Aplicaciones de seguimiento y localización de Covid-19: un fracaso de 100 millones de euros

Las aplicaciones de rastreo de contactos han fallado en la UE. Desde el inicio de la pandemia se ha hablado de ellos como una herramienta fundamental para prevenir la transmisión y los Estados miembros no dudaron en invertir millones de euros en su desarrollo. Luego, se anunció a bombo y platillo su introducción y se lanzaron ambiciosas campañas de comunicación para promover su uso. Sin embargo, solo un año después, el análisis estadístico sobre su uso significa que muchos ya han sido enviados a la basura.

Lo que está claro es que los ciudadanos prestaron atención a los consejos de los gobiernos y las instituciones cuando se trataba de descargar las aplicaciones en primer lugar: en Alemania, la aplicación Corona-Warn se descargó 15,8 millones de veces en su primer mes, lo que equivale al 20% del total. población, mientras que 2,5 millones de finlandeses descargaron la aplicación Koronavikku dos meses después de la vida de la aplicación, lo que representa el 45% de la población. Fue solo después, cuando los ciudadanos se dieron cuenta de que las aplicaciones eran ineficaces y afectaban el almacenamiento y la duración de la batería, que dejaron de usarse.

Cuando se lanzaron las aplicaciones, las autoridades sanitarias declararon que el 60 % de la población tendría que descargarlas para que la tecnología tuviera un impacto duradero y real, aunque Irlanda fue el único país de la UE que alcanzó ese objetivo; a finales de noviembre de 2021, la aplicación irlandesa ‘Covid Tracker’ tenía 3,75 millones de descargas, equivalente al 75% de la población. Sin embargo, estudios posteriores demostraron que una tasa de descarga del 20 % contribuiría a ralentizar las infecciones, una tasa que la mayoría de los Estados miembros pudieron alcanzar.

Sin embargo, los datos de casos positivos alertados a través de estas aplicaciones cuentan una historia diferente (solo uno de cada veinticinco europeos informó casos positivos para rastrear y rastrear aplicaciones) de una enorme oportunidad perdida y, en algunos casos, de una pérdida de dinero. En Croacia, cada uno de los setenta y siete casos notificados a la aplicación ‘Stop COVID-19’ le costó al gobierno croata una media de 1.683 €, y esta fue una aplicación que se desarrolló de forma gratuita. Además, la falta de análisis y auditoría de los datos disponibles impide una comprensión exacta de la utilidad real de estas aplicaciones para hacer frente a la pandemia.

En abril de 2020, la Comisión Europea incluyó entre sus recomendaciones para hacer frente a la pandemia el desarrollo de aplicaciones para facilitar el distanciamiento social y el rastreo de contactos, a lo que la eHealth Network, una red en línea formada por las autoridades de salud pública de los Estados miembros, respondió publicando un Common Caja de herramientas para apoyar y armonizar la creación de estas aplicaciones.

Fue desde esta plataforma que los gobiernos europeos comenzaron a lanzar sus propias aplicaciones repetitivas pero ligeramente adaptadas durante los meses siguientes, aunque los costos de desarrollo (por lo general, los contratos se otorgaban al sector privado) eran cualquier cosa menos repetitivos. Alemania, cuya aplicación ha costado 67,45 millones de euros hasta la fecha, es la que más ha invertido. Muchos países apostaron adaptando directamente la aplicación alemana a su propio contexto nacional, como fue el caso de Bélgica, Lituania y Eslovenia.

También cabe destacar el CoronaMelder de los Países Bajos, en el que el gobierno holandés invirtió 18,7 millones de euros y gastó 4,3 millones de euros en una campaña de concienciación. En este sentido, aunque la mayoría de los países no desglosan los costes asociados a las campañas publicitarias de sus aplicaciones, los datos disponibles de los países que sí lo hacen demuestran los esfuerzos de algunos gobiernos e instituciones para animar al público europeo a descargar las aplicaciones. De hecho, en Francia y Estonia, la inversión en publicidad superó los totales dedicados al desarrollo y mantenimiento de apps –4,78 millones de euros frente a 2,27 millones de euros y 200.000 euros frente a 102.000 euros respectivamente–, mientras que en España y Finlandia las cifras también fueron millonarias .

