‘El médico me dijo que no existe tal cosa’: los niños que viven con Long Covid todos los días

Liliana Jackson COVID-19 los síntomas se volvieron tan severos el año pasado que enfrentó el día de Navidad en A&E.

Pero en lugar de ser tratada con simpatía y comprensión por los médicos que conoció ese día, a la joven de 16 años le dijeron que «no existe tal cosa como largo covid en ninos».

La adolescente había pasado el viaje en automóvil al hospital vomitando, con un dolor intenso y estaba tan enferma en la víspera de Navidad con dolor en los nervios que ni siquiera podía acostarse. Que un profesional médico le dijera que su condición no existía fue «realmente triste y también bastante aterrador», dijo a ITV News.

“Te sientes tan mal, sentí que me estaba muriendo, así que definitivamente fue un momento muy aterrador, y que un médico te dijera eso, ni siquiera te hiciera una prueba o te diera medicamentos para el dolor… no tenían idea lo que estaba pasando”, dijo.

Liliana contrajo Covid-19 en septiembre y todavía sufre síntomas meses después. Crédito: gail jackson

Liliana es una de los alrededor de 74.000 niños que sufren los efectos debilitantes a largo plazo del coronavirus, según la ONS. Los datos muestran que el 13% de los menores de 11 años y alrededor del 15% de los de 12 a 16 años informaron al menos un síntoma cinco semanas después de una prueba positiva de Covid-19.

Contrajo coronavirus por primera vez a fines de septiembre, con los síntomas habituales de tos persistente y pérdida del gusto y el olfato. Pero el 1 de octubre estaba en el hospital con un sarpullido en todo el cuerpo y los ganglios linfáticos inflamados.

Desde que le dieron de alta, los síntomas no solo continuaron sino que empeoraron: Liliana experimenta dolores de cabeza frecuentes, náuseas, fatiga, confusión mental, dolor nervioso severo, donde le duele tocar su piel, y calambres en el pecho.

Cuando se le pregunta cuál es el síntoma más grave, dice: “Probablemente sea fatiga, porque llega al punto en que podría dormir 15 horas y despertarme con la misma cantidad de cansancio que tenía cuando me iba a dormir, siempre me siento agotada. .

«Las náuseas son bastante malas, realmente no puedo comer sin sentirme mal y los dolores de cabeza afectan mi concentración: mirar pantallas».

Long Covid ha tenido un efecto dominó en la vida escolar de Liliana: sus calificaciones bajaron, tuvo que abandonar dos GCSE y se le dio tiempo adicional en las pruebas.

La madre de Liliana, Gail, explica que la única razón por la que no tuvo que repetir un año fue porque antes del covid era una gran triunfadora.

“Definitivamente es difícil, afecta tu salud mental porque te sientes muy confinado en tu casa”, dice Liliana.



‘Pensé que duraría para siempre’

Dylan, de ocho años, tuvo una experiencia similar después de contraer el virus a principios del año pasado.

Se enfermó de covid en febrero, con dolores de estómago, sudores nocturnos, dolor de huesos y dolores de cabeza, entre una plétora de otros síntomas, pero las cosas no mejoraron para Dylan, y después de tres semanas, sus síntomas se volvieron más severos. También desarrolló dificultad para respirar, temblores involuntarios, erupciones cutáneas y estuvo enfermo todos los días desde febrero hasta octubre.

Dylan le dijo a ITV News: «Pensé que iba a mejorar y luego, a medida que pasaban las semanas, pensé que esta sería mi vida para siempre».

Dylan en enero de 2020, un mes antes de enfermarse de coronavirus.

Afortunadamente, las cosas han mejorado para Dylan y comenzó a recuperarse en octubre y ahora «cuenta los días buenos» en lugar de los malos.

“Hemos superado lo peor ahora, en comparación con donde estaba”, explica mamá Heidi.

Sin embargo, Dylan no está libre de síntomas y el niño de ocho años todavía experimenta dificultad para respirar una vez al mes y la enfermedad, dolores en las piernas, dolor de huesos, dolores de cabeza y dolores de estómago han continuado, aunque menos severos.

