Miles de vuelos cancelados, retrasados ​​debido a la variante Omicron


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Más de 2.300 vuelos fueron cancelados en todo el mundo el viernes y miles más se retrasaron debido a que la variante altamente infecciosa de Omicron interrumpió los viajes de vacaciones.

Sin embargo, una ruta, afortunadamente, no se vio afectada: Santa estaba en camino de entregar regalos a niños de todo el mundo, aseguraron funcionarios de defensa aérea al presidente estadounidense Joe Biden.

Según el sitio web de seguimiento Flightaware.com, un total de 2,325 vuelos se cancelaron en todo el mundo el viernes a partir de 2015 GMT, incluidos 616 vuelos con origen o destino en aeropuertos de EE. UU., Y más de 8,000 retrasados.

Se anunciaron más de 1.400 cancelaciones para el sábado, día de Navidad, informó el sitio.

Los pilotos, asistentes de vuelo y otro personal se han estado reportando enfermos o han tenido que ponerse en cuarentena después de la exposición a Covid, lo que ha obligado a Lufthansa, Delta, United Airlines y muchas otras aerolíneas a cancelar vuelos durante uno de los períodos pico de viaje del año.

Según Flightaware, United canceló más de 185 vuelos el viernes, o el 10 por ciento de los programados.

«El aumento a nivel nacional en los casos de Omicron esta semana ha tenido un impacto directo en nuestras tripulaciones de vuelo y las personas que dirigen nuestra operación», dijo United en un comunicado.

«Como resultado, lamentablemente tuvimos que cancelar algunos vuelos y estamos notificando a los clientes afectados antes de que lleguen al aeropuerto», dijo la aerolínea, agregando que estaba trabajando para volver a reservar a los pasajeros.

De manera similar, Delta canceló al menos 166 vuelos, diciendo que ha «agotado todas las opciones y recursos, incluido el cambio de ruta y la sustitución de aeronaves y tripulaciones para cubrir los vuelos programados».

«Pedimos disculpas a nuestros clientes por el retraso en sus planes de viaje de vacaciones», dijo la compañía.

Once vuelos de Alaska Airlines fueron cancelados, después de que los empleados dijeron que estaban potencialmente expuestos al Covid-19 y que tuvieron que aislarse en cuarentena.

Las cancelaciones se sumaron a la frustración pandémica de muchos estadounidenses ansiosos por reunirse con sus familias durante las vacaciones, después de que la Navidad del año pasado se redujera drásticamente.

Gran golpe de viaje

Según estimaciones de la Asociación Estadounidense del Automóvil, más de 109 millones de estadounidenses estaban programados para viajar en avión, tren o automóvil entre el 23 de diciembre y el 2 de enero, un aumento del 34 por ciento desde el año pasado.

Pero la mayoría de esos planes se hicieron antes del brote de la variante Omicron, que se ha convertido en la cepa dominante en los Estados Unidos, abrumando a algunos hospitales y trabajadores de la salud.

Afortunadamente, Omicron no afectó los planes de viaje de Santa, según el Comando de Defensa Aeroespacial de América del Norte (NORAD, por sus siglas en inglés), que ha rastreado el viaje navideño de St. Nick durante más de 60 años.

El mayor general Eric Kenny, comandante de la región canadiense NORAD, dijo a la AFP que Santa había distribuido más de dos mil millones de obsequios y estaba por encima de Pakistán alrededor de las 1800 GMT.

«Santa está muy bien hasta ahora», dijo Kenny. «Ha estado en eso durante muchas horas y también lo hará durante toda la noche».

Biden y la Primera Dama Jill Biden también hablaron con los funcionarios de NORAD a través de una videoconferencia el viernes para asegurarse de que el viaje de Santa se desarrollara sin problemas.

Luego, Biden habló, también por videollamada, con varias familias estadounidenses, preguntando a los niños qué regalos querían y diciéndoles que tenían que estar en la cama antes de la medianoche, de lo contrario Santa no vendría.

Pero en una señal de las profundas divisiones políticas que plagan a la sociedad estadounidense, el evento luego dio un giro amargo, cuando un padre, a quien Biden acababa de desear felices fiestas, se lanzó contra él con un insulto.

Según los periodistas presentes en el evento, el padre dijo «Feliz Navidad» seguido de «¡Vamos Brandon!» La frase ha sido utilizada por partidarios de Donald Trump como eufemismo para un comentario despectivo contra el actual presidente.

(AFP)


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