Abierto de Australia 2022: el campeón internacional de Adelaida, Thanasi Kokkinakis, reflexiona sobre su regreso al tenis

Thanasi Kokkinakis es el brindis del tenis australiano después de su triunfo en el título de Adelaide, pero ¿qué sigue para él?

Thanasi Kokkinakis tuvo la experiencia de Novak Djokovic en Miami el año pasado.

Sin que el tenista australiano lo supiera, su visa fue cancelada accidentalmente a través de Washington y pasó unas cuatro horas detenido en la trastienda de un aeropuerto mientras se solucionaba.

Unos meses más tarde, mientras intentaba viajar a México después de Wimbledon, Kokkinakis se retrasó 24 horas porque no tenía la copia en PDF requerida de una prueba PCR Covid-19 negativa.

Viajar por el mundo en la gira de tenis no es tan glamoroso como parece, especialmente cuando, como en el caso de Kokkinakis, te ves obligado a jugar en Broadway, frente a un hombre y su perro, para reconstruir tu clasificación.

Está irreconocible de su extraordinaria primera quincena de este año.

En la comodidad de su hogar en Adelaide, frente a una multitud que lo adoraba, Kokkinakis completó sus preparativos para el Abierto de Australia con su primer título ATP de individuales, luego de llegar a una semifinal la semana anterior.

Rafael Nadal podría estar esperándolo en un éxito de taquilla de la segunda ronda la próxima semana.

“Viajar es un poco como un espectáculo”, dijo Kokkinakis a News Corp.

“No creo que haya tenido (la detención de Djokovic) durante tantos días, pero la tuve durante algunas horas en la trastienda. Era simplemente molesto, y viajar puede ser realmente difícil.

“Si esa fuera mi vida durante los próximos 10 años, probablemente simplemente haría las maletas, no fue muy divertido”.

Kokkinakis vuelve a ser la comidilla del tenis australiano, un recuerdo de su introducción al mundo como un adolescente estrella hace ocho años.

Roger Federer, Djokovic y Nick Kyrgios estuvieron entre las grandes estrellas que lo felicitaron y se deleitaron con su gran victoria en Adelaida.

El viaje de Kokkinakis hasta este punto fue salvaje, con patrocinadores subiendo y bajando, así como con altibajos paralizantes.

Entre victorias titánicas sobre Federer, un recuerdo positivo en Miami, Milos Raonic y Tomas Berdych, las constantes lesiones descarrilaron su prometedora carrera.

Jugó la final masculina del Abierto de Australia contra Nick Kyrgios con una fractura por estrés en la espalda y sus otras dolencias van desde fiebre glandular, una lesión en el hombro que amenaza su carrera, desgarros pectorales y problemas abdominales, en la ingle, en la rodilla y en el codo.

Después de alcanzar el ranking más alto de su carrera en el No. 69 meses después de cumplir 19 años, Kokkinakis comenzó este año, a los 25 años, como el No. 171 del mundo y pasó la mayor parte de 2021 trabajando duro en el nivel Challenger.

“Uno camina por los cafés, los vestuarios y los centros de tenis y ve a las personas que solían detenerlo para conversar, simplemente pasa de largo”, dijo.

“Entonces, de repente, cuando obtienes algunas victorias, cambia de nuevo. Lo recuerdo y tengo una pequeña sonrisa al respecto, pero es lo que es.

“Todo el mundo ama a un ganador. Cuando estás ganando, todo es color de rosa, pero cuando no lo estás, todo el mundo salta bastante rápido”.

La familia de Kokkinakis, los amigos más cercanos y los entrenadores, Todd Langman y Todd Ley, estaban entre el grupo exclusivo que permaneció a su lado en las buenas y en las malas.

El gurú de la fuerza y ​​el acondicionamiento Jona Segal, ex jefe de alto rendimiento de North Melbourne, se unió al equipo Kokkinakis hace un año y ayudó a remediar los problemas de lesiones.

Trazaron un plan a principios del año pasado para jugar 25 torneos. Kokkinakis terminó compitiendo en 27.

Ha habido más énfasis en los días de descanso y en estar consciente de sus dolores y molestias.