Hecho con Flourish

En total, excluyendo los costes de publicidad, los Estados miembros han gastado algo menos de 106 millones de euros en el diseño de aplicaciones. Estas cifras proceden de numerosas fuentes consultadas por El Orden Mundial para este informe (ver metodología para más detalles), aunque no ha sido posible obtener datos económicos para las aplicaciones en Chipre, Chequia -eRouška ya ni siquiera funciona- y Malta. Del mismo modo, las aplicaciones en Italia y Letonia fueron desarrolladas de forma gratuita por empresas de software y luego entregadas al estado, aunque se desconoce cuánto han invertido Roma y Riga en el mantenimiento de la aplicación. Este no es el caso de Estonia, Dinamarca y Croacia, que también recibieron ayuda del sector privado pero asignaron presupuestos para el mantenimiento y la publicidad de sus aplicaciones.

En Austria, la Fundación Uniqa aportó 2 millones de euros de los 3 millones de euros necesarios para desarrollar la aplicación Stopp Corona, mientras que Bulgaria, Grecia, Luxemburgo, Suecia, Hungría, Eslovaquia y Rumanía no desarrollaron ni promocionaron una aplicación específica de rastreo de contactos en sus propios países.

Además, es importante subrayar que Bruselas reservó 3 millones de euros del Instrumento de Apoyo de Emergencia para ayudar a los Estados miembros a adaptar sus aplicaciones nacionales al estándar europeo. Según información dada a El Orden Mundial por la Comisión Europea, trece países terminaron solicitando ayuda financiera del bloque -Austria, Croacia, Chipre, Alemania, Dinamarca, Estonia, Finlandia, Irlanda, Lituania, Malta, Países Bajos, Polonia y Eslovenia- solicitando alrededor de 2 millones de euros con la mayor paquete por un total de 150.000 €.

…para rastrear alrededor de dos millones de casos

¿Y cuál fue el resultado de todo este esfuerzo? Salvo algunas excepciones, fue muy poco: en total, según los datos recopilados en este análisis, hasta noviembre de 2021 inclusive, solo se han notificado 1,82 millones de casos a las aplicaciones de rastreo de contactos. Esto significa que las aplicaciones solo rastrearon el 5% de los casos confirmados de Covid-19 durante su período activo cuando los datos de cada país estaban disponibles; no fue posible acceder a los datos de Chipre, Chequia, Estonia, Malta y Portugal.

Hecho con Flourish

Ha habido algunos casos de éxito, sobre todo en el norte del continente, Dinamarca ha sido capaz de alertar a los contactos cercanos del 26% de los casos, con Finlandia notificando el 16%, Alemania el 14% y Holanda el 10%. Pueden parecer pequeños porcentajes pero consiguieron prevenir miles de casos nuevos. El problema es que todavía faltan estudios que nos den una indicación real del impacto de esta tecnología en el camino de la pandemia.

En el Reino Unido, por ejemplo, la Universidad de Oxford ha estimado que las aplicaciones Track and Trace del NHS previnieron alrededor de 200.000 y 900.000 infecciones entre octubre y diciembre de 2020 y que, por cada 1% ganado en usuarios de la aplicación, los casos caen entre un 0,8% y 2,3%. En la UE, este tipo de datos aún no está disponible. Los gobiernos declararon ‘misión imposible’ cuando lanzaron y promocionaron las apps, pero se olvidaron de seguir manteniéndolas, corrigiendo errores y analizando sus éxitos y fracasos.

Además, son muy pocas las administraciones que comparten sus datos de forma proactiva y accesible y que actualizan diariamente los datos de sus aplicaciones -España, Francia e Italia destacan en este sentido-, un ejemplo de la falta de rendición de cuentas en torno a estas aplicaciones.

Miedo a la pérdida de privacidad

“Incluso si acepta que los datos personales están bajo el control de las empresas en línea, la mayoría de los ciudadanos no parece feliz de compartir sus datos por el interés público”. Esta es la conclusión a la que se llegó en agosto en un estudio publicado por el Centro de Investigación de Política Económica (CEPR) sobre el impacto relativamente pequeño de las aplicaciones de rastreo de contactos.

