Hombre toma rehenes en sinagoga de Texas y exige liberación de prisionero – WCCO

COLLEYVILLE, Texas (AP) — Un hombre tomó rehenes el sábado durante los servicios en una sinagoga de Texas donde se le podía escuchar despotricando en una transmisión en vivo y exigiendo la liberación de un neurocientífico paquistaní que fue condenado por intentar matar a oficiales del ejército estadounidense en Afganistán.

Inicialmente, se creía que al menos cuatro rehenes estaban dentro de la sinagoga, según tres agentes del orden público que no estaban autorizados a hablar sobre la investigación en curso y que hablaron con The Associated Press bajo condición de anonimato. Se creía que el rabino de la sinagoga estaba entre los rehenes, dijo uno de los funcionarios. Uno de los funcionarios dijo que el hombre afirmó estar armado, pero las autoridades no habían confirmado si lo estaba.

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El Departamento de Policía de Colleyville dijo que un rehén fue liberado ileso poco después de las 5 pm del sábado. Se esperaba que el hombre se reuniera con su familia y no requirió atención médica.

Las autoridades aún están tratando de discernir un motivo preciso para el ataque. Se escuchó al secuestrador exigiendo la liberación de Aafia Siddiqui, la neurocientífica paquistaní sospechosa de tener vínculos con Al Qaeda, dijeron los funcionarios. También dijo que quería poder hablar con ella, según los funcionarios. Siddiqui está en una prisión federal en Texas.

Los funcionarios dijeron que los investigadores no han identificado positivamente al hombre y advirtieron que la información se basó en una investigación preliminar ya que la situación aún se estaba desarrollando rápidamente.

Un rabino de la ciudad de Nueva York recibió una llamada del rabino que se cree que estaba retenido como rehén en la sinagoga para exigir la liberación de Siddiqui, dijo un funcionario encargado de hacer cumplir la ley. El rabino de Nueva York llamó al 911.

La policía fue llamada por primera vez a la sinagoga alrededor de las 11 am y la gente fue evacuada del vecindario circundante poco después, dijo la portavoz del FBI en Dallas, Katie Chaumont. No se han reportado heridos, dijo Chaumont.

“Es una situación en evolución, y tenemos mucho personal encargado de hacer cumplir la ley en la escena”, dijo Chaumont.

Los servicios se transmitieron en vivo en la página de Facebook de la sinagoga durante un tiempo. El Fort Worth Star-Telegram informó que a veces se podía escuchar a un hombre enojado despotricando y hablando de religión durante la transmisión en vivo, que no mostraba lo que estaba sucediendo dentro de la sinagoga.

Poco antes de las 2 pm, el hombre dijo: “Tienes que hacer algo. No quiero ver a este tipo muerto”. Momentos después, la transmisión se cortó. Un portavoz de la empresa Meta confirmó más tarde que Facebook eliminó el video.

Varias personas escucharon al secuestrador referirse a Siddiqui como su «hermana» en la transmisión en vivo, pero Faizan Syed, director ejecutivo del Consejo de Relaciones Estadounidenses-Islámicas en Dallas Fort-Worth, Texas, dijo a The Associated Press que el hermano de Siddiqui, Mohammad Siddiqui , no estuvo involucrado. Syed dijo que el apoyo y las oraciones de CAIR estaban con las personas detenidas en la sinagoga.

Victoria Francis, residente de Texas, le dijo a AP que vio aproximadamente una hora de la transmisión en vivo antes de que se cortara. Ella dijo que escuchó al hombre despotricar contra Estados Unidos y afirmar que tenía una bomba.

“Estaba por todo el mapa. Estaba bastante irritado y cuanto más se irritaba, hacía más amenazas, como ‘Soy el tipo con la bomba. Si cometes un error, todo esto depende de ti. Y él se reiría de eso”, dijo. “Estaba claramente en una angustia extrema”.

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Francis, que creció cerca de Colleyville, se conectó después de leer sobre la situación de los rehenes. Ella dijo que parecía que el hombre estaba hablando con el departamento de policía por teléfono, con el rabino y otra persona tratando de ayudar con las negociaciones.

Colleyville, una comunidad de unas 26.000 personas, está a unas 15 millas (23 kilómetros) al noreste de Fort Worth. La sinagoga está ubicada entre casas grandes en un vecindario residencial arbolado que incluye varias iglesias, una escuela secundaria y primaria y una granja de caballos.

La congregación Beth Israel está dirigida por el rabino Charlie Cytron-Walker, quien ha estado allí desde 2006 como el primer rabino de tiempo completo de la sinagoga. Ha trabajado para traer un sentido de espiritualidad, compasión y aprendizaje a la comunidad, según su biografía, y le encanta dar la bienvenida a todos, incluidas las personas LGBT, a la congregación.

Anna Salton Eisen, fundadora y expresidenta de la sinagoga, dijo que la congregación tiene alrededor de 140 miembros y que Cytron-Walker ha trabajado arduamente para construir relaciones interreligiosas en la comunidad, lo que incluye intercambiar púlpitos y participar en una caminata comunitaria por la paz. Ella describió los eventos del sábado como “surrealistas”.

“Esto no se parece a nada que hayamos experimentado. Ya sabes, es un pueblo pequeño y es una congregación pequeña”, dijo Eisen. “No importa cómo resulte, es difícil imaginar cómo todos seremos cambiados por esto, porque seguramente lo seremos”.

La secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki, tuiteó el sábado por la noche que el presidente Joe Biden había sido informado y estaba recibiendo actualizaciones de altos funcionarios.

El primer ministro israelí, Naftali Bennett, dijo que estaba siguiendo de cerca la situación. “Rezamos por la seguridad de los rehenes y rescatistas”, escribió en Twitter.

CAIR, el grupo de defensa musulmán más grande del país, condenó el ataque el sábado.

“Este último ataque antisemita en una casa de culto es un acto de maldad inaceptable”, dijo el subdirector nacional de CAIR, Edward Ahmed Mitchell, en un comunicado. “Nos solidarizamos con la comunidad judía y rezamos para que las autoridades encargadas de hacer cumplir la ley puedan liberar a los rehenes de manera rápida y segura. Ninguna causa puede justificar o excusar este crimen”.

Siddiqui obtuvo títulos avanzados de la Universidad de Brandeis y el Instituto de Tecnología de Massachusetts antes de ser sentenciada en 2010 a 86 años de prisión por cargos de agredir y disparar contra oficiales del Ejército de EE. UU. después de haber sido detenida en Afganistán dos años antes. El castigo provocó indignación en Pakistán entre los líderes políticos y sus partidarios, quienes la vieron como una víctima del sistema de justicia penal estadounidense.

En los años transcurridos desde entonces, los funcionarios de Pakistán han expresado públicamente su interés en cualquier tipo de acuerdo o canje que pudiera resultar en su liberación de la custodia estadounidense, y su caso ha seguido atrayendo la atención de sus partidarios. En 2018, por ejemplo, un hombre de Ohio que, según los fiscales, planeó volar a Texas y atacar la prisión donde está detenida Siddiqui en un intento por liberarla, fue sentenciado a 22 años de prisión.

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