“Se trataba de saber cuándo contenerme, especialmente siendo mi primer año completo en volver a la gira”, dijo.

“Tuve que controlarlo un poco y ser un poco más cuidadoso, semana a semana”.

Kokkinakis ganó un nuevo respeto el año pasado por los llamados luchadores en el Challenger Tour, pero también quiere dejar atrás ese ambiente «deprimente».

Su quincena de ampollas en Adelaide significa que comenzará el Abierto de Australia en el puesto número 103. Estuvo por última vez dentro del top 100 hace casi seis años.

Entonces, ¿hasta dónde cree Kokkinakis que puede llegar?

“No creo que pueda poner un límite de clasificación ni nada sobre lo que puedo hacer”, dijo.

“Puede que haya alcanzado mi punto máximo, puede que no, pero personalmente creo que tengo mucho más para dar.

“Es difícil, porque hay muchos muchachos que piensan: ‘¿Cómo llegó al top 10?’ o ‘Le gané a este chico hace unos años y llegó al top 20’.

«Luego hay otros muchachos, tal vez yo sea un ejemplo, en los que piensas, ‘Oh, él debería estar en este ranking, pero el récord de su carrera es este’, por lo que es realmente difícil de predecir».

Vaya a la página de Facebook de Thirsty Camel Victoria para ver a Thanasi Kokkinakis contar una historia detrás de escena sobre su derrota de Roger Federer.

Djoker envía DM a audiencia de mitad de visa australiana

Thanasi Kokkinakis ha obtenido un apoyo de peso pesado luego de su primera victoria en un torneo en su tierra natal.

Primero fue Roger Federer quien se coló en los mensajes directos de las redes sociales del australiano para felicitarlo.

Le siguió Novak Djokovic, quien envió un mensaje de apoyo a Kokkinakis en medio de su audiencia de visa con el gobierno australiano.

“Felicidades por tu título de soltera en tu ciudad natal, Thanasi. Después de todas las dificultades que te han causado las lesiones, estoy seguro de que esto se siente aún más dulce”, escribió Djokovic.

«¡Te lo mereces! Ideal para tenis. Buena suerte en Melbourne”.

El renaciente suraustraliano completó una especie de sueño de su infancia cuando ganó el título del Adelaide International Two el sábado por la noche para coronar un extraordinario comienzo de temporada.

Kokkinakis superó en duelo al francés en ascenso Arthur Rinderknech 6-7(6-8) 7-6(7-5) 6-3 en una batalla de eruditos frente a una multitud en The Drive.

“Título de soltera en casa grandullón. Me encanta el sonido de ese Thanaser. Increíble… Sigue adelante”, escribió Federer.

Es mejor que Kokkinakis descubra algunas metas nuevas para este año.

La emoción cruda de años de reveses se desbordó después de que el último revés de Rinderknech se disparara más allá de la línea de fondo para sellar el primer título ATP de individuales de Kokkinakis.

Se dejó caer a la cancha para besar la insignia de Adelaide en la cancha en la que creció jugando y mirando las estrellas a las que eventualmente se uniría.

“Creo que nunca había sentido emociones como esa. Creces jugando y nunca sabes si va a pasar”, dijo Kokkinakis.

“Hacerlo en Adelaide, en una cancha en la que crecí jugando cuando tenía siete, ocho, nueve años y frente a amigos y familiares: han tenido un año difícil, han superado los altibajos con yo – estoy tan feliz.”

Fue el cuarto juego de tres sets consecutivo de Kokkinakis y la tercera vez esta semana que se recuperó de un set en contra, en su quinto día consecutivo de juego.

Eso es un logro en sí mismo para un jugador que fue devastado por lesiones durante la mayor parte de los cinco años antes de la temporada pasada e incluso descartado en algunos sectores como un prospecto de élite.

Para poner en perspectiva la quincena de Kokkinakis, ganó solo cinco partidos de nivel ATP Tour en los últimos tres años, pero anotó ocho de ellos para llegar a una semifinal y luego ganar su primer título de individuales.

Subirá al No. 103 en la clasificación el lunes y a la vista de un tan esperado regreso al top 100, su principal prioridad, además de mantenerse saludable, para 2022.

