La atención médica universal de California se financiaría con nuevos impuestos


California promulgaría un amplio plan de atención médica universal, el primero en la nación, según una propuesta presentada el jueves por un grupo de legisladores demócratas estatales, brindando servicios de salud a todos los residentes y financiados por una amplia gama de nuevos impuestos sobre individuos y empresas.

Aunque algunos de los detalles de la política del ambicioso plan se establecieron el año pasado, no se había determinado la forma de financiarlo. La propuesta, ahora presentada en leyes separadas, enfrenta obstáculos significativos en los próximos meses, primero en el Capitolio estatal, con la oposición de grupos que representan a médicos y compañías de seguros, y luego posiblemente en las urnas, ya que los votantes tendrían que aprobar. los impuestos en una enmienda a la Constitución de California.

«Hay innumerables estudios que nos dicen que un sistema de atención médica de pagador único es lo que se puede hacer desde el punto de vista fiscal, la política de atención médica más inteligente a seguir y un imperativo moral si nos preocupamos por la vida humana», el asambleísta Ash Kalra (D-San José) , el autor de la propuesta, dijo el jueves.

Los esfuerzos para crear un sistema de salud de pagador único, en el que los gastos médicos de todos los residentes estén cubiertos por un fondo administrado por el gobierno, han sido ampliamente discutidos en California durante años. Los partidarios dicen que el costo de brindar atención a los residentes del estado se reduciría sin los gastos administrativos de los planes de seguros privados.

También señalan los costos en los que incurren los californianos con planes de atención médica reducidos con deducibles y copagos altos; costos que, según argumentan, desaparecerán si California crea un programa estatal que combine dólares estatales y federales.

“Lo que estamos tratando de hacer es deshacernos de estas docenas de cubos de fondos, ya sea de seguros privados, del empleador, de Medi-Cal, ponerlos en un solo cubo”, dijo Kalra.

Los esfuerzos legislativos para impulsar la idea se han desvanecido en las últimas décadas, al carecer del amplio apoyo político necesario para una reforma histórica del sistema de salud. El esfuerzo más reciente de Kalra fue rápidamente criticado por una coalición de poderosos actores políticos, incluida la Asociación Médica de California. y la Asociación de Hospitales de California. Se enfrentarán a uno de los defensores más vocales del plan de pagador único, la Asociación de Enfermeras de California.

El Proyecto de Ley 1400 de la Asamblea crearía «CalCare», un sistema gobernado por una junta directiva independiente que promete acceso a cualquier médico, independientemente de la red, y una amplia variedad de servicios médicos. La nueva entidad presionaría para que los pagos a los proveedores estén más en línea con los costos de la atención y buscaría negociar precios más bajos para los medicamentos recetados. El plan incluye cobertura y servicios de atención a largo plazo para personas mayores y personas discapacitadas, y eliminaría las barreras basadas en el estado migratorio del paciente.

El anuncio del jueves, sin duda, pondrá en marcha un proceso contencioso, posiblemente complicado por la política de ser un año electoral. El gobernador Gavin Newsom, que se enfrenta a la reelección en el otoño, hizo campaña para el cargo hace cuatro años en parte por su apoyo a un sistema de salud de pagador único.

“Se trata de acceso”, dijo Newsom en un discurso en la convención del Partido Demócrata de California en 2018. “Se trata de asequibilidad. Y ya era hora. Si estos demócratas que no pueden hacer nada estuvieran a cargo, no habríamos tenido Seguridad Social o Medicare”.

Un portavoz del gobernador no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios sobre el nuevo esfuerzo. Pero Kalra, un demócrata del Área de la Bahía que obtuvo el apoyo de un grupo de legisladores demócratas, les recordó a los asistentes a un evento en el Capitolio estatal el jueves la plataforma de campaña del gobernador.

“No hacer nada no es inacción”, dijo Kalra sobre las promesas políticas que no han producido un plan. “Es, de hecho, la más cruel de las acciones mientras millones sufren bajo nuestra vigilancia”.

El aumento de impuestos propuesto en el plan podría presentar el obstáculo político más difícil: como enmienda constitucional, requeriría un voto de mayoría calificada tanto en el Senado como en la Asamblea estatales y luego la ratificación de los votantes en las elecciones estatales de junio o noviembre. Si bien los demócratas han ocupado una gran mayoría de escaños en ambas cámaras durante la mayor parte de una década, rara vez han encontrado suficiente apoyo dentro de sus filas para un aumento de impuestos de base amplia.

La enmienda constitucional impondría un nuevo impuesto especial a las empresas equivalente al 2,3% de los ingresos brutos anuales que excedan los $2 millones. También se crearía un nuevo impuesto sobre la nómina, equivalente al 1,25% del total de los salarios anuales y recaudado de las empresas que emplean a 50 o más personas. Se requeriría un impuesto sobre la nómina adicional para los empleadores con trabajadores que ganan más de $49,900 al año.

Todos, excepto los californianos con ingresos más bajos, también tendrían que pagar más impuestos. La enmienda constitucional propuesta aumentaría los impuestos sobre la renta personal sobre los salarios por encima de $149,509 al año, menos para aquellos en ese nivel, más a pagar a medida que aumentan los ingresos. Todos los californianos que reporten un ingreso imponible anual de más de $2.5 millones verían un nuevo recargo del 2.5%. Y los aumentos del impuesto sobre la renta personal para pagar el plan de salud podrían aumentar con la inflación en los próximos años.

El tamaño y el impacto del aumento de impuestos estarán en el centro del debate. Kalra y otros partidarios insisten en que los impuestos totalizarán menos de lo que los empleadores y los californianos pagan ahora por un seguro privado.

Rob Lapsley, presidente de California Business Roundtable, dijo que la propuesta impondría una carga financiera a quienes luchan con los impactos económicos de la pandemia de COVID-19, y que la mayoría de los californianos actualmente pueden recibir tratamiento médico cuando sea necesario.

“California ya tiene una cobertura de salud casi universal”, dijo Lapsley en un comunicado. “AB 1400 eliminaría las opciones de atención médica y obligaría a todos a participar en un programa administrado por el gobierno no probado”.

El aumento de impuestos constitucionales se introdujo esta semana, mientras que AB 1400 se introdujo el año pasado. Como propuesta remanente de 2021, debe aprobarse en la Asamblea antes del 31 de enero. Los republicanos se apresuraron a aprovechar los cambios de procedimiento aprobados por los demócratas el jueves para acelerar el proyecto de ley, que se ha sentado durante meses en la Asamblea sin ninguna audiencia pública. .

“El partido mayoritario de la Legislatura acaba de votar para impulsar un proyecto de ley radical de pagador único sin un análisis de costos independiente”, dijo el asambleísta Jordan Cunningham (R-Paso Robles), vicepresidente del Comité de Reglas de la Asamblea.

El proyecto de ley será considerado la próxima semana por el Comité de Salud de la Asamblea. El presidente del panel, el asambleísta Jim Wood (D-Santa Rosa) dijo el jueves que votaría a favor del plan de pagador único, una fuerte indicación de que la medida recibirá una votación de la Asamblea donde solo necesita una mayoría simple para ser enviada. al Senado.




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