Richardson: La ansiedad de la Navidad COVID de SA

Aprender a vivir con COVID ha provocado una semana navideña inusualmente ansiosa, escribe Tom Richardson.

En una entrevista de radio esta mañana, el comisionado de policía y coordinador de emergencias del estado, Grant Stevens, hizo un par de confesiones reveladoras, aunque obvias.

La primera fue una concesión que la TTIQ estatal [Test, Trace, Isolate and Quarantine] El modelo había evolucionado necesariamente debido a una combinación de recursos limitados y un número creciente de casos de COVID, algo que, según él, formaba parte del plan.

“Siempre se esperó que a medida que aumentara nuestro número de casos, la cantidad de personal disponible para rastrear contactos tuviera una capacidad limitada para investigar todos los posibles contactos de casos positivos, y esto es parte de la planificación para la introducción de COVID en el sur Australia: cambian en términos de cómo manejan ese proceso de rastreo de contactos, así que … por mucho que sea ideal hacer contacto con cada contacto cercano posible de un caso positivo, la realidad es que con casos positivos de dos dígitos todos los días eso es simplemente no va a suceder en la misma medida «.

Lo que conduce a la segunda admisión, impulsada por el entrevistador de ABC Radio, Spence Denny, quien sugirió que no pasaría mucho tiempo hasta que los dos dígitos diarios se conviertan en triple cifras.

«Ese es probablemente el escenario probable, pero es uno que se pronosticó», dijo Stevens.

¿Fue aunque?

Vale la pena volver a revisar el modelo realizado por la Universidad de Adelaide (o el Instituto Doherty, como los sigue llamando el Gobierno) que se utilizó para vender el plan estatal de reapertura de la frontera del 23 de noviembre.

Después de todo, este es, hasta la fecha, el único modelo específico de SA actualmente disponible públicamente.

El escenario específico al que se comprometió el Gobierno de Sudáfrica permitió una cobertura de vacunación del 80 por ciento en adultos, manteniendo las restricciones de actividad existentes y, significativamente, manteniendo la configuración actual “óptima” de TTIQ.

En este escenario, un brote se definió como SA «con un promedio de más de 100 casos por día durante cualquier período de tres días».

Aún no hemos llegado a ese punto: en los últimos tres días se ha observado un número creciente de casos de 64, 73 y 80 respectivamente, cada uno un nuevo récord diario para el estado.

El modelo estimó que la probabilidad de un brote, así definida, es del 27 por ciento.

“Tenga en cuenta la importancia de intentar mantener el TTIQ óptimo junto con estas configuraciones de políticas, con la posibilidad de un brote estimado para aumentar al 68 por ciento si solo se usó el TTIQ parcial”, indica el documento.

Y, sin embargo, ya sabemos ahora que, como dijo Stevens, “la cantidad de personal disponible para rastrear contactos tendrá una capacidad limitada para investigar todos los posibles contactos de casos positivos”.

Y, al igual que con todos los modelos, los supuestos solo se mantendrían mientras las entradas se mantuvieran consistentes.

El gobierno, por ejemplo, tomó una interpretación bastante vaga del punto de referencia de la doble vacunación del 80 por ciento antes de reabrir las fronteras del estado.

SA aún estaba por debajo de ese hito cuando los controles fronterizos se relajaron el 23 de noviembre, aunque alcanzamos la marca del 80 por ciento en algún momento del mismo fin de semana, alrededor del 27th.

Curiosamente, es posible que estemos adoptando un enfoque igualmente flexible para el próximo hito de vacunación, con una serie de restricciones en curso, aunque no requisitos de uso de mascarillas o reglas de cuarentena, que se relajarán a partir del 28 de diciembre, cuando el gobierno dice que el 90 por ciento de los la población estará completamente vacía.

Sin embargo, a partir de la actualización de SA Health COVID de ayer, el 86,1 por ciento de los australianos mayores de 12 años recibieron una dosis doble.

Con solo ocho días hasta la fecha del próximo hito, parece improbable que se alcance la marca del 90 por ciento antes de que se relajen las restricciones correspondientes.

Según el modelo de octubre, un escenario de «brote» de más de 100 casos al día durante tres días, algo que Stevens ahora reconoce que es casi inevitable, «se estima que es manejable con respecto a la capacidad del hospital», con una ocupación máxima de las salas para alcanzar una mediana de 36 y una “posibilidad extremadamente pequeña de que la demanda supere las 200 camas de sala”.

Hasta ayer, solo había cuatro casos en el hospital, y Stevens recordó hoy a la gente «que el único propósito de alentar a la comunidad a vacunarse era garantizar que pudiéramos manejar de manera segura el COVID dentro de nuestra comunidad y minimizar el estrés en el sistema hospitalario» .

«Así que eso es lo que realmente estamos observando muy de cerca, cómo va nuestro sistema hospitalario en este momento, y en este momento las cosas se ven bastante bien», dijo.