A pesar de los esfuerzos europeos para garantizar un uso descentralizado y anónimo de los datos, los ciudadanos no han confiado en sus gobiernos y muchos ven estas herramientas como un medio de vigilancia y control.

También hay que tener en cuenta el contexto en el que surgieron estas aplicaciones; de tensión, de falta de recursos -desde material sanitario hasta profesiones sanitarias- e improvisación, y una época en la que muchas veces las autoridades no podían dedicar toda su atención a un tema concreto y, por tanto, no podían abordarlo adecuadamente. De hecho, la integración de las apps con los servicios nacionales de salud era un problema común dentro de la Unión Europea, y en muchas ocasiones los usuarios infectados ni siquiera recibían el código que debían utilizar para avisar a los contactos cercanos.

El resultado final de todo esto fue que las descargas se estancaron y, al igual que sucedió con las campañas de vacunación, el rechazo inicial comenzó a disiparse y la presión social terminó por convencer a la mayoría de la población.

Paradójicamente, justo en el punto álgido de la digitalización, cuando la vida cotidiana se movía en línea, la UE no pudo capitalizar este nuevo uso de la tecnología para disminuir y prevenir la transmisión. La oportunidad estaba ahí, esperando ser instalada en los smartphones de sus ciudadanos.


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Metodología

Los datos sobre los costos de las aplicaciones, el número de descargas y el número de notificaciones de pruebas positivas se obtuvieron de las páginas web de las aplicaciones, boletines del Ministerio de Salud, contacto directo con desarrolladores de aplicaciones y personas de mantenimiento o, en ausencia de esta información, de la prensa local. .

Para calcular el porcentaje de notificaciones de pruebas positivas, se utilizaron datos de Our World in Data sobre casos confirmados de Covid-19, registrados en el período entre el lanzamiento de cada aplicación y las últimas actualizaciones dadas sobre las estadísticas de uso.

Asimismo, se utilizó el número de descargas en relación con el tamaño de la población como indicador de la efectividad y el uso de las aplicaciones de rastreo de contactos para hacer una comparación fácil. Esto no debe confundirse, eso sí, con el número de usuarios activos, una cifra que solo un puñado de países europeos han puesto a disposición y que no tiene en cuenta a los que descargan la app pero no acaban utilizándola ni a los que sí. úsalo pero desinstálalo más tarde.

También es importante señalar las siguientes peculiaridades en los datos económicos disponibles en determinados países:

  • El gasto en Croacia no incluye los 12.000 kunas (alrededor de 1.600 €) mensuales que, según Telegram, gastó el estado en el mantenimiento de su aplicación Stop COVID-19 desde agosto de 2020, aunque esta cifra aún no está confirmada.
  • El gasto en Dinamarca asciende al primer semestre de 2021 e incluye el gasto en publicidad de la app, aunque no ha sido posible obtener un gasto total hasta la fecha actual.
  • El gasto en Francia incluye los costes incurridos hasta diciembre de 2020.
  • El gasto en Alemania incluye los costes incurridos hasta finales de 2021.

Finalmente, en relación a los países no incluidos en este análisis porque no desarrollaron sus propias apps de rastreo de contactos -Bulgaria, Grecia, Luxemburgo, Suecia, Hungría, Eslovaquia y Rumanía-, hay que decir que unos pocos terminaron usando un solo formulario. de las aplicaciones u otra, aunque no era una aplicación específica de rastreo de contactos, como fue el caso en Bulgaria, donde sus ciudadanos pudieron descargar la aplicación ViruSafe, aunque solo para indicar los puntos críticos nacionales para la transmisión de virus en lugar del rastreo de contactos individuales. Hungría, Rumanía y Eslovaquia tuvieron ciertas iniciativas privadas que inicialmente interesaron al estado, pero que no consiguieron un apoyo sólido y continuo, lo que finalmente dificultó su eficacia.

👉 Original article at El Orden Mundial.




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