A medida que Omicron se expande, algunos hogares de ancianos luchan por impulsar a los residentes

En Sea Crest Nursing and Rehabilitation, un gran asilo de ancianos que da al paseo marítimo de Coney Island, más de 100 residentes han muerto de Covid-19 desde que comenzó la pandemia.

Sin embargo, a medida que una variante más contagiosa del coronavirus alcanza un nuevo máximo en Nueva York, el asilo de ancianos está luchando por brindar lo que los expertos médicos creen que es una de las formas más fuertes de protección contra esta última ola del virus: una vacuna de refuerzo.

De los 274 residentes del hogar de ancianos, solo 52, menos de uno de cada cinco, habían recibido un refuerzo, según datos estatales de la semana pasada.

La vacilación de vacunas entre los residentes o sus familias, y los residentes que no son elegibles porque recientemente recibieron segundas dosis de vacuna o anticuerpos monoclonales se encuentran entre las causas de las bajas tasas de refuerzo en Sea Crest y otros hogares de ancianos.

Pero a medida que Omicron se propaga, los expertos en salud señalan un problema adicional: Nueva York, como gran parte del país, tardó en impulsar los refuerzos antes de que llegara la nueva variante hace unas semanas, y en gran medida ha dejado la administración de terceras dosis a los cuidados a largo plazo. instalaciones mismas, algunas de las cuales están luchando con la tarea.

Ahora, con la nueva variante extendiéndose rápidamente en casi todas las regiones, los expertos en salud están pidiendo a la ciudad y al estado que hagan más para garantizar que los más vulnerables, en particular los residentes de hogares de ancianos, obtengan refuerzos rápidamente.

Nueva York informó 49,708 casos nuevos el 24 de diciembre y 36,454 en Navidad, más que cualquier otro estado del país, ya que Omicron continuó propagándose rápidamente por todo el país, y las infecciones también aumentaron en Washington, DC, Nueva Jersey, Puerto Rico y Florida. .

“La ciudad y el estado deberían trabajar juntos para tratar de asegurar que todos en los hogares de ancianos reciban un impulso”, dijo el Dr. Tom Frieden, ex comisionado de salud de la ciudad y ex director de los CDC. Llamó a los hogares de ancianos «zona cero para Covid».

Los refuerzos para los residentes de hogares de ancianos se consideran vitales durante el aumento de Omicron porque los residentes de hogares de ancianos han tenido un riesgo significativamente mayor de morir por Covid-19 durante gran parte de la pandemia. Muchos residentes de hogares de ancianos fueron vacunados en los primeros días de la campaña de vacunación y su inmunidad ha disminuido, dicen los expertos en salud pública.

Al mismo tiempo, los datos iniciales y los estudios de laboratorio sugieren que, si bien las vacunas aún brindan una protección significativa contra enfermedades graves, son mucho menos efectivas para evitar que la nueva variante infecte a las personas sin un refuerzo. También se espera que los refuerzos brinden protección adicional contra enfermedades graves.

Ya ha habido varios informes de brotes en hogares de ancianos en la ciudad y sus suburbios, dijeron funcionarios de la industria. Desde que comenzó la pandemia, ha habido más de 14,000 muertes relacionadas con el coronavirus de residentes de hogares de ancianos en el estado de Nueva York, mientras que a nivel nacional, más de un tercio de las muertes por Covid-19 durante 2020 ocurrieron entre residentes y empleados de hogares de ancianos.

En toda la ciudad de Nueva York, alrededor del 56 por ciento de los residentes en hogares de ancianos y centros de vida asistida han recibido una vacuna de refuerzo, que está por encima de la tasa nacional de alrededor del 50 por ciento, según datos del Departamento de Salud del Estado de Nueva York. Pero en docenas de instalaciones, menos de la mitad de los residentes han recibido un refuerzo. Y en alrededor de 20 hogares de ancianos, menos de una cuarta parte de los residentes han recibido una vacuna de refuerzo, según los datos.

En total, más de 19,000 residentes en hogares de ancianos e instalaciones de vida asistida de la ciudad de Nueva York no han recibido una vacuna de refuerzo.

