La tan esperada Copa Africana de Naciones comenzará bajo estrictas reglas de Covid

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Los trabajadores están aplicando los toques finales a las zonas de fanáticos en Yaundé antes del tan esperado lanzamiento este fin de semana del evento deportivo más grande de África.

Acosada por meses de problemas e incertidumbre, la Copa Africana de Naciones (AFCON) de un mes de duración comienza el domingo cuando la nación anfitriona Camerún juega contra Burkina Faso.

Los preparativos para tener las pantallas gigantes, las tiendas, los restaurantes y el espacio para los fanáticos listos para miles de simpatizantes en la capital de la nación están definitivamente en el último minuto.

“A los cameruneses nos encanta dejar todo para el último suspiro”, se ríe Simon Atangana, un exjugador nacional que forma parte de una organización que organiza las fan zones.

“Por supuesto, todo estará listo. AFCON será una gran fiesta y las imágenes se difundirán por todo el mundo”.

Pero un enemigo familiar, el coronavirus, es una posible mosca en el ungüento.

La pandemia mundial obligó a posponer la AFCON del año pasado, y los temores de otro retraso se disiparon el mes pasado.

La Confederación Africana de Fútbol (CAF) ha establecido reglas estrictas en un intento por evitar que AFCON se convierta en un evento de gran difusión.

Aquellos que quieran ingresar al estadio deben estar completamente vacunados, en un país donde solo el seis por ciento de la población adulta ha sido vacunada, y mostrar una prueba de PCR negativa para el virus que tenga menos de 72 horas.

Los lugares se han limitado al 60 por ciento de su capacidad, aunque esto aumentará al 80 por ciento cuando los «Leones Indomables» de Camerún salgan al campo.

La expansión desenfrenada de la variante Omicron está empañando las alineaciones de los equipos.

La estrella del Arsenal de Gabón, Pierre-Emerick Aubameyang, es el último jugador en dar positivo y podría perderse el partido abierto del Grupo C de su país contra las Comoras el 10 de enero.

“Le preguntamos a CAF si podemos reemplazar a algunos de nuestros jugadores que se contagiaron de Covid-19, pero la respuesta es no”, dijo el entrenador de Gambia, Tom Saintfiet.

“Si este sigue siendo el caso, podría ser una catástrofe… pero de acuerdo con las reglas actuales, no podemos reemplazar a nadie en la lista final del equipo de 28 hombres”.

esperando la fiesta

En la plaza Warda de Yaundé, los vendedores ambulantes de banderas, camisetas y cuernos de vuvuzela dicen que han tenido un comienzo lento en el comercio.

“El negocio no ha despegado tanto como me gustaría, pero soy optimista”, dijo Arnaud Medja, de 29 años, vestido de pies a cabeza con los colores nacionales de Camerún, verde, amarillo y rojo.

“Simplemente está tomando más tiempo del programado. Son solo las reglas de Covid las que han llegado y han frenado las cosas”.

La copa y el león mascota del torneo, Mola, han estado recorriendo las calles de Yaundé, respaldados por bailarines y músicos y escoltados por motociclistas engalanados con las banderas de todas las naciones en competencia.

“AFCON va a ser divertido, una fiesta”, dijo Laurentine, una vendedora de cosméticos de 33 años.

«Va a ser genial ver cómo se mueve la ciudad y cómo todos salen de nuevo».

Desesperado por las entradas

El miércoles, decenas de personas hicieron fila frente a los puntos de venta de boletos después de que AFCON dijera que los asientos estaban a la venta, aunque esperaron en vano.

“Ayer pasé todo el día haciendo cola. Fui al ayuntamiento, al estadio Ahidjo, y ahora es el Palais des Sports”, dijo Karine Sunshine, de 23 años.

“Pero todavía no hay nada a la venta. Estoy desesperado por ver el partido inaugural.

“Llevábamos 50 años esperando este momento: esa fue la última vez que se realizó AFCON en Camerún. Así que me vacuné y ahora debo esperar un poco más, porque los cameruneses van a ganar la copa. Solo mira la atmósfera que va a haber este fin de semana”.

Pero no todos parecían estar al tanto de las restricciones anti-Covid del torneo, o incluso estar particularmente preocupados por el virus.

En el mercado central de Yaundé, cientos de personas, ninguna de ellas con mascarilla, llenaron los puestos mientras música camerunesa e internacional sonaba a todo volumen desde los altavoces.

“Sí, por supuesto, iré al estadio”, dijo Abdoulay, un vendedor de agua. “¿Tienes que vacunarte (para entrar)? Oh, en ese caso, no iré.

“No hay corona en Camerún y no queremos la vacuna aquí. No sabes lo que contiene y las personas vacunadas contraen la enfermedad de todos modos”, dijo.

(AFP)


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