El jefe de emergencias de la OMS quiere creer en un futuro mejor

Dos años en la primera línea contra la pandemia Covid-19 y Michael Ryan, responsable de las operaciones de emergencia de la OMS, sigue mostrando su optimismo, convencido de que la humanidad cambiará de rumbo y tomará las medidas necesarias para domesticar el virus.

Sin embargo, reconoce que la crisis podría empeorar aún más cuando Omicron, una nueva variante del virus que da Covid-19, parezca lista para resurgir las tasas de infección y llenar hospitales.

Y no es imposible que el mundo tenga que afrontar nuevas variantes más peligrosas que en oleadas sucesivas provocarán el colapso de los sistemas sanitarios.

«Es un futuro plausible si no tratamos el virus adecuadamente», dijo Michael Ryan a la AFP en una entrevista reciente.

Un niño recibe una dosis de la vacuna Covid el 17 de diciembre de 2021 en La Paz, Bolivia (AFP - AIZAR RALDES)

Un niño recibe una dosis de la vacuna Covid el 17 de diciembre de 2021 en La Paz, Bolivia (AFP – AIZAR RALDES)

Pero “eso no es lo que veo en este momento. Veo un futuro mejor ”, dice. El epidemiólogo de 56 años, excirujano, cree que si «nos tomamos en serio las medidas de salud (y) una mayor cobertura de vacunas», podemos superar la fase pandémica.

Si bien es poco probable que desaparezca el virus CoV-2 del SARS, el Dr. Ryan cree que podría convertirse simplemente en otro virus respiratorio endémico, como la gripe.

Esta perspectiva optimista puede parecer ir en contra de la esencia de la situación sobre el terreno. El Covid-19 ha matado oficialmente a 5,3 millones de personas en todo el mundo, pero probablemente de tres a cuatro veces más.

– «Optimista patológico» –

La onda Omicron que se avecina, no cambia fundamentalmente las cosas, explica Michael Ryan: «Estábamos en dificultades mucho antes que Omicron». Y quienes afirman lo contrario «lo usan como excusa», dice el médico, recordando: la inequidad de las vacunas, la politización de la pandemia o una desinformación generalizada y también el levantamiento prematuro de las restricciones sanitarias que facilitaban la difusión de la enfermedad. Variante delta.

Los cuidadores transportan a un paciente de Covid a Magdeburgo, Alemania, el 15 de diciembre de 2021 (AFP - Ronny Hartmann)

Los cuidadores transportan a un paciente de Covid a Magdeburgo, Alemania, el 15 de diciembre de 2021 (AFP – Ronny Hartmann)

Pero, para él, el mundo puede cambiar de rumbo, recordando la “increíble resiliencia” de las comunidades, el servicio desinteresado de los trabajadores de la salud y la cooperación científica sin precedentes desde el inicio de la peor crisis de salud en cien años.

“Estoy lleno de optimismo por lo que podemos lograr colectivamente”, dice.

De hecho, sus colegas han diagnosticado al irlandés como un ‘optimista patológico’, una cualidad que ha sido útil desde que asumió como director del programa de emergencia de la OMS en 2019, poco antes de que golpeara la pandemia.

– Culpar –

Y la organización se encontró en el corazón de la tormenta, criticada por haber reaccionado con demasiada lentitud en ocasiones o haber tardado en reconocer sus errores de valoración, pero también el chivo expiatorio de autoridades políticas abrumadas por los hechos.

El director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, el 27 de septiembre de 2021 en Lyon, Francia (AFP / Archivos - Ludovic MARIN)

El director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, el 27 de septiembre de 2021 en Lyon, Francia (AFP / Archivos – Ludovic MARIN)

«A veces ha sido difícil», admite el Dr. Ryan, quien, junto con su director general Tedros Adhanom Ghebreyesus, es uno de los rostros más reconocibles en la lucha de la OMS contra Covid-19. “Recibimos algunos golpes” pero “eso es parte del trabajo”.

La parte más difícil para el «general» – el sobrenombre que le dio el Dr. Tedros – es el impacto en las familias de los expertos de la OMS que trabajan incansablemente.

Solo ha visto a sus tres hijos que viven en Irlanda cuatro veces en dos años. “Es difícil”, dijo, apresurándose a agregar que no era nada comparado con lo que están pasando los trabajadores de la salud en el campo.

«No hay nada más agotador, más estresante que estar en la primera línea de una epidemia», dice el Dr. Ryan, quien ha pasado gran parte del último cuarto de siglo en el campo luchando contra las epidemias de ébola, cólera o polio. .

– «Es un bono» –

La perspectiva sobre la vida del Dr. Ryan cambió en Irak en 1990, donde fue tomado como rehén durante la Guerra del Golfo. Operaba con una pistola apuntando a su cabeza.

“Fui rehén en Irak, y (…) varias veces en mi vida pensé que mi vida había terminado”, confiesa, “ahora, para mí, la mayor parte del tiempo, es como un bono. «

La experiencia de campo es útil para su trabajo actual, ayudándolo a cultivar una «habilidad para hacer frente al estrés de una emergencia». “Es muy difícil mantenerse comprometido y respetuoso cuando las cosas van mal”, dice.

Por otro lado, algo para lo que su experiencia en el campo no lo ha preparado es la política del poder. «No soy un político nato», admite el médico cuya franqueza puede ofender.

Pero, dice, «estoy aprendiendo» y «tal vez soy un mejor diplomático después de los últimos años».


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