Omicron pone en riesgo el gran plan de presidencia de la UE de Macron – POLITICO


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PARÍS — Emmanuel Macron esperaba que la presidencia de la Unión Europea de su país impulsara su probable candidatura a la reelección, y luego llegó Omicron.

Ahora, la incertidumbre que rodea los eventos en persona, las pruebas positivas de funcionarios de alto rango y los titulares dominados por la pandemia corren el riesgo de poner en peligro un programa bien preparado, diseñado en parte para hacer el presidente francés brillará antes de las elecciones presidenciales de abril.

«Existe el riesgo» de que la ola Omicron que ha barrido Europa en las últimas semanas limite el impacto de la presidencia francesa de la UE más allá de los pasillos de la formulación de políticas a medida que los eventos locales en ciudades más pequeñas se trasladen en línea, admitió un funcionario del Palacio del Elíseo el miércoles.

“Lo importante a recordar es que en esta difícil situación sanitaria, hemos adoptado una doctrina sanitaria. Somos cautelosos”, agregó el funcionario.

Francia se ha visto especialmente afectada por la última variante del coronavirus. El miércoles, se registraron más de 332.000 casos nuevos en 24 horas, un récord.

Es probable que la ola de Omicron no haga mucha diferencia en el trabajo legislativo de la UE en Bruselas (conversaciones interinstitucionales, grupos de trabajo y similares), ya que la burbuja de la UE ya ha aprendido a adaptarse en los últimos dos años.

Pero docenas de eventos en toda Francia programados para los próximos tres meses corren el riesgo de cancelarse o volverse virtuales, y ya está sucediendo: una conferencia sobre la protección de los trabajadores enviados de un estado de la UE a otro ya se trasladó en línea.

Eso amenazaría la temática europea (y no ciclista) Tour de Francia, destinado a mostrar a los ciudadanos franceses fuera de París los beneficios de la UE, y el papel clave que desempeña Macron dentro de ella, así como ganar puntos políticos con los alcaldes locales antes de la votación de abril. Macron no ha declarado oficialmente su candidatura, pero cuando lo haga, será el candidato con, con mucho, la agenda más pro-UE.

Un mal comienzo

La presidencia francesa del Consejo de la UE, que comenzó el 1 de enero y dura la primera mitad del año, no ha tenido un comienzo auspicioso.

«Si no fuera por el episodio de la bandera, el comienzo de la presidencia francesa del Consejo de la UE casi habría pasado desapercibido por el dominio de esta ola de COVID», dijo Sébastien Maillard, director del grupo de expertos del Instituto Jacques Delors, refiriéndose a la indignación. provocada por la bandera de la UE ondeando sola bajo el Arco del Triunfo durante el fin de semana.

El izamiento de la bandera de la UE (y no de la francesa) estaba destinado a marcar el comienzo de la presidencia de la UE, pero rápidamente se convirtió en una pelea por la historia y la identidad de Francia, y vio a todos los rivales de Macron volverse contra él.

La visita de esta semana a París de todos los comisarios europeos se desarrolla según lo previsto, aunque el programa pende de un hilo debido a la pandemia y necesitaba un reajuste después de que el presidente de la Asamblea Nacional, Richard Ferrand, diera positivo por COVID-19 el lunes. La vicepresidenta de la Comisión, Věra Jourová, no hará el viaje porque está enferma, dijo un portavoz de la Comisión, aunque no dijo si tenía coronavirus.

En esta época del año pasado, cuando Portugal ocupaba la presidencia rotatoria de la UE, una visita a Lisboa de los altos mandos de la Comisión resultó en el aislamiento de tres comisionados debido a los riesgos de infección, una advertencia para París.

Planes B y C

A pesar del optimismo inicial de que el lanzamiento de la vacuna traería de vuelta algo parecido a la vida normal, las autoridades francesas han elaborado tres escenarios para la presidencia de la UE, dijeron los funcionarios: uno en el que todo se lleva a cabo en persona, otro en el que todo se realiza en línea y un híbrido de la dos.

Apenas una semana y el escenario optimista y presencial ya está fuera de la ventana, al menos hasta el 23 de enero. En Francia, solo los eventos de «gran importancia» y las reuniones ministeriales informales con pequeñas delegaciones se llevarán a cabo presencialmente hasta esa fecha. , y las autoridades se volverán a reunir cada dos semanas para decidir el camino a seguir. En Bruselas y Luxemburgo, las reuniones se planifican con normalidad (por ahora).

El discurso de Macron en el Parlamento Europeo en Estrasburgo el 19 de enero, que se espera que sea un momento clave tanto para la presidencia de la UE como para su campaña electoral, por ahora sigue en pie, según dos funcionarios franceses.

Sin embargo, no está claro el destino de las docenas de otros eventos con legisladores europeos y una variedad de industrias sobre temas que van desde la aviación hasta el sector audiovisual en ciudades como Toulouse, Angers y Marsella.

«El desafío sigue siendo demostrar… que Europa está lo más cerca posible de sus ciudadanos», dijo Marie-Pierre Vedrenne, eurodiputada de la delegación de Macron. Reconoció que la «crisis diaria de COVID» dificultó la transmisión de ese mensaje, pero destacó que dependía de los políticos mostrar a las personas que la respuesta a la pandemia es efectiva a nivel europeo y nacional.

La organización de eventos en pueblos de todo el país también fue diseñada para ayudar a Macron a acercarse a los alcaldes locales de los partidos que podrían ser útiles en futuras alianzas. Por ejemplo, el alcalde de Angers, en el este de Francia, que está programado para albergar una conferencia de un día sobre el sector audiovisual a fines de enero, es el secretario general de Horizons, el nuevo partido del enemigo y ex primer ministro francés. Ministro Édouard Philippe. Toulouse, donde se realizará la Asamblea Digital anual en junio, también está dirigida por un político cercano a Philippe.

Según Maillard, del Delors Institute, el presidente francés aún puede aprovechar los próximos tres meses de la presidencia de la UE de su país si logra llegar a un acuerdo político sobre los temas que la UE está considerando actualmente a tiempo para las elecciones. Temas como el salario mínimo, la zona Schengen sin fronteras y el impuesto sobre las fronteras del carbono resuenan en la opinión pública francesa.

Sin embargo, de manera más inmediata, la pandemia podría estropear uno de los lemas de la presidencia francesa de la UE: «pertenencia».

«Es difícil hacer que el sentimiento de ‘pertenencia’ cobre vida en un país donde las personas se preguntan qué deben hacer si dan positivo por COVID y quién cuidará de los niños si las escuelas cierran», dijo Maillard.

Elisa Braun, Rym Momtaz y Maïa de La Baume colaboraron con este reportaje.

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