Cómo los juegos del domingo afectan la imagen de los playoffs de la NFL

El lado de la NFC del grupo de playoffs de la NFL se puso en forma el domingo con la primera sorpresa de la postemporada: los San Francisco 49ers, sextos sembrados, vencieron a los Dallas Cowboys, terceros sembrados, 23-17, en un juego que se redujo a un extraño y acabado apresurado.

El domingo temprano, los Buccaneers despacharon a fondo a los Philadelphia Eagles, venciéndolos 31-15 para avanzar a la ronda divisional con al menos un juego más garantizado en casa. Tom Brady lanzó para 271 yardas y la defensa de los Buccaneers impidió que los Eagles anotaran hasta el último cuarto.

El bucaneros jugará el ganador del partido del lunes por la noche entre el cardenales y carneros, mientras que la 49ers viajará a Lambeau Field para afrontar la empacadores, el sembrado No. 1 de la NFC.

El cuadro de playoffs de la AFC se resolverá tras el No. 2 ciudad de Kansas se enfrenta a los Pittsburgh Steelers, séptimo sembrado, el domingo por la noche.

La semilla restante más baja, ya sea la Bengals o Steelers (si ganan), se enfrentarán al cabeza de serie No. 1 titanes en la ronda divisional.

A continuación se muestra un vistazo a cómo se desarrollaron los enfrentamientos del domingo.

Desde la serie inicial, cuando los 49ers marcharon 75 yardas y anotaron un touchdown en solo siete jugadas, San Francisco estableció lo que sería un juego agotador. Su defensa limitó la ofensiva de Dallas, que había terminado la temporada regular como la unidad con mayor puntuación de la liga, a solo un touchdown durante la primera mitad.

Pero los Cowboys se recuperaron tarde después de que Jimmy Garoppolo lanzó una intercepción a la mitad del último cuarto que condujo a un touchdown de Dak Prescott de 5 yardas por tierra que redujo su déficit a 23-17.

Los Cowboys tuvieron la oportunidad de anotar un touchdown de salida, habiendo cruzado el mediocampo con 14 segundos restantes, pero Prescott falló torpemente en rematar el balón para detener el reloj después de una carrera por el medio y el tiempo expiró.

Los Tampa Bay Buccaneers completaron la primera tarea al intentar defender su título de Super Bowl al vencer a los Eagles, quienes durante los primeros tres cuartos no lograron anotar ningún punto y se infligieron errores clave. El mariscal de campo de segundo año, Jalen Hurts, lanzó para 258 yardas, un touchdown y dos intercepciones, una de ellas un lanzamiento retrasado en un potencial touchdown al novato DeVonta Smith en la zona de anotación.

Filadelfia, que terminó la temporada regular corriendo para 159.7 yardas por juego, la mejor marca de la liga, solo corrió para 95 yardas. Jalen Reagor falló un despeje a principios del tercer cuarto, lo que provocó una pérdida de balón que condujo a un touchdown de los Buccaneers, y Smith, su mejor receptor, atrapó solo cuatro pases para 60 yardas.

Tom Brady y sus receptores en el primer cuarto inicialmente parecían estar desincronizados, pero eventualmente se reagruparon, aunque Tampa Bay perdió al tackle derecho titular Tristan Wirfs por una lesión en el tobillo. Los Buccaneers esperan a su próximo oponente en la ronda divisional, que será el sembrado restante más alto después de que se finalicen el resto de los resultados de la NFC el lunes por la noche.

8:15 p. m., hora del Este, NBC

Pittsburgh (9-7-1) se ganó un lugar en los playoffs con la desconcertante derrota de los Colts ante los Jaguars y la derrota de los Chargers en tiempo extra ante los Raiders en la Semana 18. ¿El regalo de los Steelers? Un viaje al Arrowhead Stadium para enfrentarse a un equipo de Kansas City que les ganó por 26 puntos en la temporada regular.

Kansas City (12-5) aseguró el sembrado No. 2 y la AFC Oeste, pero puede tener una de las unidades defensivas más débiles en la postemporada. Después de un comienzo de temporada desastroso, la defensa de Kansas City pareció recuperarse durante una racha ganadora de ocho juegos (permitió solo 9 puntos en cada uno de los tres juegos consecutivos), pero el equipo ha tenido problemas para detener las buenas ofensivas.

Es posible que los Steelers, con un mariscal de campo veterano golpeado y una línea ofensiva asediada, no presenten el desafío ofensivo más aterrador para Kansas City. Pero podrían beneficiarse del regreso de su receptor No. 1, JuJu Smith-Schuster, quien vuelve a estar activo después de haber sido colocado en la lista de reservas lesionados en octubre por una lesión en el hombro.

Najee Harris, el corredor novato de los Steelers que acumuló 1,200 yardas terrestres esta temporada, jugó en la serie inaugural de Pittsburgh luego de que su disponibilidad fuera cuestionable debido a una lesión en el codo.

Para Kansas City, regresaron el receptor Tyreek Hill, quien está lidiando con una lesión en el talón, y el corredor Darrel Williams (dedo del pie). El corredor Clyde Edwards-Helaire (hombro) permaneció fuera de la alineación.

El mariscal de campo Patrick Mahomes tiene marca de 2-0 contra los Steelers con nueve pases de touchdown y ninguna intercepción. Tuvo más de 200 yardas aéreas y tres touchdowns en la Semana 16 sin uno de sus principales objetivos, el ala cerrada Travis Kelce, quien se perdió el juego después de no cumplir con los protocolos de la liga Covid-19.

La fortaleza de Pittsburgh es su capacidad para llegar al mariscal de campo, gracias en gran parte a TJ Watt, posiblemente el mejor cazamariscales de la liga. La capacidad de los Steelers para generar presión e interrumpir a Mahomes podría ser la clave para evitar una postemporada vergonzosa para un equipo que, según el mariscal de campo Ben Roethlisberger, «no debería estar aquí».

“No tenemos ninguna posibilidad”, Roethlisberger dijo a los periodistas esta semana. “Así que entremos, juguemos y divirtámonos”.




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