Los cruceros navegan hacia una nueva era de autocontrol de Covid

Es el último de una serie de mensajes mixtos de los CDC, no solo sobre qué tan seguro es navegar, sino sobre una serie de otras restricciones de Covid, mientras la agencia se enfrenta al ataque de Omicron. También es un claro ejemplo de las decisiones espinosas que la administración de Biden y otros funcionarios deben tomar casi dos años después de la pandemia, mientras intenta equilibrar la salud pública y una economía aún frágil.

“Tenemos que sopesar cuáles son nuestras oportunidades y cómo protegemos a los miembros de nuestra comunidad”, dijo la comisionada de Salud de las Islas Vírgenes de EE. UU., Justa Encarnación, quien tiene la autoridad para determinar qué barcos pueden atracar en territorio estadounidense. “Negociamos con las líneas de cruceros de manera continua”.

Donna Shalala, exsecretaria de Salud y Servicios Humanos y exlegisladora demócrata de Florida, apoya que continúen los cruceros, pero estuvo de acuerdo en que los mensajes de los CDC han sido confusos.

“No sé cómo describirlo aparte de que simplemente no entiendo cómo están tomando decisiones en los CDC”, dijo Shalala. “No estoy siendo crítico; Simplemente digo que no entiendo. Creo que la industria de los cruceros ha hecho todo lo posible”.

La directora de los CDC, Rochelle Walensky, defendió las decisiones de la agencia en una audiencia del Comité HELP del Senado esta semana, diciendo que los funcionarios federales y la industria de cruceros llegaron a un acuerdo que mantendrá los cruceros en el agua a pesar de Omicron.

Ella dijo que después de que los CDC prohibieron a las líneas de cruceros atracar en los Estados Unidos, la industria “ha dado un paso al frente y ahora está interesada en hacer y superar… el cumplimiento de la orden de navegar, sin que la orden esté necesariamente en su lugar, es un testimonio. a cómo ha funcionado ese pedido y nuestra colaboración con la industria”.

El estado del crucero

En marzo de 2020, la industria de cruceros estaba en un punto bajo, regularmente en las noticias con historias de pesadilla sobre cómo Covid atravesó a los pasajeros. Barcos llenos de gente iban de puerto en puerto, buscando desembarcar. El Diamond Princess se sentó infamemente en alta mar en Japón durante semanas mientras los pasajeros y la tripulación se infectaban antes de ser evacuados.

A medida que crecía la preocupación, los CDC emitieron una orden que impedía que los cruceros registrados en el extranjero, que son la mayor parte de la flota mundial, atracaran en los EE. visto como lento para reaccionar ante la aparición de Covid.

Pero a pesar de que la mayoría de los barcos no están registrados en los EE. UU., sus ciudadanos constituyen, con mucho, el mercado de cruceros más grande del mundo, y la orden de «no navegar» de los CDC, que prohibió los barcos desde marzo de 2020 hasta junio de 2021, paralizó la industria.

La prohibición de los CDC esencialmente obligó a la industria a hacer las cosas bien. Y en junio, las compañías de cruceros aceptaron las condiciones de los CDC que les permitirían navegar nuevamente, incluida la prueba de que la gran mayoría no solo de la tripulación sino también de los pasajeros a bordo estaban vacunados.

Pero la aparición virulenta de Omicron justo cuando las vacunas comenzaron a dar a la gente un poco de libertad presenta nuevos desafíos.

Hasta el jueves, 91 cruceros informaron suficientes casos de Covid para justificar una investigación de los CDC, lo que puede resultar en mayores requisitos de informes y, en circunstancias extremas, puede justificar que se ordene que un barco regrese a puerto. De los 109 cruceros que los CDC están rastreando, solo 12 informan cero casos de Covid a bordo. La participación en estos requisitos de informes una vez que se levante el pedido será voluntaria, pero todas las principales líneas de cruceros se han comprometido a continuar.

Pero a diferencia de la primavera de 2020, las llamadas para cerrar los cruceros nuevamente están silenciadas. Algunas líneas ya habían cancelado cruceros para la temporada 2022. Los barcos que informan un número significativo de casos de Covid tienen prohibido atracar en muchos puertos. Y los principales actores de la industria exigen vacunas para todos a bordo, incluidos los pasajeros, un estándar del que pocas industrias pueden presumir.

“Con un acceso más amplio a las vacunas, estamos, afortunadamente, en un lugar diferente al que estábamos en 2020”, dijo el presidente del Comité de Transporte de la Cámara de Representantes, Peter DeFazio, (D-Ore.), quien fue un gran crítico de las reglas de seguridad de la industria de cruceros. al inicio de la pandemia. “Sin embargo, los CDC… deben continuar monitoreando de cerca el riesgo para los pasajeros de cruceros y continuar brindando orientación basada en la ciencia”.

