Si, como se nos dice a menudo, los virus mutan, ¿qué tan seguros podemos estar de que la variante Covid Delta es la última?

La opinión entre los científicos es casi unánime. El gobierno no tuvo más remedio que posponer planes para abrir el 21 de junio.

Hay buena evidencia de que debido a la Variante Delta Covid, los casos se dispararán en las próximas semanas. La evidencia de que las hospitalizaciones y las muertes se mantendrán bajas debido a la vacuna no es lo suficientemente buena.

Las encuestas sugieren que la mayoría de nosotros nos enfrentamos a los hechos en torno al virus mutado y aceptar a regañadientes un retraso. Pero si, como se nos recuerda a menudo, los virus mutan constantemente, ¿cómo podemos estar seguros de que esta es la última vez?


¿Cuánto tiempo podría retrasar la variante Delta el ‘Día de la Libertad’? Escucha aqui:


Cuando apareció por primera vez el SARS-CoV-2 (el virus que causa el covid), muchos científicos predijeron con confianza que no mutaría tan rápido. La familia de virus SARS a la que pertenece tiene genomas muy grandes que contienen muchas instrucciones genéticas.

Cuanto más largo es el genoma, mayor es la posibilidad de mutaciones. Para evitar que eso suceda, los virus del SARS tienen habilidades especiales de «lectura de pruebas» para corregir mutaciones.

Se han implementado pruebas de sobretensión en muchas áreas para tratar de detener la propagación de la variante Delta. Crédito: Pensilvania

Cuando surgió el SARS-1 en 2003, y luego su primo cercano MERS en 2012, los científicos de enfermedades estaban preocupados. Ambos causaron una enfermedad grave, pero no se transmitieron con mucha facilidad.

Sin embargo, a pesar de los miles de casos, los virus mostraron poca evidencia de mutación; de hecho, si lo hubieran hecho, podríamos haber visto una pandemia mucho antes que la causada por Covid.

Lo mismo, esperaban los científicos, podría ser cierto para el SARS-CoV-2.

De hecho, pasaron muchos meses después de la pandemia actual, que la evidencia concreta del SARS-CoV-2 estaba mutando en absoluto.



Ahora sabemos que una mutación llamada D614G ayudó a darle al virus algún tipo de ventaja y impulsó su propagación por Europa el año pasado.

Luego vino la variante Alpha (anteriormente denominada B.1.17 o la variante «Kent»), que era un 50 % más transmisible que la cepa original. Y ahora, apenas seis meses después, surgía Delta (la variante antes conocida como “Indian”).

Es alrededor de un 60% más transmisible que Alpha. Ahora es la cepa dominante en el Reino Unido.

Se demostró que la idea de que Covid no evolucionaría rápidamente para ser más infeccioso y (ligeramente) más mortal, era completamente errónea.

“Por supuesto, lo que un virus intentará y hará es optimizarse a sí mismo”, dijo Sir Patrick Vallance, científico jefe del gobierno. me dijo recientemente.

“Creo que lo está haciendo más rápido de lo que la gente pensó que un coronavirus lo haría de esta manera. Así que definitivamente está sucediendo un poco más de lo que la gente pensaba”.

Si ese es el caso, ¿cuándo se detendrá? Bueno, los virus pueden volverse mucho más transmisibles de lo que es actualmente la variante Delta.

El virus del sarampión, por ejemplo, es quizás tres o cuatro veces más infeccioso que el covid.

Sin embargo, eso no significa necesariamente que eso sucederá.

Las mutaciones pueden dar a un virus una ventaja en un aspecto (infecciosidad, por ejemplo) pero tener una desventaja en otro (quizás la capacidad de sobrevivir en climas más fríos). Estas ventajas y desventajas limitarán en última instancia la «aptitud» general de una determinada cepa.

Pero incluso si el virus alcanza algún tipo de aptitud óptima en una situación, seguirá evolucionando si cambia su entorno. La vacunación es el mejor ejemplo, y actualmente el más relevante, de eso.

Científico jefe Sir Patrick Vallance Crédito: Pensilvania

La presión ahora está sobre el virus para sobrevivir en el ambiente vacunado. Las mutaciones que lo ayudan a esquivar los anticuerpos de las vacunas tendrán una gran ventaja.

Son aquellos en los que nuestros esfuerzos de vigilancia se centran ahora en detectar. También es la razón por la que hay planes para dar dosis de refuerzo de vacunas, posiblemente nuevas versiones optimizadas contra nuevas variantes.

Lo único que puede ralentizar ese proceso, a menos que haya una «vacuna universal» efectiva contra todas las variantes, es prevenir las infecciones.

Debido a que dos dosis de la vacuna siguen siendo más del 80 % efectivas contra la variante Delta, por lo que cuanto más rápido nos vacunemos todos, menores serán los niveles de transmisión y menos oportunidades tiene el covid de mutar.

Cuanto más se prolongue el programa de vacunación, más lenta será la vacunación de las personas y más oportunidades tendrá el virus de encontrar una forma de eludir la inyección.

Además de un último esfuerzo para mantener a las personas fuera del hospital en una tercera ola de infecciones, esta es la otra razón por la que nuestros funcionarios de salud pública están presionando para que se implemente la vacuna de la manera más rápida y generalizada. Es la mejor oportunidad que tenemos para frenar la evolución de Covid.Durante aproximadamente un año, el virus evolucionó para volverse más infeccioso en ausencia de una vacuna.

Ahora, especialmente en lugares como el Reino Unido, los EE. UU. y partes de Europa, se encontrará con más y más personas con anticuerpos debido a la vacunación.



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