Corfú se enfrenta a otro verano sombrío mientras los turistas británicos se mantienen alejados

La corresponsal de ITV News, Juliet Bremner, sobre los desafíos que enfrenta la industria turística de Corfú


Caminando por la calle principal de Kavos en el griego isla de Corfú es una experiencia surrealista. Es la primera semana de junio y este balneario en el extremo sur de la isla normalmente estaría repleto de jóvenes turistas británicos. En cambio, encontramos una ciudad que está cerrada y cerrada con solo un personal de mantenimiento ocasional que se prepara para una temporada de verano que aún está suspendida.

Nos dirigimos a la playa, pero es la misma historia extraña allí: no se ve un alma. Las piscinas de muchos hoteles y apartamentos están llenas de agua sucia; los bares, clubes y restaurantes están en silencio, esperando el regreso del turismo masivo británico, que es la sangre vital de este resort.


Las imágenes de drones muestran tumbonas vacías en las playas vírgenes de Corfú mientras la pandemia amenaza con arruinar otra temporada para la isla que depende tanto de los turistas.


La propietaria de un restaurante frente al mar dijo que esperaba abrir el 14 de junio, pero eso aún estaba lejos de ser seguro. Encogiéndose de hombros, agregó: “Covid está acabando con nuestro negocio”.

Normalmente, medio millón de visitantes británicos vienen a Corfú cada año y los jefes turísticos de la isla están desesperados por cambiar su estatus de «ámbar» a «verde». Están convencidos de que la isla jónica más grande está segura y lista.

La tasa local de Covid de la semana pasada fue un promedio de 15 infecciones por día entre una población de 120,000. Junto con esto, las tasas de vacunación ahora superan el 35% y existen estrictos planes seguros de Covid para todos los alojamientos de vacaciones.

Playas vacías en Corfú. Crédito: Noticias ITV

Spiros Rokas, de la Asociación de Hoteleros de Corfú, argumentó que se debería hacer un caso aparte para las islas griegas, que tienen tarifas sustancialmente más bajas que el continente. Está particularmente frustrado por el régimen de pruebas que actualmente significa que todos los visitantes del Reino Unido deben demostrar que han recibido ambas vacunas o tienen una prueba de PCR negativa. Sin embargo, las reglas del gobierno británico dicen que los viajeros también deben hacerse otra prueba de PCR antes de irse a casa y dos más una vez que regresen a Gran Bretaña. Esto puede costar entre £ 300 y £ 500 y se culpa de mantener alejados a la mayoría de los turistas. Rokas y otros líderes turísticos aquí en la isla quieren que se reemplace con pruebas de flujo lateral más baratas y simples.

Tiendas tapiadas en Kavos. Crédito: Noticias ITV

Unos pocos visitantes del Reino Unido vienen a Corfú, pero solo una fracción de los que normalmente se dirigirían a Grecia, la mayoría disuadidos por lo que se considera un consejo contradictorio y confuso del gobierno británico.

Es legal venir aquí, pero el gobierno ha dicho que no debe viajar de vacaciones a países «ámbar».

En el aeropuerto de Corfú, el viernes, feriado bancario de mayo, descubrimos un goteo constante de viajeros decididos a venir a pesar de los consejos y el costo.

Todos con los que hablamos entendieron las reglas y dijeron que habían considerado el riesgo y decidieron que valía la pena correrlo.

Una familia entró en pánico en el último minuto por hacerle la prueba a su hijo, pero en general se conocían las restricciones y los visitantes aceptaron que tendrían que aislarse durante 10 días en casa a su regreso.

Desinfectar las tumbonas. Crédito: Noticias ITV

Cuando hablamos con una de las compañías de villas más grandes de la isla, quedó claro que muchas más no estaban preparadas para correr el riesgo.

CV Villas tiene 120 propiedades en Corfú y parecía listo para una muy buena temporada hasta que Corfú fue incluido en la lista «ámbar». Sus reservas para mayo y principios de junio se evaporaron, y el día que hablamos con su gerente, ninguna casa estaba ocupada.

Eleni Sarakinou nos mostró los estrictos protocolos que deben seguir según la ley griega, incluidas las pruebas semanales de todo su personal y la desinfección exhaustiva de las villas.



Ella pensó que la renuencia a viajar tenía más que ver con que sus clientes mayores no querían arriesgarse a tomar un vuelo aéreo que con el miedo a quedarse en las propiedades una vez que llegaran a Corfú.

Hay salvaguardas similares contra Covid en los hoteles de la isla.

En las comidas alrededor de un buffet compartido como el desayuno, todos deben usar una máscara y guantes de plástico antes de servirse la comida. Las sillas y mesas se rocían con desinfectante entre los clientes y las habitaciones solo se limpian si los visitantes así lo desean.


«Mis hijos se merecen unas vacaciones»: hubo un goteo constante de viajeros del Reino Unido decididos a venir a pesar de los consejos y el costo


Todos los turistas con los que hablamos estaban encantados de haber tomado la decisión de venir.

Una pareja, Mike Pearce y Lesley Scott, dijeron que originalmente habían reservado por una semana, pero se extendieron a 10 días y que había sido el descanso «perfecto».

Pero a menos que las reglas cambien pronto, Corfú teme perder otro verano de negocios esenciales ya que sus clientes leales optan por cumplir con los consejos de viaje del gobierno en lugar de souvlaki y sol.


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