Aunque los CDC están poniendo fin a sus restricciones de Covid en la industria de cruceros, los principales actores de la industria dicen que planean mantener sus protocolos de vacunación.

La Asociación Internacional de Líneas de Cruceros, el brazo de cabildeo de la industria, dijo que sus clientes son el único segmento de la industria de viajes y turismo que requiere la vacunación de casi todos los pasajeros y la tripulación, y evalúa a todos a bordo.

“Además, el crucero es el único sector que monitorea, recopila y reporta continuamente información de casos directamente a los CDC”, dijo Bari Golin-Blaugrund, vicepresidente de comunicaciones estratégicas y asuntos públicos de CLIA. “Dado este descuido y la tasa de vacunación excepcionalmente alta requerida a bordo, la incidencia de enfermedades graves es dramáticamente más baja que en tierra, y las hospitalizaciones han sido extraordinariamente raras incluso durante un momento en que las hospitalizaciones en tierra están en su punto máximo”.

No todos están de acuerdo, por supuesto. El senador Richard Blumenthal (D-Conn.) y la representante Doris Matsui (D-Calif.) se oponen a revertir la orden de navegación condicional. Blumenthal pidió la suspensión de todos los cruceros el 28 de diciembre.

“La transición prematura a un programa voluntario podría permitir a las empresas eludir las medidas de salud pública necesarias”, escribieron Blumenthal y Matsui a Walensky el jueves e instaron a los CDC a extender las prohibiciones en los cruceros.

Política federal y peleas judiciales

La industria de cruceros ganó otra batalla en agosto, cuando un juez federal bloqueó una ley de Florida que impedía que las líneas de cruceros exigieran a los pasajeros que probaran que estaban vacunados, lo que permitió que la industria impusiera sus propios mandatos de vacunación. Por el contrario, el estado de Florida salió victorioso en los tribunales en julio después de impugnar la validez de la orden de navegación condicional, aunque las principales compañías de cruceros dijeron que seguirían las reglas ahora voluntarias.

“No creo que ningún nivel de gobierno deba decirles a las empresas que deben vacunarse o que no pueden preguntar si se vacunaron”, dijo el senador Rick Scott (R-Fla.) quien dijo ambas decisiones, una decisión dividida para el gobernador republicano Ron DeSantis, fueron beneficiosas para la industria y los pasajeros de cruceros.

La senadora Lisa Murkowski (R-Alaska) dijo durante una audiencia del comité esta semana que revocar la orden de navegación condicional era fundamental para las comunidades de su estado que dependen de los ingresos de los cruceros de verano para sobrevivir. Ella presionó a Walensky para que dijera públicamente que las reglas que expiran no se volverían a imponer en el corto plazo.

Walensky respondió que no prevé restablecer la orden de navegación condicional, pero que las predicciones son imposibles.

“Anticipamos que esta orden no se renovará y que la industria de cruceros continuará entendiendo que esta es una práctica realmente segura para esas industrias”, dijo Walensky. “Lo que no puedo predecir es lo que traerá el verano”.

Un enfoque equilibrado

El estado actual de los cruceros en la era de Omicron ha presentado desafíos para funcionarios de salud como Encarnación, comisionado de salud de las Islas Vírgenes de EE. UU.

El 28 de diciembre, Encarnación negó la entrada a dos cruceros a las Islas Vírgenes Estadounidenses porque sus tasas de positividad a bordo superaban el 1 por ciento, el umbral que el gobierno territorial permite para visitar barcos.

Encarnación dijo que el requisito de los CDC de que los cruceros informen casos positivos a bordo, que sigue vigente a pesar del final de la orden de navegación condicional, le permite tomar decisiones informadas que equilibran las preocupaciones de salud pública con los beneficios de una industria que emplea directamente a miles de residentes de las Islas Vírgenes Estadounidenses. y aporta decenas de millones de dólares a la economía.

“Hay que equilibrar las finanzas con la salud”, dijo Encarnación. “Hemos aprendido a equilibrar eso bastante bien”.

Encarnación dijo que aunque las conversaciones de su agencia con la industria de cruceros fueron a veces exigentes y «duras», ella entiende que los barcos que llegan a las Islas Vírgenes Estadounidenses contienen pasajeros y tripulantes que están casi 100 por ciento vacunados, su mayor preocupación por la salud pública.

“Las líneas de cruceros saben cuáles son los factores de riesgo”, dijo Encarnación. “Esto no es solo un riesgo para nuestra comunidad, sino que es un riesgo muy, muy alto para ellos”.

Shalala dijo que ahora que los cruceros pueden navegar, tienen un incentivo comercial para reducir los casos tanto como sea posible. Y hasta ahora en la pandemia no es el momento para que el gobierno federal cierre las cosas e inyecte más incertidumbre para los empleados de la industria de cruceros.

“No funciona para ellos si cerramos y abrimos la llave”, dijo Shalala.


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