Lo que Heidi quiere saber es cuál ha sido el efecto a largo plazo de esta enfermedad en el bienestar mental y físico de su hijo.

¿Qué se sabe del Long Covid en niños?

A pesar de haber pasado más de un año con esta pandemia, hay una falta de comprensión e investigación sobre los efectos a largo plazo que el virus tiene en los niños.

Se han habilitado clínicas largas de Covid, pero son solo para adultos y mayores de 16 años. Afortunadamente, Liliana fue admitida en uno, sin embargo, el apoyo ofrecido no es tan completo como esperaba. Se centra en el manejo de los síntomas con terapia cognitiva conductual (TCC) y fisioterapia.

Gail dice: «No hay exploración de lo que podría estar pasando internamente, no hay nadie que lo supervise, están respondiendo a los síntomas en lugar de tratar de entenderlo».

Heidi se sintió descartada e ignorada por los médicos cuando Dylan se enfermó por primera vez: lo examinaron y luego lo enviaron lejos sin hacerle las pruebas adecuadas.

Uno de los síntomas de Long Covid son las erupciones, que desarrolló Dylan.

“El problema que tienes es que tienes un pediatra que no sabe sobre el Covid prolongado, luego vas a un cardiólogo o a un cardiólogo y nadie une todos los puntos, necesitas a alguien que se especialice en esto, que sepa esto. síntomas, quién puede apoyar a estos niños. Necesitamos apoyo físico y mental para ellos, porque también están pasando por mucho mentalmente”, dice Heidi.

Lo que se necesita es un enfoque holístico y médico conjunto para el Covid prolongado, explica Gail.

“Creo que todos están esperando la investigación, se han liberado algunos fondos de investigación para el Covid prolongado, que también incluye a los niños, necesitan reunir todo el conocimiento, ya que este es un problema global. Al igual que la vacuna Covid, espero que todos colaboren para comprender qué es esto”.

El único lugar donde ambos encontraron consuelo y comprensión fue en el Niños largos de covid grupo, cofundado por la instructora de acondicionamiento físico Sammie Mcfarland después de que su hija desarrollara Covid durante mucho tiempo.

El grupo ahora apoya a poco menos de 3000 niños con síntomas a largo plazo posteriores a la COVID-19: una caja de resonancia para la ayuda que se ofrece a los niños, compartiendo síntomas y consejos y un refugio para que las familias sepan que no están solas en este viaje.

“El año pasado fue un año horrible, y al no tener la capacidad de que alguien tome nota, crees que tu hijo es el único que está pasando por esto, crees que te estás volviendo loco, y encuentras este grupo y lamentablemente descubres que hay otro gente pasando por la misma situación que tú, y tienes una extraña sensación de comodidad porque te das cuenta de que no te estás volviendo loco”, explica Heidi.



Cuando se le preguntó sobre el apoyo disponible para los niños que sufren de covid-19 prolongado, un portavoz del Departamento de Salud y Atención Social dijo: “El gobierno brindó rápidamente atención especializada para pacientes con covid-19 gravemente enfermos al comienzo de la pandemia, y hemos igualado esa velocidad. en nuestro apoyo a las personas con Covid largo.

“Continuamos mejorando nuestra comprensión colectiva del impacto que tiene Covid a largo plazo en las personas de todas las edades, asegurándonos de brindar el mejor y más personalizado apoyo posible a las personas afectadas.

“Para ayudar a las personas que sufren de Covid durante mucho tiempo, hemos abierto clínicas especializadas del NHS en todo el país que brindan evaluación para adultos, niños y jóvenes por igual”.


Para Liliana y Dylan ahora están mirando hacia el futuro.

Liliana espera con ansias un largo verano, uno en el que pueda pasar el rato con sus amigos y tomar las cosas con calma y recuperarse antes de comenzar sus A-Levels en septiembre y para Dylan ahora se describe a sí mismo como un «nueve y medio de 10», mientras que durante lo peor del largo Covid fue “uno de cada 10”.

Pero para los miles de otros niños que continúan sufriendo los efectos duros y debilitantes de la larga covid, parece que será un año largo y difícil, sin el apoyo adecuado disponible para ellos.


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