Covid-19 eclipsa las celebraciones navideñas mundiales por segundo año

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El aumento de la variante Omicron anunció el viernes otra Navidad teñida de pandemia por miles de millones, con la llegada de Santa y las ansiadas reuniones familiares eclipsadas por la perspectiva de aún más restricciones de Covid.

Las bromas festivas acerca de que los renos tienen «inmunidad de manada» y millones que aíslan a «Solo en casa» pueden estar agotándose, pero la aparición de la variante ultrainfecciosa de Omicron significa que la pandemia no va a ninguna parte.

Por segundo año, el aumento de las infecciones ha complicado los planes navideños de Sydney a Sevilla.

En Belén, la ciudad palestina ocupada por Israel que los cristianos creen que fue el lugar de nacimiento de Jesús, los hoteleros que esperaban una afluencia de turistas se han sentido decepcionados. Después de un cierre casi total el año pasado, las fronteras de Israel se vuelven a cerrar.

Solo varios cientos se apiñaron bajo un cielo gris en la plaza del Pesebre de la ciudad para ver desfilar a los exploradores y gaiteros palestinos.

Bajo una fuerte escolta policial, el Patriarca Latino de Jerusalén, Pierbattista Pizzaballa, llegó a la Iglesia de la Natividad, construida en el lugar donde los fieles creen que nació Cristo.

Pero este año, como el pasado, la misa de medianoche en Nochebuena estará reservada solo para un pequeño círculo de personas solo por invitación y las celebraciones del viernes fueron moderadas.

Los temores del Covid-19 ensombrecen las celebraciones en Belén

© AFP

«Es un poco surrealista», dijo a la AFP el estudiante estadounidense Hudson Harder.

«Hay una parte egoísta en la que es como ‘Oh, puedo ver este lugar tan vacío’ pero, por otro lado, sientes por las tiendas, todo el dinero que están perdiendo, es realmente bastante trágico».

‘Astilla de esperanza’

En Europa, los gobiernos están volviendo a imponer medidas de seguridad que inducen a la miseria y que están agotando la diversión de la Navidad para muchos.

Holanda está nuevamente encerrada, mientras que España e Italia han hecho obligatorio el uso de máscaras al aire libre.

Y con Gran Bretaña alcanzando un número récord de infecciones por Covid-19 el jueves, el primer ministro británico Boris Johnson sugirió recibir una vacuna de refuerzo como regalo de Navidad para los familiares.

En Francia, el gobierno instó a las personas a recibir inyecciones de refuerzo solo tres meses después de los golpes iniciales, en comparación con la sugerencia actual de cinco meses mientras buscaba combatir la rápida propagación de Omicron.

Aún así, las reuniones navideñas serán más fáciles que hace un año en muchos otros lugares del mundo.

A la mayoría de los australianos se les permite viajar entre estados durante las vacaciones por primera vez en dos años, y el arzobispo católico de Sydney Anthony Fisher dijo que la Navidad era «un rayo de luz» en tiempos oscuros.

El Papa Francisco todavía está programado para pronunciar la tradicional misa de medianoche de Nochebuena desde la Basílica de San Pedro.

En un regalo de Navidad anticipado, Estados Unidos dijo que la próxima semana levantaría la prohibición de viajar impuesta a varias naciones del sur de África cuando se detectó por primera vez la variante Omicron.

Millones de estadounidenses están en movimiento en el período previo a la Navidad, incluso cuando las infecciones por Covid superan el pico de la ola anterior y los hospitales se quedan sin camas.

Pero miles de ellos estaban listos para enfrentar un fin de semana festivo sombrío, con la principal aerolínea United cancelando 120 vuelos porque el número de infecciones había afectado a las tripulaciones de vuelo y otras operaciones.

Operación Present Drop

Sin embargo, la angustia nacida de una crisis aparentemente interminable, largas colas de prueba, vuelos cancelados y notificaciones de contacto cercano no impedirán que Santa haga sus rondas.

Según los informes, el hirsuto esparcidor de alegría navideña fue autorizado para viajar en el espacio aéreo de Canadá después de mostrar una prueba de vacunación y una prueba de Covid negativa antes del vuelo, dijo el ministro de Transporte de Ottawa.

La tripulación de vuelo de Santa, incluido el reno Rudolph, cuya «nariz brillaba de color rojo y brillante (pero) se aseguró de que no tuviera síntomas de Covid-19 antes de despegar», también recibió el visto bueno.

Y las autoridades australianas dijeron que estaban trabajando las veinticuatro horas del día para garantizar que la «Operación Caída Presente» se desarrolle sin problemas.

«Nuestros controladores de tráfico aéreo guiarán a Santa de manera segura a través del espacio aéreo australiano», dijo la autoridad de seguridad de la aviación, Airservices.

«Tiene autorización para volar a 500 pies para poder recorrer los tejados y entregar sus regalos de forma rápida y silenciosa; después de todo, su trineo mágico no es un avión normal».

(AFP)


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