Erupción del volcán Tonga: tres islas más pequeñas gravemente dañadas, el 80 por ciento de la población afectada

Tres de las islas más pequeñas de Tonga sufrieron graves daños por las olas del tsunami a medida que comienza a surgir una imagen más amplia de la destrucción causada por la erupción de un volcán submarino cerca de la nación del archipiélago del Pacífico.

Los funcionarios humanitarios de la ONU informan que unas 84.000 personas, más del 80 por ciento de la población de Tonga, se han visto afectadas por la erupción del volcán, dijo el portavoz de la ONU Stéphane Dujarric, señalando tres muertos, heridos, pérdidas de viviendas y agua contaminada.

Las comunicaciones se han interrumpido en Tonga desde la erupción del sábado, pero un barco llegó a las islas periféricas de Nomuka, Mango y Fonoifua el miércoles, informando que quedan pocas casas en pie después de que los asentamientos fueron golpeados por olas de 15 metros de altura.

“De la noche a la mañana salió a la luz información muy desafortunada sobre las tres islas que realmente nos preocupaban: todas sufrieron consecuencias devastadoras como efecto de estas olas entrantes”, dijo Katie Greenwood, jefa de la delegación regional de la Cruz Roja, que tenía dos personas a bordo del buque para ayudar a evaluar los daños.

“La mayoría de las estructuras y viviendas en esas islas han sido completamente destruidas”.

«Aparentemente, todas las casas han sido destruidas en la isla de Mango y solo quedan dos casas en la isla de Fonoifua, con daños extensos reportados en Nomuka», dijo Dujarric.

Dijo que se están realizando evacuaciones para la gente de las islas.

Dijo que las necesidades humanitarias más apremiantes son agua potable, alimentos y artículos no alimentarios, y las principales prioridades son restablecer los servicios de comunicación, incluidas las llamadas internacionales e Internet.

“Continúa la limpieza del aeropuerto internacional y se espera que esté operativo el jueves”, dijo Dujarric.

En cuanto al puerto, se entiende que los barcos podrán atracar en la isla principal de Tongatapu.

Tonga aún no ha dejado claras sus necesidades ante la comunidad internacional, y la preocupación del país por la posible propagación de la COVID-19 está complicando aún más las cosas.

La nación del archipiélago se ha mantenido efectivamente fuera de sus fronteras, excepto por un caso reportado en un viajero de Nueva Zelanda en octubre.

Tonga espera “ayuda en casos de desastre casi sin contacto” como precaución, dijo Greenwood, y reconoció que esto complicaría los esfuerzos, pero también es comprensible en medio de la pandemia.

“Realmente no quieren cambiar un desastre por otro”, afirmó.

Alrededor del 60 por ciento de los 106.000 habitantes de Tonga ya han recibido dos dosis de una vacuna contra el COVID, y casi el 70 por ciento ha recibido al menos una dosis.

Más equipos humanitarios en ruta mientras las comunicaciones siguen cortadas

Anticipándose a las necesidades del país, Nueva Zelanda ya ha enviado dos barcos.

Uno transporta 250 000 litros de agua y una planta desalinizadora con capacidad para producir 70 000 litros más por día, y otro trae un equipo de inspección y buceo para ayudar a evaluar los daños en los canales de navegación, los puertos y la infraestructura de los muelles.

Se espera que tarden de tres a cuatro días en llegar, aunque se estima que podrían estar allí el viernes, dijo Peeni Henare, ministro de defensa de Nueva Zelanda.

“No sabemos cómo son las rutas de navegación y, por supuesto, queremos proceder con un poco de precaución a medida que nos acercamos a las islas de Tonga”, afirmó.

La ministra de Relaciones Exteriores de Nueva Zelanda, Nanaia Mahuta, dijo que los equipos en ruta también estarán disponibles para ayudar si es necesario con la evacuación de las aproximadamente 150 personas que viven en las islas periféricas devastadas.

“Estamos listos para ayudar donde sea útil para el gobierno de Tonga y donde estén satisfechos con los protocolos de COVID”, dijo.

Australia también se está preparando para enviar ayuda por aire y barco, y el primer ministro Scott Morrison dijo que esperaba hablar con su homólogo en Tonga más tarde el miércoles para comprender mejor lo que se necesita.

“Nuestras fuerzas de defensa han mantenido su operación y se están desplegando según sea necesario y dirigido”, dijo. “Así que lo sentimos profundamente por nuestra familia en Tonga”.

El volcán cubrió la isla principal con una capa de ceniza de 2 centímetros, lo que ha inutilizado la pista del Aeropuerto Internacional de Fua’amotu.

Los voluntarios han estado trabajando para barrer las cenizas y despejar el camino para que aterricen los aviones de ayuda, pero la ONU dijo que las cenizas continuaron cayendo el miércoles.

Mahuta dijo que no se creía que la pista estuviera dañada debajo de las cenizas, pero que no lo sabrían con certeza hasta que se despejara todo.

Un avión de reconocimiento de Nueva Zelanda ya sobrevoló las islas afectadas y proporcionó los datos al gobierno de Tonga.

Las comunicaciones se han restringido casi por completo porque el único cable submarino de fibra óptica que conecta a Tonga con el resto del mundo probablemente se cortó en la erupción. La empresa propietaria del cable dijo que las reparaciones podrían llevar semanas.

Las imágenes de satélite capturaron la espectacular erupción del volcán Hunga-Tonga, con una columna de ceniza, vapor y gas que se elevó como un hongo gigante sobre el Pacífico Sur.

El volcán se encuentra a unos 64 kilómetros al norte de la capital de Tonga, Nuku’alofa.

La gran cantidad de ceniza en el aire también ha significado que las comunicaciones por satélite han sido esporádicas pero están mejorando, dijo Greenwood.

Hasta ahora, parece que el país ha evitado la devastación generalizada que muchos temían inicialmente.

El gobierno dijo el martes que confirmó tres muertes, dos residentes locales y una mujer británica, aunque advirtió que se espera que el número de víctimas aumente a medida que lleguen más informes de áreas periféricas.

En la isla principal de Tonga, Tongatapu, quizás el mayor problema sea la ceniza que la ha transformado en un paisaje lunar gris, contaminando el agua de lluvia de la que la gente normalmente depende para beber.

Greenwood dijo que se había advertido a las personas con anticipación que protegieran sus suministros de agua y que el agua potable limpia seguía siendo la principal necesidad.

“El agua es definitivamente, al 100 por ciento, la máxima prioridad en este momento, junto con las necesidades de refugio”, dijo.

La Cruz Roja de Tonga, que cuenta con unas 20 personas y 100 voluntarios capacitados, ya está distribuyendo kits de refugio y otros suministros, dijo.

En Sydney, el vicepresidente de la Cámara de Comercio de Tonga Australia, Koniseti Liutai, dijo que su organización estaba facilitando contenedores de envío gratuitos para que los miembros de la comunidad local de Tonga enviaran ayuda a sus familiares en casa.

En particular, dijo que estaban tratando de abordar las necesidades específicas que habían identificado, las de las personas mayores o discapacitadas.

“Sabemos que el gobierno de Tonga, Australia, Nueva Zelanda y otros están abordando los alimentos y el agua”, dijo. “Estamos tratando de ser un poco más específicos para los requisitos familiares”.


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