Por qué Internet en sí mismo es un problema ambiental importante


La paradoja de combatir el cambio climático es que el alcance de la emergencia se extiende mucho más allá de las acciones tomadas por los individuos para mitigar la crisis climática, sin embargo, la acción colectiva es lo que más se requiere para abordar este problema. Hay muchos ejemplos de este dilema, desde el reciclaje hasta la forma en que se genera la energía y lo que la gente debería consumir. En cada caso, se requiere una acción de base amplia para cambiar el dial y, si bien puede parecer insuperable, cada pequeño detalle cuenta. Un gran ejemplo de este sentimiento en acción se puede encontrar en el creciente campo del diseño web ecológico.

En un estudio de 2013, la huella de carbono anual de Internet se midió en 830 millones de toneladas de dióxido de carbono. Esto pondría la producción de electricidad de la web aproximadamente al mismo nivel que la industria de la aviación. «Si Internet fuera un país, ahora ocuparía el sexto lugar en el mundo por su demanda de electricidad», afirma un artículo de 2014 en The Guardian escrito por Gary Cook, analista senior de TI de Greenpeace.

Mientras tanto, con la pandemia de COVID-19 en curso que lleva a las personas a trabajar de forma remota desde sus hogares y a depender cada vez más del entretenimiento en el hogar, algunos países informaron un aumento del 20 por ciento en el «tráfico de Internet» desde marzo de 2020, según un artículo de enero de 2021 en Science. A diario. Extrapolando esos datos hasta fines de 2021, «el aumento del uso de Internet por sí solo requeriría un bosque de aproximadamente 71,600 millas cuadradas, el doble de la superficie terrestre de Indiana, para secuestrar el carbono emitido», según el estudio, que fue realizado por investigadores de Universidad de Purdue, Universidad de Yale y el Instituto de Tecnología de Massachusetts.

No es de extrañar, entonces, que haya un interés creciente en hacer de Internet un lugar más ecológico. Por ejemplo, la empresa Mightybytes de Tim Frick está ayudando a crear una interweb más sostenible para todos. En una entrevista con la Asociación Estadounidense de Marketing (AMA), Frick explicó cómo en el pasado, Internet se consideraba una «solución verde» debido a la naturaleza libre de papel de su existencia. Pero, a medida que se conectan más productos y servicios, la necesidad de pensar en la compensación digital de carbono se ha vuelto cada vez más importante.

«Por sí solo, un producto digital puede ser más liviano en términos de emisión de carbono e impacto ambiental, pero cuando lo multiplicas por la cantidad de usuarios en Internet, eso es un impacto ambiental potencialmente muy grande y una gran preocupación», dijo Frick a AMA. , agregando que no es solo la compensación de carbono de un producto físico lo que determina su impacto ambiental; también es su huella digital.

Otra forma de entender por qué este es el caso, explicó Frick, es observar el consumo de energía de entrenar un solo algoritmo de inteligencia artificial (IA). Según un informe de la Universidad de Massachusetts Amherst, la cantidad de electricidad utilizada para este proceso tiene la cantidad equivalente de emisiones de CO2 generadas por cinco automóviles estadounidenses promedio a lo largo de su vida útil. Cuando comienza a considerar que se crean y entrenan miles de algoritmos todos los días, el efecto de escala realmente comienza a afectar.

¿Cómo es el diseño web ecológico?

Para Frick y su equipo, la sostenibilidad comienza por «incluir al planeta como parte de sus partes interesadas». El diseño del sitio web debe priorizar al usuario (de ahí el término de la industria UX, o experiencia del usuario), lo que Frick sostiene que debe incluir la consideración del entorno en cómo se hacen las cosas. Muchos usuarios y marcas de Internet no consideran cuánta energía se utiliza para impulsar un sitio web en particular. Según Frick, «al hacer que su sitio sea rápido, eficiente y fácil de encontrar y cargar, lo está mejorando para el planeta».

Si esto le parece un poco abstracto, existen formas tangibles de medir aproximadamente cómo se clasifica un sitio en términos de su ecoeficiencia. La compañía de Frick, Mightybytes, por ejemplo, ha creado Ecograder, una plataforma donde puede ingresar cualquier URL y obtener una calificación basada en el impacto ambiental de ese sitio web. Esta clasificación se basa en varios indicadores que incluyen el rendimiento, la experiencia del usuario, la clasificación SEO y si el sitio utiliza energía renovable.

