omicron más transmisible.

«Incluso mientras luchamos en este momento [the] Delta [strain], sabemos que la variante Omicron nos amenaza. Se está propagando a un ritmo feroz y potencialmente tiene el riesgo de escapar de nuestras vacunas, al menos parcialmente «, dijo la Comisión Europea Ursula von der Leyen después de la reunión con los líderes de la UE.

El rápido aumento de casos en muchos países ha llevado a varios estados miembros a introducir restricciones de viaje durante las últimas dos semanas, en escenas que recuerdan las medidas unilaterales tomadas en la primavera de 2020.

Portugal e Irlanda fueron los primeros países en anunciar que todas las llegadas deberán presentar una prueba de Covid-19 negativa, independientemente de su estado de vacunación, origen o nacionalidad.

Pero Italia y Grecia siguieron poco después, imponiendo una prueba negativa obligatoria para todas las llegadas. Además, las personas no vacunadas que viajen a Italia deben someterse a una cuarentena de cinco días.

El primer ministro italiano, Mario Draghi, justificó las nuevas reglas el miércoles, argumentando que la propagación de Omicron es significativamente menor en Italia en comparación con otros países de la UE.

Muchos países exigen una prueba negativa a los turistas británicos, debido al enorme aumento de casos de Omicron en el Reino Unido. Pero Francia dio un paso más el jueves, limitando los motivos de viaje y requiriendo aislamiento a su llegada a partir del sábado.

El primer ministro griego, Kyriakos Mitsotakis, dijo antes de la cumbre que las medidas adicionales solo deberían aplicarse durante el período navideño «para que podamos ganar tiempo adicional para impulsar a la mayor cantidad de personas posible».

«La única respuesta al Omicron en este momento es la aceleración de nuestro programa de vacunación, con un énfasis particular en las vacunas de refuerzo», dijo.

El primer ministro portugués Antonio Costa, por su parte, argumentó que «el control de fronteras es absolutamente necesario» ya que se espera que la nueva variante sea dominante en Europa en los próximos meses, si no semanas.

La Comisión Europea dijo que estas medidas eran comprensibles «por precaución» y «dada la actual situación poco clara y en evolución con la nueva variante».

Sin embargo, en las conclusiones de la cumbre, los líderes de la UE señalaron que las restricciones deben coordinarse, sobre la base de criterios objetivos, y no «obstaculizar desproporcionadamente la libre circulación entre los estados miembros».

«En cualquier caso, cerrar las fronteras no es la solución», dijo el primer ministro de Luxemburgo, Xavier Bettel, antes de la reunión con sus homólogos de la UE.

El certificado EU Covid-19 ha sido una herramienta exitosa para restaurar los viajes a través de la UE, pero los estados miembros individuales conservan el derecho de imponer medidas restrictivas, como cuarentena o pruebas, para proteger la salud pública.

«Omicron es un nuevo desafío y debemos abordarlo juntos … Existe una voluntad común de coordinar para garantizar que haya un enfoque coherente en la movilidad dentro de la UE, pero también con terceros países», dijo el presidente del Consejo de la UE, Charles Michel, a los periodistas después la cumbre.

Amenaza Omicron

Las preocupaciones sobre la nueva variante se profundizaron esta semana, después de que el Centro Europeo para la Prevención y el Control de Enfermedades (ECDC) dijera el miércoles que es probable que Omicron conduzca a un aumento de hospitalizaciones, admisiones en UCI y muertes en todo el continente, convirtiéndose en la variante dominante en principios de 2022.

La agencia de la UE ha pedido la rápida reintroducción del uso de máscaras, el teletrabajo y los bordillos en espacios abarrotados, argumentando que la vacunación no será suficiente para detener la propagación de la nueva cepa.

«En la situación actual, la vacunación por sí sola no nos permitirá prevenir el impacto de la variante Omicron, porque no habrá tiempo para abordar las brechas de vacunación que aún existen», dijo la directora del ECDC Andrea Ammon.

«Es urgente que se tomen medidas enérgicas para reducir la transmisión y aliviar la pesada carga sobre los sistemas de salud y proteger a los más vulnerables en los próximos meses», agregó.

Escasez de vacunas

Mientras tanto, algunos estados miembros de la UE se enfrentan a una escasez de suministros de vacunas para principios de 2022, en particular Alemania.

Pero el ejecutivo de la UE anunció el jueves que había llegado a un acuerdo con la compañía farmacéutica estadounidense Moderna para acelerar la entrega de su vacuna de ARNm a la UE.

Moderna acordó entregar 10 millones de dosis a Alemania en diciembre y 25 millones de dosis adicionales en el primer trimestre de 2022.

Pero Bruselas está negociando actualmente con los desarrolladores de vacunas para acelerar las entregas a la UE en su conjunto a principios del próximo año con el fin de abordar el aumento de infecciones provocadas por la nueva cepa más transmisible.

La comisión de la UE destacó que el bloque tiene «dosis suficientes para vacunar y administrar dosis de refuerzo a todos los europeos, incluidos los niños».


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