Barcos de la Armada de Nueva Zelanda se dirigen a Tonga golpeada por el tsunami con agua y suministros


Dos buques de la armada de Nueva Zelanda llegarán a Tonga el viernes, con agua y otros suministros muy necesarios para la nación insular del Pacífico que se tambalea por una erupción volcánica y un tsunami, y que está en gran parte aislada del mundo exterior.

Cientos de casas en las islas exteriores más pequeñas de Tonga han sido destruidas, y al menos tres personas murieron después de que la gran erupción del sábado desencadenó olas de tsunami, que arrasaron las islas causando lo que el gobierno calificó como un desastre sin precedentes.

Con su aeropuerto cubierto por una capa de ceniza volcánica y las comunicaciones gravemente obstaculizadas por la ruptura de un cable submarino, la información sobre la magnitud de la devastación proviene principalmente de aviones de reconocimiento.

«Para la gente de Tonga, nos dirigimos ahora con mucha agua», dijo Simon Griffiths, capitán del HMNZS Aotearoa, en un comunicado.

Griffiths dijo que su barco transportaba 250.000 litros de agua y tenía capacidad para producir otros 70.000 litros por día, junto con otros suministros.

El Ministerio de Relaciones Exteriores de Nueva Zelanda dijo que el gobierno de Tonga aprobó la llegada de Aotearoa y el HMNZS Wellington a la nación libre de COVID, donde es probable que las preocupaciones sobre un posible brote de coronavirus compliquen los esfuerzos de ayuda.

Tonga ha dicho que sus suministros de agua han sido contaminados por las cenizas del volcán Hunga Tonga-Hunga Ha’apai, que entró en erupción con una explosión que se escuchó a 2.300 km (1.430 millas) de distancia en Nueva Zelanda. También envió olas de tsunami a través del Océano Pacífico.

James Garvin, científico jefe del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA, dijo que la fuerza de la erupción se estimó equivalente a entre cinco y 10 megatones de TNT, una fuerza explosiva más de 500 veces mayor que la bomba nuclear lanzada por Estados Unidos sobre Hiroshima, Japón. , al final de la Segunda Guerra Mundial.

La Cruz Roja dijo que sus equipos en Tonga estaban distribuyendo agua potable en las islas donde el agua salada del tsunami y las cenizas volcánicas estaban «contaminando las fuentes de agua potable de decenas de miles de personas».

Otros países y agencias, incluidas las Naciones Unidas, están elaborando planes para enviar ayuda.

Un portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China dijo que enviaría ayuda, incluida agua y alimentos, cuando se reabra el principal Aeropuerto Internacional Fua’amotu del archipiélago. No sufrió daños, pero estaba cubierto de cenizas, que se están limpiando manualmente,

«Pensamos que estaría operativo ayer, pero aún no se ha limpiado por completo porque ha estado cayendo más ceniza», dijo el miércoles el coordinador de la ONU con sede en Fiji, Jonathan Veitch.

El vecino del Pacífico, Fiji, enviará ingenieros de defensa en el HMAS Adelaide de Australia, que zarpará de Brisbane hacia Tonga el viernes, dijo un portavoz militar de Fiji en una sesión informativa en Suva.

Un segundo vuelo de vigilancia P3 Orion de Defensa de Nueva Zelanda sobrevolará Tonga el miércoles para evaluar los daños, dijo el Ministerio de Relaciones Exteriores.

Limpiar

Olas de hasta 15 metros golpearon el grupo exterior de islas Ha’apia, destruyendo todas las casas en la isla de Mango, así como la costa oeste de la isla principal de Tonga, Tongatapu, dijo la oficina del primer ministro.

En la costa oeste de Tongatapu, los residentes estaban siendo trasladados a centros de evacuación cuando 56 casas fueron destruidas o seriamente dañadas en esa costa.

Nueva Zelanda dijo que ahora se ha restablecido la energía, y que se estaban realizando evaluaciones de limpieza y daños y que las autoridades de Tonga estaban distribuyendo suministros de socorro.

Australia y Nueva Zelanda han prometido asistencia financiera inmediata. La Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional aprobó $100,000 en asistencia inmediata para ayudar a las personas afectadas por las erupciones volcánicas y las olas del tsunami.

El primer ministro de Tonga, Siaosi Sovaleni, se reunió con los jefes de las misiones diplomáticas para discutir la ayuda, dijo la oficina.

Tonga todavía está en gran parte fuera de línea después de que el volcán cortara el único cable de comunicación de fibra óptica submarino.

El proveedor internacional de redes de telefonía móvil Digicel ha establecido un sistema provisional en Tongatapu utilizando la antena parabólica de la Universidad del Pacífico Sur, dijo el Ministerio de Relaciones Exteriores de Nueva Zelanda.

Eso permitiría establecer una conexión 2G, pero la conexión es irregular y representa aproximadamente el 10 % de la capacidad habitual.

La compañía de cable estadounidense SubCom ha informado que tomará al menos cuatro semanas reparar el cable de Tonga, agregó.

ayuda remota

Las comunidades de Tonga en el extranjero han publicado imágenes de familias en Facebook, que dan un vistazo de la devastación, con casas reducidas a escombros, árboles caídos, carreteras y aceras agrietadas y todo cubierto de ceniza gris.

Las agencias de ayuda, incluidas las Naciones Unidas, se están preparando para llevar suministros de socorro a Tonga a distancia para evitar la introducción del coronavirus, dijo Veitch.

Tonga es uno de los pocos países libres de COVID-19 y un brote allí sería desastroso, dijo.

«Creemos que podremos enviar vuelos con suministros. No estamos seguros de poder enviar vuelos con personal y la razón de esto es que Tonga tiene una política muy estricta libre de COVID», dijo Veitch en una sesión informativa.

«Han sido muy cautelosos sobre la apertura de sus fronteras como muchas islas del Pacífico, y eso se debe a la historia de brotes de enfermedades en el Pacífico que han acabado con las sociedades aquí».

(REUTERS)


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