Diseño web ecológico en acción

El programador holandés Danny van Kooten ofrece un buen ejemplo práctico de cómo un pequeño ajuste a un fragmento de código puede marcar una diferencia sustancial. Presentado en Wired en 2020, Van Kooten es el creador de un complemento de WordPress que ayuda a los propietarios de sitios web a permitir que sus visitantes se registren en sus listas de correo de Mailchimp a través de un formulario incrustado. Van Kooten había decidido previamente reducir su huella de carbono al dejar de viajar en avión y comer carne. Pero cuando se dio cuenta de que su complemento era responsable de hacer que los sitios web fueran más grandes mediante la adición de varios miles de líneas de código necesarias para ejecutar su función, se dio cuenta de que podía hacer más por el medio ambiente que sus elecciones personales de consumidor.

Con el tiempo, este código adicional significó energía adicional, por lo que Van Kooten decidió simplificar su complemento. Aunque solo logró reducir el uso de datos en 20 KB, con más de 2 millones de sitios que usan su complemento, el efecto acumulativo en el uso de energía es significativo. Con ese pequeño ajuste, Van Kooten pudo ahorrar al mundo aproximadamente 59.000 kilogramos de CO2 cada mes, que es «aproximadamente el equivalente a volar de Nueva York a Ámsterdam y regresar 85 veces», según el artículo de Wired.

Frick, mientras hablaba con Wired, ofreció otro ejemplo en forma de código de anuncio. “Está constantemente haciendo ping a los servidores; no es muy eficiente ”, dijo. La empresa de Frick, por ejemplo, descubrió que cuando empresas estadounidenses como USA Today se vieron obligadas a eliminar cierto código de seguimiento de sus sitios debido a la regulación de la Unión Europea, «la página de inicio de USA Today perdió el 90 por ciento de su tamaño de datos y se cargó 15 veces más rápido».

Las fuentes sostenibles se han convertido en otra forma popular de diseño web ecológico. Un artículo publicado por Fast Company explora cómo esta simple elección de diseño está mejorando la eficiencia del sitio web y, con ella, su impacto en el planeta. La pieza describe los esfuerzos del estudio de diseño con sede en Ámsterdam Formafantasma que rediseñó su sitio web en un proyecto de colaboración con Studio Blanco, una agencia de diseño, para hacer “[t]el sitio [look] tan simple como sea posible ”utilizando Arial y Times New Roman como sus únicas fuentes. Como explicó el cofundador de Formafantasma, Andrea Trimarchi, a Fast Company, la razón de este diseño se reduce a cómo se carga un sitio web.

“Todo el contenido que debe cargarse en una página, incluidas las fuentes, los logotipos, etc., es una solicitud al servidor”, dijo Trimarchi. «Arial y Times New Roman son fuentes predeterminadas tanto en Mac como en PC, lo que significa que no se requieren solicitudes adicionales». Al evitar que el sitio realice estas solicitudes adicionales, el diseño finalmente ahorra energía. Similar a la codificación de Van Kooten, esta pequeña cantidad de energía ahorrada se acumula con el tiempo. Otras fuentes predeterminadas de las listas de artículos de Fast Company incluyen Courier New, Georgia, Verdana y Helvetica. Otra ventaja de usar fuentes predeterminadas es que significa que los sitios web se cargan más rápido. Entonces, si bien el sitio puede parecer más genérico, la experiencia del usuario mejora. Y en el futuro, el aspecto simplificado de un sitio web servirá como indicador de su sostenibilidad.

A pesar de la abrumadora mayoría de sitios web que siguen siendo un desperdicio en su gasto de energía, Frick mantiene la esperanza del crecimiento del diseño web sostenible. Desde que desarrolló Ecograder por primera vez en 2011, «[w]»Hemos visto a esta comunidad floreciente crecer a nivel mundial», dijo Frick durante su entrevista con AMA, «pero yo diría que está lejos de ser la mayoría. La única forma de generar un impacto positivo y positivo es a escala, por lo que me gustaría que la mayoría de los diseñadores y desarrolladores web lo hicieran en lugar de una minoría «.

*Este artículo fue producido por Tierra | Comida | Vida, un proyecto del Independent Media Institute.


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