El juego de culpas de Boris Johnson sobre las fiestas de encierro podría resultar contraproducente – POLITICO


LONDRES – Boris Johnson sentó las bases para un juego de culpas de Whitehall mientras busca salvar su cargo de primer ministro de las acusaciones de múltiples fiestas en Downing Street mientras el público se quedaba en casa para detener la propagación de COVID-19.

“Puedo decirles por las muchas conversaciones que he tenido con el primer ministro… que él está comprometido a mejorar nuestro juego”, dijo Oliver Dowden, presidente del Partido Conservador, a Sky News el domingo. “Debemos mejorar la cultura, debemos hacerlo mejor”.

Se produce en medio de informes de que Johnson está elaborando una lista de funcionarios públicos que tendrán que caer sobre sus espadas cuando una muy temida investigación realizada por la alta funcionaria Sue Gray publique sus hallazgos en las próximas semanas sobre la gran cantidad de afirmaciones del partido.

Sin embargo, aunque aquellos con un profundo conocimiento de Whitehall están de acuerdo en que los líderes del servicio civil imparcial de Gran Bretaña tienen un caso que responder sobre las acusaciones, pocos creen que el propio primer ministro pueda escapar de la culpa.

«Creo que decir ‘oh, el primer ministro estaba sentado arriba, completamente ajeno y en realidad desaprobaba totalmente que todo su personal hiciera esto’, por el amor de Dios, quita el otro, amigo», dijo Jill Rutter, una ex alto funcionario que ahora trabaja para think tanks.

“En última instancia, puede haber algunos problemas disciplinarios dentro del servicio civil: grandes preguntas de juicio sobre algunas de las personas de alto nivel en Downing Street y la Oficina del Gabinete y su sentido de lo que es apropiado… pero nada de eso significa que no hay preguntas para los políticos como bueno”, agregó.

Pocos discuten que algunos altos funcionarios merecen escrutinio. Una figura que probablemente sea objeto de tal atención es el jefe del servicio civil, Simon Case.

Case, anteriormente asesor principal de la familia real británica, recibió el puesto más importante de la administración pública, el de secretario del gabinete, en septiembre de 2020. Llegó cuando el primer ministro y su entonces principal asesor, Dominic Cummings, buscaban remodelar la forma en que la administración civil del Reino Unido opera el servicio.

Cuando surgieron por primera vez las afirmaciones de que el No. 10 estaba de fiesta, a Case se le encomendó la tarea de investigar. Pero pronto se vio obligado a hacerse a un lado en medio de informes de reuniones sociales que rompieron el encierro en su propio departamento. Los funcionarios del servicio civil afirmaron que había asistido a bebidas fuera de su oficina en 70 Whitehall en diciembre de 2020, acusaciones que la Oficina del Gabinete negó categóricamente.

“Claramente, existe un problema más amplio en torno a la gestión de quienes trabajan en 10 Downing Street para garantizar que todos sigan las reglas que se aplican a todos los funcionarios públicos”, dijo un exsecretario permanente (un puesto de alto nivel en el servicio civil del Reino Unido), señalando que esas normas se aplican tanto a los funcionarios permanentes como a los asesores especiales designados políticamente.

“Esa responsabilidad recae en el jefe del servicio civil y el secretario del gabinete, sobre todo porque el No. 10 es en sí mismo una parte de la Oficina del Gabinete y no un departamento separado”, señaló el mismo exsecretario permanente.

También advirtieron que un correo electrónico filtrado que mostraba a otro funcionario, el principal secretario privado de Johnson, invitando al personal a «traer su propia bebida» a una fiesta de tragos planteó más preguntas para la gestión oficial de Case.

“El secretario del gabinete también es el gerente directo del principal secretario privado del primer ministro”, dijo el exfuncionario. “Ha habido una ausencia de liderazgo aquí, lo que afecta a la administración pública en general cuando ven que se aplican diferentes reglas dentro del No 10”.

Dave Penman, jefe del sindicato FDA que representa a altos funcionarios del gobierno, rechazó el domingo con fuerza la idea de problemas más amplios con la cultura del servicio civil que ahora deben abordarse.

“Aquellos en posiciones de liderazgo tienen la mayor responsabilidad por esto”, dijo a Sky News. Penman cuestionó cómo se había creado una cultura en el No. 10 donde el tipo de fiestas sobre las que ahora se informa ampliamente se consideraron aceptables.

“¿La charla en los periódicos de una cultura del servicio civil? Esa no es una cultura de servicio civil que reconozca después de estar en Whitehall durante 20 años”, dijo. “Puede ser una cultura No. 10, pero no es una cultura de servicio civil”.

James Johnson, un exencuestador No. 10 que ahora dirige su propia empresa, cree que buscar cambiar la culpa podría caer mal entre los votantes, que ya se están alejando de los conservadores en gran número.

La percepción de un encubrimiento (Nº 10 y el propio Johnson restaron importancia a los primeros informes de jolgorio durante los cierres) había causado el mayor daño a la marca personal del primer ministro, dijo la encuestadora.

“Si la respuesta del No. 10 es, a los ojos de los votantes, seguir desviando, entonces creo que eso posiblemente no solo no curará las cosas, sino que las empeorará, porque ese es el tipo de cosas que molestan a los votantes: la hecho de que Boris Johnson no se está echando atrás y asumiendo toda la culpa”.

CORRECCIÓN: este artículo se ha actualizado para aclarar los comentarios de Dave Penman sobre quién debe asumir la responsabilidad de las fiestas celebradas durante el encierro.




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