Kokkinakis fue el último en esa compañía de élite hace casi seis años.

En una peculiaridad, el joven de 25 años también superará a su amigo cercano Nick Kyrgios en la clasificación por primera vez en nueve años, cuando aún eran adolescentes con los ojos llenos de estrellas.

“Cuando tengo buenas victorias y juego frente a una casa llena, te recuerda por qué sigues haciéndolo y por qué te levantas por la mañana y haces esas sesiones de entrenamiento”, dijo Kokkinakis.

“O por qué pasas incontables horas rehabilitando lo que parecen ser lesiones de las que quizás nunca te recuperes.

“Simplemente hace que todo valga la pena, como dije, frente a mamá y papá y ver las lágrimas en sus ojos cuando fui a abrazarlos después del partido.

“Son los momentos por los que vives. No mucha gente tiene la oportunidad de ganar un título y para mí hacerlo en casa, como en mi regreso (lo hace muy especial).

“Espero que esto sea solo el comienzo para mí, pero si esto es lo mejor posible, también estoy contento, para ser honesto”.

Kokkinakis tuvo que cavar profundo, con Rinderknech, quien hará su debut entre los 50 primeros la próxima semana y jugará su primer Abierto de Australia, infaliblemente brillante en el servicio durante la mayor parte de los dos primeros sets.

De hecho, cada jugador tuvo que escapar de un juego de deuce solo una vez hasta esa etapa del partido y terminaron con 33 ases combinados.

Pero Kokkinakis se vio obligado a ponerse al día cuando lanzó un tenso golpe de derecha a la red para perder el primer set, después de que ninguno de los jugadores concediera el servicio en los primeros 13 puntos del desempate.

Después de servir para salir de un juego de peligro de deuce temprano en el segundo set, Kokkinakis siguió frustrado mientras continuaba haciendo avances mínimos en el servicio de Rinderknech.

Los primeros signos de tambaleo del francés llegaron en el juego 12 del segundo set, cuando falló una serie de primeros servicios por primera vez en todo el partido.

Kokkinakis perdió los dos primeros puntos del desempate, pero arrebató los cinco siguientes en su camino hacia el empate.

Rinderknech nunca se recuperó, lanzando un golpe de derecha largo para ofrecer el primer punto de quiebre en el primer juego del tercer set, que Kokkinakis aceptó alegremente.

El australiano demostró ser un favorito irresistible y evitó tener que sacar el partido, con Rinderknech obsequiándole un segundo quiebre con un juego final flojo.

Kokkinakis notó que los patrocinadores se iban, menos mensajes en su teléfono e incluso las personas que solían detenerlo para conversar seguían caminando cuando se convirtió en el hombre olvidado del tenis.

Pero hace mucho tiempo que se encogió de hombros al darse cuenta de que el apoyo constante de su familia y entrenadores, Todd Langman y Todd Ley, era mucho más importante.

“Todo el mundo quiere darte una palmadita en la espalda y enviarte un mensaje (cuando las cosas van bien) y luego, cuando estás del otro lado, a muchas personas realmente no les importa”, dijo Kokkinakis.

“Me tomó por sorpresa los primeros años, pero en los últimos tres años, dejé de preocuparme por lo que pensaran los demás, porque sabía que era parte de eso.

“Todo el mundo ama a un ganador, lo entiendo, pero… cuando eres un jugador lesionado y no pasas demasiado tiempo jugando, si eres una gran empresa, ¿por qué querrías patrocinar a alguien?

“Entonces, tiene sentido para mí, pero ahora estoy feliz. Estoy en el pie delantero y mi cuerpo se siente muy bien. Como dije, espero que esto sea solo el comienzo para mí y en adelante y hacia arriba”.

Kokkinakis abordó un vuelo a Melbourne el sábado por la noche y jugará contra el clasificado alemán Yannick Hanfmann en el Abierto de Australia el lunes antes de un posible choque de segunda ronda con Rafael Nadal.

Publicado originalmente como Abierto de Australia 2022: el campeón internacional de Adelaida, Thanasi Kokkinakis, reflexiona sobre su regreso al centro de atención del tenis

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