Un alto funcionario del Reino Unido que investiga las fiestas de Downing Street asistió a bebidas navideñas improvisadas – POLITICO


LONDRES – El funcionario de mayor rango del Reino Unido asistió a una reunión improvisada de bebidas navideñas en su oficina gubernamental el año pasado en una aparente violación de las reglas de COVID, según varios funcionarios de Whitehall.

El secretario de gabinete Simon Case, a quien el primer ministro Boris Johnson le encargó investigar si una serie de supuestas fiestas navideñas rompieron las restricciones de COVID vigentes a fines de 2020, compartió bebidas con un grupo de 15 a 20 empleados en su oficina y en la sala de espera. afuera en 70 Whitehall a mediados de diciembre de 2020, dos funcionarios presentes dijeron a POLITICO y al Independent.

Un tercer funcionario, que no asistió, dijo que el evento se discutió la semana siguiente y se les preguntó si asistieron a “bebidas en la sala de espera”.

En respuesta a una serie de preguntas sobre las cuentas de los funcionarios, la Oficina del Gabinete dijo en un breve comunicado: «Estas acusaciones son categóricamente falsas».

En ese momento, Londres tenía restricciones de Nivel 2, lo que significa que a las personas no se les permitía socializar en interiores y se les decía que trabajaran desde casa siempre que fuera posible.

Varias botellas de vino y Prosecco se vertieron en la oficina, dicen los dos funcionarios presentes, y en la sala de espera del secretario de gabinete. Case llevó un vaso a través de la refriega mientras saludaba al personal que se reunió para lo que un funcionario describió como bebidas de “último minuto” organizadas por WhatsApp, incluidos funcionarios de otros departamentos.

Case fue descrito como «entrando y saliendo» de la reunión, bebiendo con colegas. También se sirvieron patatas fritas y había adornos navideños en las mesas, recordó uno de los presentes. El mismo funcionario dijo que era «un hecho bastante regular» que los funcionarios públicos bebieran en sus escritorios durante este tiempo, pero que la reunión en la oficina de Case fue «una cabreada» incluyendo a su equipo y miembros de otros departamentos.

Los empleados de Whitehall que hablaron con POLITICO y The Independent cuestionaron la idoneidad de Case y Darren Tierney, el director general de propiedad y ética, para dirigir la investigación sobre las fiestas de Downing Street.

Uno dijo: “Hubiera sido mejor para la administración pública traer a alguien de afuera [to investigate] especialmente como otras partes involucradas [special advisers] que son servidores públicos temporales ”. Otro dijo que era una «broma» que estuvieran dirigiendo la investigación.

No se alega que Tierney haya estado en la reunión de bebidas, pero se dice que estaba al tanto de que tuvo lugar.

Boris Johnson se ha enfrentado a continuas preguntas sobre las fiestas navideñas del personal desde que el Mirror informó que los funcionarios bebieron vino e intercambiaron regalos a través de un Santa Secreto el 18 de diciembre de 2020.El primer ministro anunció la semana pasada que estaba poniendo a Case a cargo de una investigación sobre los reclamos. una investigación que desde entonces se ha ampliado para incluir otras reuniones que supuestamente tuvieron lugar el 27 de noviembre y el 10 de diciembre.

Johnson también se ha disculpado «sin reservas» por las imágenes de video publicadas por ITV News que muestran a miembros del personal del primer ministro bromeando sobre la supuesta celebración. Allegra Stratton, la ex portavoz de Johnson, renunció por el video y dijo que «lamentaría esas palabras por el resto de mis días».

El primer ministro dijo la semana pasada que le había pedido al secretario del gabinete que «estableciera todos los hechos y que informara lo antes posible». Los hallazgos se habían esperado ampliamente esta semana. Johnson prometió: «No hace falta decir que si se rompen esas reglas, habrá una acción disciplinaria para todos los involucrados».

Johnson está atravesando una de sus semanas más difíciles desde que se convirtió en primer ministro, y de la noche a la mañana vio a su partido perder una elección parcial en un escaño que los conservadores habían ocupado durante casi 200 años. A principios de esta semana, Johnson sufrió su mayor rebelión en la Cámara de los Comunes hasta la fecha por las nuevas restricciones de COVID, y muchos informantes dijeron que su credibilidad se ha visto seriamente dañada.

Siguen llegando historias sobre fiestas navideñas, y el Mirror publicó el martes nuevos detalles de un cuestionario Zoom presentado por el primer ministro, así como una imagen de un partido separado celebrado en la sede de la campaña conservadora por el ex candidato a la alcaldía de Londres Shaun Bailey. The Independent informó el jueves que el primer ministro se reunió con los funcionarios para tomar una copa en Downing Street durante el primer bloqueo por coronavirus en mayo de 2020.

Case se convirtió en el principal funcionario del Reino Unido en septiembre de 2020, la persona más joven jamás contratada para el cargo, después de que ayudó a dar forma a la respuesta del Reino Unido a la pandemia de coronavirus.

Anteriormente fue director general del ahora desaparecido Departamento para la Salida de la UE, donde trabajó en las negociaciones sobre la frontera irlandesa bajo la dirección de Theresa May, y se ha desempeñado como secretario privado del duque de Cambridge, además de asesorar a David Cameron y dirigir la estrategia en inteligencia. agencia GCHQ.




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