Falta de turistas chinos, las empresas de Hong Kong están encontrando oportunidades

Tres años de protestas a favor de la democracia seguidas por la pandemia de coronavirus han asestado un golpe a los comerciantes de Hong Kong que dependían cada vez más del dinero de los turistas de China continental, pero la caída del costo de los arrendamientos comerciales ha creado nuevas oportunidades.

Sheung Shui, el primer distrito después del puesto fronterizo de China continental, solía beneficiarse de los ingresos generados por los turistas del continente que venían a abastecerse de productos libres de impuestos para revenderlos en casa. Este es el concepto conocido como comercio paralelo.

“La gente asocia Sheung Shui con el comercio paralelo y China continental”, dice Eugene Chan, de 22 años, que ha vivido en la zona desde que era niño.

El joven recuerda las aceras invadidas por compradores que llenaban sus maletas con cosméticos, leche para bebés o productos para el hogar para satisfacer la enorme demanda al otro lado de la frontera.

En enero de 2019, justo antes de que comenzaran las protestas, un récord de 5,5 millones de personas habían llegado desde el continente a Hong Kong, que tiene una población de 7,5 millones.

– «Calles doradas» –

Tras las grandes manifestaciones a favor de la democracia y los cierres de fronteras vinculados al Covid-19, esta cifra ha caído por debajo de los 3.000.

«Es una gran caída en la demanda», dijo a AFP Simon Smith, gerente de la consultora inmobiliaria Savills.

«Este enorme volumen de gasto del continente, especialmente centrado en el lujo, los relojes, las joyas, las marcas, había impulsado los alquileres a niveles récord», explica.

Los populares distritos comerciales de Hong Kong solían presumir de sus «calles doradas», donde los alquileres de las tiendas eran más altos que los de la Quinta Avenida de Nueva York.

Hoy, según Smith, esas rentas han sufrido una «corrección sustancial». Regresaron a los niveles de 2003, una caída de más del 75% desde los picos alcanzados en 2013.

Los analistas han notado un cambio hacia un consumo más local, con algunas tiendas en las áreas comerciales más importantes siendo absorbidas por marcas más baratas.

En el distrito central de negocios, donde los arrendamientos comerciales se encontraban entre los más altos del mundo, la marca de lujo MCM fue reemplazada en 2020 por la cadena de artículos deportivos Decathlon. Por un alquiler mensual de 800.000 dólares de Hong Kong (unos 90.540 euros), una rebaja del 70%, según cálculos de medios locales.

– «Pequeña comunidad» –

En Sheung Shui, empresarios como Dream Law aprovecharon la oportunidad para crear negocios que atienden más a los residentes, en este caso una tienda de comestibles.

«En el apogeo (del turismo continental), entre el 80 y el 90% de las tiendas en Sheung Shui eran de comercio paralelo», dijo Law a la AFP, explicando que las tiendas locales (ferreterías, librerías, cines, etc.) habían sido eliminadas. por aumentos de alquiler.

“Teníamos la impresión de que este barrio no nos pertenecía”, agrega.

La situación económica en ciudades fronterizas como Sheung Shui provocó protestas en 2012 y ha contribuido en gran medida a aumentar las tensiones entre China y Hong Kong durante la última década.

Cuando ocurrió la pandemia, Law aprovechó las rentas muy bajas para lanzar BeWater Mart, que se enfoca en productos “hechos en Hong Kong”.

Su tienda, junto con una cafetería cercana y un estudio de cerámica, se encuentran entre las nuevas empresas que intentan satisfacer la demanda local.

Pero para Eugene Chan, el cierre de la frontera es solo una «pausa» y le preocupa la reanudación del comercio transfronterizo.

Hong Kong, que ha seguido el ejemplo de China al adoptar una política estricta de «cero Covid», está considerando actualmente una reapertura limitada de esa frontera con el continente.

Las encuestas han demostrado que muchas personas de Hong Kong están ansiosas por poder cruzarlo nuevamente para negocios, turismo y reuniones familiares.

Según Smith, la propuesta del gobierno de Hong Kong de introducir una cuota diaria, que rondaría las 1.000 personas, no tendrá un «impacto significativo» en impulsar el gasto turístico hasta el punto de reducirlo a niveles preexistentes.

Mientras tanto, el Sr. Chan se esfuerza por aprovechar al máximo el presente: «El ambiente no es tan sofocante ni agitado, al contrario, se siente como una pequeña comunidad».


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