Así que, si bien «espera que el número de casos positivos de COVID aumente en la comunidad», Stevens dice que las hospitalizaciones y las admisiones a la UCI se han convertido en «la información clave para nosotros».

De hecho, dio a entender que la cantidad de casos nuevos más allá de eso era casi redundante, a pesar de que SA Health los proporciona en una actualización diaria.

«Entiendo el nivel de interés de la comunidad sobre los casos positivos … hay un alto nivel de interés, los medios lo están informando, pero creo que llegaremos a un punto en el que la cantidad de casos activos sea casi irrelevante». él dijo.

Sin embargo, seguramente se trata de una retórica relativamente vacía.

Las admisiones hospitalarias modeladas son una función del número de casos nuevos, por lo que, lógicamente, no se puede considerar irrelevante el aumento vertiginoso de los casos.

En realidad, sin embargo, una ansiedad diferente y competitiva se ha infiltrado como síntoma de la escalada de casos.

Cuando se publicó el modelo y se marcó la fecha de reapertura del 23 de noviembre, la magnitud del impacto público apenas se toleró.

De hecho, se vendió como positivo que el período de cuarentena de 14 días exigido en ese momento para los contactos cercanos de casos de COVID se reduciría a la mitad para las personas que estaban completamente vacunadas.

Este punto de venta fue respaldado por la matriz recientemente diseñada por el Gobierno de cómo se definieron los ‘contactos’ de COVID.

En él, se consideró contacto cercano a alguien “que ha tenido al menos 15 minutos de contacto cara a cara con un caso de COVID-19 y existe un riesgo razonable de transmisión”.

“Esto incluirá contactos en el hogar, interacción social extensa con un caso o estar presente en un entorno de alto riesgo”, decía la matriz.

Una imagen de la matriz de contactos del Gobierno publicada en octubre.

Pero parece ser este último punto el que se está aplicando sin rodeos, con numerosos sitios de restaurantes y entretenimiento designados como lugares de contacto cercano en los últimos días.

Como tal, el estado de ánimo en Sudáfrica una semana antes de Navidad se ha convertido en uno de ansiedad por el hecho de que una simple comida o bebida con amigos podría hacer que usted se sienta aislado durante los próximos siete días.

Esta es una mentalidad real y omnipresente.

El fin de semana, un amigo optó por no usar su boleto para el Adelaide Oval Test, ya que iba a visitar la interestatal familiar esta semana y no quería poner en peligro la reunión.

Soy consciente de otros que tomaron la misma decisión y fue una que yo me consideraba mucho.

De hecho, nos estamos imponiendo el aislamiento antes de que se nos imponga.

Y es lógico que cuanto más aumenten los números de casos, mayor será la probabilidad de que en su próximo evento social se le haga ping con una misiva de SA Health que lo limite a cuartos durante siete días o más.

Aún así, la ansiedad puede disminuir una vez que pase la Navidad, a menos que el número de casos de COVID continúe aumentando.

El hecho de que las aportaciones del Gobierno hayan cambiado puede hacer que los datos publicados sean menos confiables en cualquier caso, pero aún no hemos visto cómo el impacto de Omicron puede afectar las suposiciones sobre las cuales se basó nuestra reapertura.

De hecho, ni siquiera está claro si el Gobierno lo ha hecho.

«No creo que sepamos lo suficiente sobre Omicron todavía», dijo la directora de salud pública Nicola Spurrier a ABC Radio esta mañana cuando se le preguntó si SA seguiría a NSW para facilitar los mandatos de máscaras.

«Eso fue sin duda lo que se mostró en ese [original] modelado, que sería importante mantener máscaras.

«Esta es una situación muy dinámica … las cosas siguen cambiando, y sé que hay mucha incertidumbre y eso hace que la gente se sienta muy ansiosa».

Dijo que varios datos nuevos, incluidos los números de casos emergentes y las tasas de transmisión, se incorporarían a los modelos existentes en los próximos días «para intentar hacer algunos pronósticos».

«Espero tener más información sobre eso esta semana y significa que podemos modificar nuestra respuesta de salud pública», dijo.

Stevens señala que incluso con un plan para el 28 de diciembre, «la variante Omicron agrega un nivel de incertidumbre»

«Todavía estamos esperando pruebas contundentes en relación con la verdadera naturaleza de la variante Omicron, pero no estamos viendo consecuencias alarmantes de las personas que contraen la variante Omicron en Nueva Gales del Sur, Victoria o incluso en el extranjero», dijo.

“Es claramente más transmisible, pero no estamos viendo que la gente sea hospitalizada en grandes cantidades como resultado de la nueva variante.

«Entonces, si adoptamos una visión optimista sobre eso, deberíamos estar bien».

No obstante, sería profético esperar los datos de cómo una afluencia esperada de casos de Omicron probablemente afectaría las tasas de hospitalización sobre las que hemos basado todo nuestro plan COVID.

Ese plan de reapertura, nos dijeron, no debería considerarse el llamado «Día de la Libertad» de SA.

Y está cada vez más claro por qué no.

Tom Richardson es reportero senior de InDaily.

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