Las escuelas de Chicago cerrarán por tercer día en medio del debate con el sindicato

CHICAGO – Los líderes del tercer distrito escolar más grande del país cancelaron las clases por tercer día consecutivo en medio de negociaciones cada vez más difíciles con el Sindicato de Maestros de Chicago sobre el aprendizaje remoto y otras medidas de seguridad de COVID-19.

El sindicato, que votó esta semana para volver a la instrucción en línea, les dijo a los maestros que no se presentaran en las escuelas a partir del miércoles durante el último aumento de COVID-19 mientras ambas partes negocian. La medida solo dos días después de que los estudiantes regresaran de las vacaciones de invierno llevó a los funcionarios del distrito a cancelar las clases todos los días para los estudiantes en el distrito de aproximadamente 350,000 estudiantes durante las negociaciones, diciendo que no hay ningún plan para regresar a la instrucción remota en todo el distrito.

La mayoría de los distritos escolares de todo el país se han enfrentado a los mismos problemas de la pandemia, y la mayoría optó por permanecer abiertos mientras aumentaban las pruebas de virus, ajustaban los protocolos y otros ajustes en respuesta a la pandemia cambiante.

En un mensaje del jueves a los padres, los líderes de Chicago dijeron que las clases se cancelarían el viernes, pero que “el aprendizaje y las actividades en persona pueden estar disponibles en una pequeña cantidad de escuelas” según la cantidad de personal que asista a las escuelas. Un pequeño porcentaje de maestros, junto con los sustitutos, continuaron presentándose a trabajar durante lo que el distrito calificó como un «paro laboral ilegal».

Algunas escuelas alertaron de manera preventiva a los padres el jueves temprano que no tenían suficiente personal y que no aceptarían estudiantes aparte de ofrecer comida para llevar en el distrito mayoritariamente de bajos ingresos y negro y latino. El distrito dijo que aproximadamente el 10% de los 21,620 maestros llegaron a trabajar el miércoles y el jueves era casi el 13%.

“Nuestras escuelas son el lugar mejor y más seguro para que los estudiantes estén durante esta pandemia, y estamos trabajando incansablemente para que todos regresen a clases todos los días”, dijo el director ejecutivo de las escuelas, Pedro Martínez, en un comunicado el jueves por la noche. “Seguiremos trabajando con CTU para resolver esta situación y les proporcionaremos actualizaciones continuas a medida que avance la semana”.

Los líderes escolares de Chicago han rechazado el regreso al aprendizaje remoto, diciendo que empeora las desigualdades raciales y es perjudicial para el rendimiento académico, la salud mental y la asistencia. Los funcionarios del distrito han gastado alrededor de $100 millones en su plan de seguridad, incluidos los purificadores de aire en las aulas.

En Chicago, hubo pocas señales el jueves de que alguna de las partes se estuviera suavizando: el distrito y el sindicato presentaron quejas laborales ante el estado esta semana mientras continuaban las negociaciones. Los temas sobre la mesa incluyen más pruebas y métricas para provocar el cierre de escuelas.

El sindicato ha criticado al distrito por no hacer lo suficiente, como estropear un programa de pruebas y mantener datos poco confiables sobre infecciones en las escuelas. Han buscado demandas similares a un acuerdo de seguridad establecido el año pasado después de un feroz debate. Sin embargo, el distrito dice que la pandemia es diferente ahora que hace un año y requiere una respuesta diferente, particularmente porque el 91 % del personal escolar está vacunado.

La alcaldesa Lori Lightfoot acusó al sindicato de politizar una pandemia, mientras que el presidente del sindicato, Jesse Sharkey, la apodó «Lori de cierre patronal», porque los maestros no han podido iniciar sesión en los sistemas de aprendizaje remoto desde la madrugada del miércoles.

“Ya es suficiente”, dijo Lightfoot durante una entrevista el jueves por la mañana en MSNBC. “Estoy cansado de la apariencia del Día de la Marmota de todo lo que sucede con el liderazgo del Sindicato de Maestros de Chicago. Necesitamos asociación, no necesitamos conflicto. «

Sharkey dijo que Lightfoot se equivoca al culpar a los maestros.

“Tenemos derechos a la seguridad y hemos estado en la mesa de negociaciones durante 20 meses para garantizar esos derechos”, escribió en un correo electrónico a los miembros. “No hemos movido ni un poco los postes de la portería; de hecho, hemos estado diciendo lo mismo durante meses: por favor, trabaje CON nosotros para establecer pruebas integrales, trabaje con nosotros para vacunar a los estudiantes y trabaje con nosotros para establecer barandillas básicas”.

El distrito argumentó en una queja ante la Junta de Relaciones Laborales Educativas de Illinois que las acciones del sindicato son un paro laboral ilegal y solicitó una orden de cese y desistimiento y la prohibición de futuras huelgas ilegales.

La queja del sindicato argumentó que los miembros tienen derecho a rechazar “asignaciones de trabajo peligrosas” y acusó al distrito de un cierre patronal ilegal al cancelar clases y prohibir el acceso a herramientas de enseñanza remota. Pidió a la junta que ordene a las escuelas de Chicago que permitan la instrucción remota hasta que se llegue a un nuevo acuerdo de seguridad.

No estaba claro el jueves cuándo podría actuar la junta, pero el proceso podría tardar semanas en desarrollarse. En diciembre de 2020, la junta rechazó la solicitud del sindicato de impedir que el distrito reanudara la instrucción en persona en enero de 2021.

El patrón era familiar para los padres de Chicago. El sindicato de maestros ha amenazado con ir a la huelga durante décadas durante negociaciones contenciosas sobre las condiciones escolares, y se retiró por última vez en 2012 y 2019, cuando se rompieron las conversaciones con la ciudad. También hubo un paro laboral de un día en 2016 por prácticas laborales injustas.

La asistencia fue baja en las escuelas al comienzo de la semana con miles de estudiantes en cuarentena relacionados con un caso de COVID-19 y otros que optaron por quedarse en casa para evitar la exposición. La Organización Mundial de la Salud comparó la explosión de casos de COVID-19 con un «tsunami». CPS reportó 433 infecciones de estudiantes el martes, su total diario más alto, según datos del distrito.

Aun así, muchas familias se sintieron frustradas por tener que volver a hacer arreglos de última hora y se preguntaron si estar fuera de la escuela podría contribuir a la propagación.

“Es casi contradictorio porque, como ahora, estos niños y sus padres tienen que encontrar algunas actividades para los niños cuando no están en la escuela y ahora están con otros niños en masa”, dijo Mary Bluma, una madre que tiene tres hijos en Chicago. escuelas «Entonces es casi como, oh, probablemente haya más posibilidades de que propaguen COVID o, ya sabes, se enfermen de otros niños porque ahora no estamos en un entorno estructurado como un salón de clases donde hay reglas en lugar.»

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Los periodistas de Associated Press Sara Burnett, Kathleen Foody y Don Babwin, y la videógrafa de AP Teresa Crawford contribuyeron a este despacho.

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