La pandemia de COVID-19 ‘no está ni cerca de terminar’, advierte la OMS a medida que aumentan los casos de Omicron

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La variante Omicron de COVID-19 es mucho más contagiosa que las cepas anteriores, pero parece causar una enfermedad menos grave.

Eso ha desencadenado un debate sobre si el virus está a punto de pasar de la fase pandémica a convertirse en una enfermedad endémica con la que la humanidad pueda vivir, con la implicación de que el peligro habrá pasado.

Pero la OMS ha advertido que la gran cantidad de personas infectadas significará que muchas personas seguirán enfermando gravemente y muriendo.

Narrativa engañosa

“Un aumento exponencial de casos, independientemente de la gravedad de las variantes individuales, conduce a un aumento inevitable de hospitalizaciones y muertes”, dijo el director de emergencias de la OMS, Michael Ryan, en la conferencia de prensa del martes.

El Dr. Tedros estuvo de acuerdo.

«Omicron puede ser menos grave, en promedio, pero la narrativa de que es una enfermedad leve es engañosa», dijo.

«No se equivoquen: Omicron está causando hospitalizaciones y muertes, e incluso los casos menos graves están inundando las instalaciones de salud».

Un trabajador de salud trabaja en una cabina de prueba para detectar COVID-19 en Plaza Morazán, en San Salvador, El Salvador.

Fuente: EFE


Dijo que había indicios de que el aumento de casos de COVID impulsado por Omicron puede haber alcanzado su punto máximo en algunos países.

Esto, dijo, «da esperanza de que lo peor de esta última ola haya terminado, pero ningún país está fuera de peligro todavía».

El Dr. Tedros dijo que había una necesidad urgente de eliminar la presión que se acumulaba sobre los sistemas de salud, especialmente en los países que todavía tienen una baja cobertura de vacunación.

«Ahora no es el momento de rendirse y ondear la bandera blanca», dijo.

«Todavía podemos reducir significativamente el impacto de la ola actual al compartir y usar herramientas de salud de manera efectiva e implementar medidas sociales y de salud pública que sabemos que funcionan».

45.000 muertes semanales por COVID

Maria Van Kerkhove, líder técnica de la OMS en COVID-19, estuvo de acuerdo y señaló que cada semana se registraban unas 45.000 muertes por la enfermedad en todo el mundo.

«Eso no debería estar pasando, porque tenemos herramientas a mano», dijo a los periodistas.

Los datos indican que las vacunas COVID existentes son menos efectivas para proteger contra la transmisión de Omicron que contra cepas anteriores.

Algunas compañías farmacéuticas están en proceso de fabricar vacunas que apunten mejor a la variante, pero la OMS dijo que esa no era necesariamente la salida de la crisis.

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Si bien la idea de vacunas con variantes específicas puede ser tentadora, la jefa científica de la OMS, Soumya Swaminathan, advirtió que dado que tardan meses en desarrollarse, «el peligro es que uno siempre estará tratando de ponerse al día con la siguiente variante».

Por lo tanto, dijo que un mejor enfoque podría ser tratar de desarrollar las llamadas «vacunas multivalentes o, idealmente, tener una vacuna contra el coronavirus».

Mientras tanto, la OMS enfatizó que las vacunas existentes todavía hacen un buen trabajo de protección contra el desarrollo de la enfermedad grave de COVID, reiterando la importancia de garantizar un acceso más amplio y equitativo a las inyecciones.

«Las vacunas pueden ser menos efectivas para prevenir la infección y la transmisión de Omicron que para las variantes anteriores, pero siguen siendo excepcionalmente buenas para prevenir enfermedades graves y la muerte», dijo el Dr. Tedros.

Los expertos en salud advierten que permitir que COVID se propague sin cesar en algunos lugares aumenta drásticamente la posibilidad de que surjan nuevas variantes más peligrosas.

«Con el increíble crecimiento de Omicron a nivel mundial, es probable que surjan nuevas variantes», advirtió el Dr. Tedros.


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