Nueva voz para los académicos


Un nuevo grupo de presión de la educación superior ha entrado en escena y ofrece diferentes puntos de vista sobre cómo revigorizar nuestro sector universitario en problemas.

Public Universities Australia, o PUA, surgió a fines del año pasado como una voz para contrarrestar los grupos de defensa de la educación superior como Universities Australia, Group of Eight, Innovation Universities Australia y Australian Technology Network of Universities (ATN), que en su mayoría representan las opiniones de ejecutivos universitarios.

PUA promete resaltar las opiniones de aquellos que se sientan fuera del ámbito de la gestión universitaria, como académicos, estudiantes, personal y ex alumnos.

Este nuevo lobby es una alianza de tres grupos: la Asociación Australiana de Profesores Universitarios (AAUP), Académicos de Universidades Públicas (APU) y el Consejo de Asociaciones de Postgrado de Australia (CAPA).

La decisión de lanzar PUA quizás se explique mejor examinando las opiniones de dos de sus organizaciones fundadoras.

La opinión de APU es que las universidades están en crisis y necesitan ser reparadas, una situación que “ha sido claramente revelada (aunque no causada) por el impacto de COVID-19”.

El sitio web de APU pinta un panorama sombrío del sector al afirmar que los indicadores clave de la crisis incluyen: “Clases cada vez más grandes, estándares de enseñanza en declive, contenido menos sustantivo en los cursos académicos, investigación menos rigurosa, pérdidas masivas de empleos, precarización masiva del personal docente, paquetes salariales ejecutivos (y) gastos excesivos insostenibles en actividades no docentes y no investigadoras”.

APU también afirma: “[A] falta de rendición de cuentas y transparencia financiera, tasas estudiantiles que no reflejan el costo de la educación real (y superan con creces lo que los sectores terciarios comparables en todo el mundo exigen que paguen los estudiantes), disminución creciente de la autonomía académica y, en última instancia, ausencia de cualquier comprensión de lo que es o debería ser una universidad pública”.

Para el segundo socio del nuevo cabildeo, la AAUP, el enfoque parece menos sobre si hay una crisis en nuestras universidades, sino más bien que rara vez se consulta a los académicos superiores para abordar cuestiones clave.

El sitio web de la AAUP afirma: «Es una tendencia preocupante que las opiniones de académicos de alto nivel en Australia rara vez se consulten en los debates públicos sobre estas políticas, y especialmente en un momento de crisis, por lo que existe una necesidad urgente de dicha consulta ahora».

En un esfuerzo por detener lo que muchos considerarían tendencias regresivas en nuestro panorama de educación superior, PUA defiende lo que algunos dirían que son puntos de vista controvertidos, y otros describirían como innovadores, sobre lo que se debe hacer para arreglar el sector.

PUA argumenta que los órganos de gobierno o juntas de las universidades deben estar compuestos en su mayoría por personas con experiencia en el sector de la educación superior, algo que muchos creen que está lejos de la situación actual en la mayoría de las universidades públicas.

Y aunque la mayoría de los rectores, que son el equivalente corporativo del presidente de la junta, provienen de la industria, PUA aboga por que el puesto de rector se reserve para un académico distinguido, y solo después de una amplia consulta con miembros de la comunidad universitaria.

No es solo el gobierno de las universidades públicas lo que está siendo examinado por el nuevo grupo de presión.

El sitio web de PUA deja en claro que la comunidad universitaria debe tener más voz en la designación de vicerrectores (CEO) y que sus salarios deben estar alineados con los líderes en otras instituciones públicas; es decir, con un tope de dos veces el salario de un profesor o alrededor de $ 400,000 por año.

Dado que a algunos vicerrectores se les paga más de $1 millón al año, dicho tope salarial representaría una reducción significativa para quienes dirigen nuestras universidades.

Sin embargo, PUA afirma que tales recortes están justificados porque los salarios inflados a menudo atraen a quienes no son aptos para la gestión universitaria.

PUA también exige límites mucho más estrictos en los nombramientos académicos ocasionales, oportunidades continuas para que los académicos realicen tanto investigación como enseñanza, y una mayor transparencia en lo que respecta a todas las finanzas y salarios universitarios (incluidas todas las bonificaciones).

A pesar de las muchas y variadas diferencias de opinión sobre lo que debemos hacer para revitalizar el sector de la educación superior, es difícil argumentar en contra del llamado de PUA a una mayor transparencia, una gobernanza más efectiva y una mayor colegialidad en las universidades como pilares clave para crear mejores universidades.

• El profesor Gary Martin es director ejecutivo del Australian Institute of Management WA




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