¿Oliver Cromwell realmente canceló la Navidad?

Boris Johnson dijo que sería «francamente inhumano» cancelar la Navidad en medio de las crecientes preocupaciones sobre la propagación del Covid-19 el año pasado.

Sin embargo, no habría sido el primer líder británico en hacerlo. A pesar de ganar la Guerra Civil Inglesa y gobernar las Islas Británicas durante cinco años, Oliver Cromwell es recordado más comúnmente como el gobernante que hizo lo impensable: prohibir las celebraciones festivas.

El señor protector puritano de Inglaterra y su facción religiosa habían hecho campaña durante mucho tiempo contra lo que consideraban adiciones superfluas al calendario religioso.

Pero aunque Cromwell fue indudablemente un poco aguafiestas, la famosa historia del líder del siglo XVII que prohíbe la diversión festiva no es del todo precisa.

¿Hubo una represión navideña?

Hubo una ofensiva navideña en el siglo XVII. En 1644, el rey Carlos I todavía estaba en el trono, pero estaba luchando contra las tropas leales al parlamento inglés en la Primera Guerra Civil Inglesa.

El monarca había gobernado solo sin el Parlamento desde 1629 hasta 1640 antes de verse obligado a convocar a diputados para que lo ayudaran a aumentar los impuestos y acabar con una rebelión en Escocia. Cuando el Parlamento exigió reformas radicales, estalló la guerra civil en 1642.

Mucha gente, particularmente los protestantes más celosos, o «puritanos», temían que el rey Carlos quisiera restaurar Inglaterra al redil católico, explicó BBC History, y se consideró que las celebraciones del nacimiento de Cristo se derivaban de la Iglesia Católica Romana, «por lo que amenaza sus creencias cristianas fundamentales ”, dijo la BBC.

Las restricciones a la Navidad fueron introducidas por la Cámara de los Comunes, dominada por los puritanos, en 1644.

Muchos puritanos consideraban las festividades y el canto de villancicos como “no solo aborrecibles sino pecaminosos”, dijo la BBC. También ha habido quejas de que la celebración era una excusa para “la borrachera y el libertinaje”, dijo The Times.

«La Navidad pasó a llamarse ‘Marea de Cristo’ para evitar cualquier referencia a la ‘Misa’ católica romana y se consideró un día laboral ordinario».

Las actividades navideñas, como el baile, los juegos, el canto de villancicos y especialmente la bebida, se evitaron en favor de la contemplación religiosa sobria del 25 de diciembre.

La participación de Oliver Cromwell

La autora Katherine Clements dijo que mientras el Parlamento estaba reformando la Navidad, Cromwell estaba «probablemente más preocupado por obtener victorias» en su nombre como comandante principal del New Model Army contra las tropas del rey en Marston Moor en 1644 y Naseby en 1645.

Tras la ejecución del rey Carlos I en 1649 y la victoria parlamentaria en la guerra civil, Cromwell se convirtió en Lord Protector de Inglaterra, Escocia e Irlanda en diciembre de 1653, momento en el que la política navideña estaba firmemente establecida.

Sin embargo, John Goldsmith, presidente de la Asociación Cromwell, le dijo a The Times que Cromwell debe haber aprobado la prohibición de Navidad, ya que continuó bajo su gobierno hasta su muerte en 1658.

History Extra dice que la legislación era «profundamente impopular» entre el público y «cuando el rey Carlos II regresó al poder en 1660, uno de sus primeros actos fue derogar toda la legislación anti-Navidad, ayudando a fomentar su imagen como el ‘Feliz Monarca’ ”.

Regreso a la Navidad

History Extra dice que la legislación era «profundamente impopular» entre el público, y que «los espíritus festivos de los hombres, mujeres y niños ingleses no debían ser silenciados tan fácilmente», señaló la BBC.

Durante los casi 20 años que duró la prohibición, la Navidad “no pasó tranquilamente”, dijo Martyn Bennett, profesor de historia moderna temprana en la Universidad de Nottingham Trent, escribiendo para The Conversation. «Los servicios religiosos semiclandestinos que conmemoran el nacimiento de Cristo continuaron celebrándose el 25 de diciembre», dijo la BBC.

Las nuevas reglas fueron «burladas» en Inglaterra, Escocia e Irlanda, y algunas tradiciones locales, como un partido de fútbol festivo que se celebra anualmente en Canterbury, continúan sin ser molestadas, dijo Bennett.

Con la monarquía inglesa restaurada en 1660, uno de los primeros actos del rey Carlos II fue revocar la prohibición de Navidad, por lo que todavía se le conoce como el «Feliz Monarca».


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