«Sería muy sorprendente si no viéramos un exceso de mortalidad en la población institucionalizada de atención a largo plazo que no se incrementó», dijo el Dr. John Rowe, profesor de políticas de salud y envejecimiento en la Escuela de Salud Pública Mailman de la Universidad de Columbia. .

Y aumentar el número de residentes de hogares de ancianos podría ayudar a evitar que los hospitales se vean abrumados en las próximas semanas, al reducir el número de pacientes gravemente enfermos. Muchos hospitales ya enfrentan escasez de personal debido a la pandemia, así como a los mandatos de vacunas que llevaron a miles de empleados a renunciar o ser despedidos.

Gracias en parte a los mandatos instituidos por el alcalde Bill de Blasio, alrededor del 72 por ciento de todos los residentes de la ciudad de Nueva York están completamente vacunados, más que la tasa nacional del 62 por ciento.

Pero a pesar de que nuevamente es un epicentro de la infección por Covid, la ciudad no ha sido rápida en presionar a los residentes para que obtengan refuerzos o en crear programas dedicados para ayudar a los hogares de ancianos y otras instalaciones a proporcionarlos. Por ejemplo, la ciudad no extendió su incentivo de $ 100 para vacunarse para incluir refuerzos hasta la semana pasada.

Hasta el miércoles, la ciudad de Nueva York ha administrado 1,85 millones de refuerzos, lo que representa aproximadamente el 27 por ciento de la población adulta. En todo el país, alrededor del 25 por ciento de los adultos han recibido refuerzos.

Cuando se autorizaron las vacunas de refuerzo en septiembre para las personas mayores de 65 años, se ordenó a los hogares de ancianos del estado que las pusieran a disposición de los residentes. La directiva del estado preveía que los hogares de ancianos administraran las inyecciones por sí mismos o dependieran de las farmacias.

Algunas casas se movieron rápidamente e impulsaron a la mayoría de sus residentes. Pero otros avanzaron poco. Con la esperanza de aumentar la tasa, el Departamento de Salud del estado envió una carta el 24 de noviembre, justo cuando surgía la noticia de una nueva variante, recordando a los asilos de ancianos que debían asegurarse de que los residentes «tengan la oportunidad de recibir» una dosis de refuerzo. .

Dada la tasa actual, varios expertos en salud pública dijeron que no era suficiente depender de los asilos de ancianos para vacunar a sus propios residentes.

“Envíe un equipo de trabajadores de la salud o movilice a la Guardia Nacional para vacunar a estas personas”, dijo el Dr. Kitaw Demissie, decano de la Escuela de Salud Pública del SUNY Downstate Medical Center en Brooklyn. «Sería muy bueno hacer eso».

La gobernadora Kathy Hochul ha insistido en que los hogares de ancianos están equipados para hacer el trabajo de administrar refuerzos. También ha sugerido que el problema no radica en los asilos de ancianos, sino en familiares o residentes resistentes que no pueden dar su consentimiento debido al deterioro cognitivo.

«Los números no están donde deberían estar», dijo el viernes.

El comisionado de salud de la ciudad, Dave A. Chokshi, dijo el 19 de diciembre que si algún asilo de ancianos carecía de una farmacia para administrar refuerzos, la ciudad desplegaría equipos de vacunación. Un portavoz del departamento de salud dijo el sábado que la ciudad había «organizado clínicas de vacunación para aquellos que no tenían socios farmacéuticos», pero no proporcionó detalles adicionales.

Los hogares de ancianos también han tenido problemas para vacunar a los miembros de su personal. Los hogares de ancianos perdieron más de 4,000 empleados después de que el mandato de vacunas de Nueva York entró en vigencia a fines de septiembre, y muchos operadores temen que requerir refuerzos conducirá a más renuncias.

Hoy en día, Nueva York se encuentra entre los estados con la clasificación más baja en cuanto a poner refuerzos en los brazos de los empleados de los asilos de ancianos, con solo el 17 por ciento de esos trabajadores que recibieron la vacuna. Eso está por debajo del promedio nacional del 22 por ciento, según la Asociación Estadounidense de Atención Médica, que representa a 14,000 hogares de ancianos y comunidades de vida asistida en todo el país.

