60.000 personas podrían morir de gripe este invierno, advierten los científicos

Este invierno hasta 60.000 personas podrían morir de gripe, han advertido los científicos.

Dicen que una combinación de virus estacionales y COVID-19 podría significar que el NHS se verá abrumado este invierno.

Los expertos dijeron que si no se controla, la temporada de gripe podría ser particularmente mortal este año, pero una serie de medidas podrían ayudar a mitigar los riesgos, incluido el programa mejorado de vacuna contra la gripe y las pruebas rápidas para la gripe.

El nuevo informe advirtió que una combinación de Covid-19, influenza (gripe) y virus respiratorio sincitial (RSV), podría ejercer una presión severa en el NHS este invierno.

Los científicos dijeron que las personas que están enfermas deben «mantenerse al margen» para evitar la propagación de la gripe y otros virus invernales y detener la presión anual que se ejerce sobre el NHS.

Los científicos dijeron que las personas que están enfermas deben «mantenerse al margen» para detener la presión anual que se ejerce sobre el NHS. Crédito: Pensilvania

Las restricciones de Covid-19 significaron que muchos virus respiratorios se mantuvieron a raya el invierno pasado.

Pero algunos expertos han expresado su preocupación sobre lo que esto podría significar para la inmunidad de la población a tales enfermedades y los virólogos han predicho que regresarán este año a medida que la gente socialice más.

El nuevo informe de la Academia de Ciencias Médicas afirma que todavía hay altos niveles de incertidumbre sobre el efecto que la gripe y otras enfermedades respiratorias podrían tener en el NHS durante el invierno.

Las estadísticas del nuevo informe indican que las admisiones hospitalarias y las muertes por gripe y RSV podrían duplicar las observadas en un año «normal» y podrían coincidir con un aumento de las infecciones por Covid-19.

Los modelos sugieren que entre 15.000 y 60.000 podrían morir de gripe este invierno.

Y debido a la ola actual de infecciones, el NHS podría enfrentar dificultades para ponerse al día con el retraso en la atención, con más de 5 millones de personas en Inglaterra en lista de espera.

El informe destaca otros problemas que enfrenta el servicio de salud durante el invierno, incluida la escasez de personal y la reducción de la capacidad de camas.


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Además de esto, las personas que posponen la búsqueda de ayuda por enfermedad también podrían llevar a un aumento en el apoyo necesario para afecciones como asma, ataque cardíaco y accidente cerebrovascular este invierno.

Pero los expertos dijeron que se pueden tomar medidas para reducir los riesgos, incluida la campaña generalizada contra la gripe que se espera que se lleve a cabo a finales de este año para mayores de 50 años.

También pidieron la expansión de las pruebas de Covid-19 para incluir también las pruebas de gripe y VSR; por ejemplo, si los médicos de cabecera pudieran confirmar rápidamente si un paciente tiene gripe, podrían recetar sus medicamentos antivirales antes, lo que significa que la enfermedad de la persona se reduciría y disminuiría la carga sobre el NHS.

Se debe hacer más para ayudar a las personas a aislarse a sí mismas y el NHS necesita un «impulso» de personal, número de camas y capacidad, dijeron los autores.

Mientras tanto, pidieron al Gobierno que brinde pautas más accesibles sobre las precauciones que el público puede tomar para protegerse a sí mismo y a quienes lo rodean del Covid-19, como usar cubiertas faciales en espacios interiores abarrotados, distanciamiento físico y minimizar la transmisión cuando se infectan.

El profesor Sir Stephen Holgate, presidente del Grupo Asesor de Expertos que redactó el informe, dijo: “Hay cuatro desafíos principales: en primer lugar, un aumento de los virus respiratorios podría causar problemas de salud generalizados y ejercer presión sobre el NHS.

“En segundo lugar, estamos lidiando con una tercera ola de Covid-19 y múltiples brotes y el NHS tiene que ponerse al día con el retraso acumulado durante los últimos 15 meses, y eso será un verdadero desafío.

“En tercer lugar, el NHS ya está bajo presión, por lo que es probable que no pueda hacer frente a estos desafíos invernales en el futuro.

«Finalmente, la peor salud física y mental de la población del Reino Unido debido a la pandemia».

Añadió: “La sociedad en su conjunto habrá aprendido de los últimos 15 meses que no es aceptable que (tuviéramos) todos estos virus respiratorios arrastrándose en el invierno y casi cerrando nuestro Servicio Nacional de Salud.

“Si hay cosas que deberíamos hacer para prevenir la transmisión, deberíamos hacerlo. Incluso si eso significa usar máscaras y respetar el espacio de los demás «.

Añadió: «Realmente merecemos un cambio en la forma en que operamos como sociedad para detener la presión continua anual sobre el servicio de salud creada por todos estos virus y eso solo significa un cambio en el comportamiento».

Los científicos dicen que usar máscaras y mantener el espacio entre sí facilitará la transmisión. Crédito: Pensilvania

La profesora Dame Anne Johnson, presidenta de la Academia de Ciencias Médicas y miembro del Grupo Asesor de Expertos, agregó: “No estamos diciendo que estemos a punto de tener el peor invierno de todos los tiempos, estamos diciendo que tenemos un montón de cosas inciertas que podría afectarnos en invierno y debemos pensar en mitigarlo ahora «.

Añadió: “Espero que llevemos adelante algunos de estos cambios de comportamiento como sociedad. Cuando esté enfermo, manténgase alejado porque en realidad es cuando es más infeccioso, hágase la prueba; si tiene Covid, debe continuar con ese cuidadoso autoaislamiento «.

Dame Anne dijo que las cifras de gripe son «inciertas» y la cifra de 60.000 es un «escenario improbable en el peor de los casos», y agregó que «la gripe es terriblemente impredecible».

Un portavoz del NHS dijo: “El personal del NHS ha trabajado incansablemente durante la pandemia respondiendo al aumento de la demanda al expandir la capacidad de cuidados críticos en un 50% en los hospitales, gestionando las admisiones a través de la ayuda mutua y trabajando con el sector independiente.

«Y antes del invierno, el NHS continuará con planes probados y comprobados para apoyar a los hospitales para que puedan continuar ofreciendo a los pacientes la atención que necesitan mientras restauran las operaciones de rutina a niveles prepandémicos y vacunan al país contra Covid».



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