Los funcionarios de la industria dicen que están logrando avances con los residentes que reciben vacunas de refuerzo. La Asociación de Instalaciones de Atención Médica del Gran Nueva York, que analizó datos estatales, encontró que las más de 1,100 instalaciones de atención a largo plazo en todo el estado habían tenido casi 4,800 clínicas de refuerzo en el lugar y 619 clínicas de refuerzo para residentes en farmacias o consultorios médicos a partir de mitad de diciembre.

La organización estima que alrededor del 12 por ciento de los residentes de hogares de ancianos completamente vacunados aún no calificaron para un refuerzo porque solo recientemente habían recibido una dosis anterior de la vacuna o anticuerpos monoclonales. Otro 21 por ciento había rechazado un refuerzo o el asilo de ancianos aún no había recibido el consentimiento de los familiares.

“Es un esfuerzo continuo para alentar a los impulsores”, dijo Stephen Hanse, presidente de la Asociación de Instalaciones de Salud del Estado de Nueva York, que representa a 350 hogares de ancianos en todo el estado.

Los operadores de hogares de ancianos dijeron que, dado el aumento de Omicron, creen que limitar los visitantes es un problema aún más crítico que engatusar a sus residentes y miembros del personal para que obtengan refuerzos.

Los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid ahora requieren que los asilos de ancianos permitan las visitas debido al severo costo físico y emocional que el aislamiento ha tenido en los residentes. Esos visitantes no necesitan estar vacunados para ingresar, aunque deben usar máscaras y pasar un examen de salud.

Pero los operadores de hogares de ancianos que han informado brotes recientemente dicen que los visitantes están trayendo el virus a sus instalaciones, dijo Michael Balboni, director ejecutivo de la Asociación de Instalaciones de Atención Médica del Gran Nueva York. Dijo que sabía de cinco hogares de ancianos en la ciudad de Nueva York y sus suburbios que habían tenido brotes recientes.

“Recibo llamadas desesperadas de mis operadores”, dijo Balboni. “No deberíamos tener visitas. Si los hospitales pueden limitar las visitas, ¿por qué nosotros no? «

En respuesta a las inquietudes de los asilos de ancianos, los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid emitieron una “aclaración” el 23 de diciembre que permite que los asilos de ancianos impongan algunos límites a las visitas, como tiempos de visita escalonados, pero es posible que no impidan a los visitantes por completo.

Para obtener el permiso para impulsar a más residentes, los hogares de ancianos han comenzado a probar nuevas técnicas, como enviar mensajes de texto masivos a las familias de los residentes diciéndoles que llamen a la instalación si quieren que sus familiares reciban el refuerzo.

En el Centro de Enfermería y Rehabilitación de Crown Heights en Brooklyn, esa estrategia ayudó a impulsar a unas dos docenas de residentes en una clínica de vacunas que se llevó a cabo el miércoles, dijo la directora asistente de enfermería del centro, Vanessa Dorsainvil. La casa también había tenido problemas para que todos los residentes estuvieran completamente vacunados, y su tasa de vacunas de refuerzo se encontraba entre las más bajas de la ciudad.

En Sea Crest Nursing en Coney Island, el personal todavía está tratando de convencer a más residentes para que se vacunen, dijo Balboni, quien también se desempeña como portavoz de la empresa matriz con fines de lucro de Sea Crest, Cassena Care.

El asilo de ancianos, que acordó acoger a pacientes con Covid-19 en un punto anterior de la pandemia, ha tenido un número de muertes más alto que muchos otros asilos de ancianos durante la pandemia. El Sr. Balboni dijo que el personal se había enfrentado a «desafíos culturales» al tratar de convencer a los residentes, muchos de los cuales son de Europa del Este, para que recibieran una vacuna de refuerzo, porque muchas familias no confiaban en ella.

“Puede ofrecerlo y ofrecerlo”, dijo Balboni. «Pero si no quieres tomarlo, no lo tomas».

James Thomas contribuyó con informes y Kirsten Noye contribuyó con la investigación.


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