Una ‘asociación igualitaria’ UE-África debe abordar el pasado y el presente

Las expectativas son altas para la cumbre UE-África del 17 al 18 de febrero.

El presidente francés, Emmanuel Macron, está liderando los esfuerzos para revitalizar la relación «cansada» de la UE con los estados africanos y, hasta ahora, los líderes africanos difíciles de conseguir parecen estar listos para jugar.

  • Un pasado sombrío y un presente persistente pesan sobre las relaciones entre los dos continentes de Europa y África

Sin embargo, un pasado sombrío y un presente persistente pesan sobre las relaciones entre los dos continentes.

Con Francia en la presidencia de la UE durante los próximos seis meses, Macron buscará negociar un «New Deal con África» ​​económico y financiero.

Compitiendo por el centro de atención en Bruselas está el presidente del Consejo de la UE, Charles Michel, quien se ha mostrado lírico sobre el establecimiento de una Nueva Alianza África-Europa que esté «liberada de los demonios del pasado».

Mientras tanto, la Comisión Europea tiene su propio ejército de altos funcionarios encargados de promover una «estrategia integral» para África.

‘África’ en demanda

La competencia es feroz y conseguir la atención de los líderes africanos no es tarea fácil.

El presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, ha programado su propia cumbre en África. Hubo una cumbre de asociación Turquía-África en diciembre pasado, Japón está celebrando su conferencia de desarrollo africano en Túnez este año y, para no quedarse atrás, Rusia ha anunciado su propia reunión de alto nivel con los gobiernos africanos en noviembre.

Lo que es más importante, el Foro de Cooperación China-África (FOCAC) se organizó en octubre pasado, y Beijing prometió mil millones de dosis de vacunas contra el covid-19 para África y se comprometió a impulsar las importaciones chinas de productos africanos.

Al igual que la UE, China también se está enfocando en facilitar el desarrollo verde y la innovación digital de las naciones africanas.

Los planes para crear una ambiciosa asociación de la UE entre iguales y África son ciertamente más emocionantes que la modesta conversación sobre construir una «relación mutuamente beneficiosa» que dominó la cumbre UE-África en Abiyán en 2017.

El desafío ahora es enterrar viejos hábitos y abandonar mentalidades obsoletas.

En conversaciones privadas, los políticos africanos dicen que quieren más respeto de la UE y el fin de los enfoques eurocéntricos y los reflejos poscoloniales del bloque.

Sus homólogos europeos son igualmente mordaces sobre el desprecio de muchos líderes africanos por la democracia y los derechos humanos.

Existe la preocupación de que la Unión Africana, que cumple 20 años este año, no tenga la influencia necesaria para hablar en nombre de sus 54 miembros. Ambas partes se quejan sin cesar de la falta de confianza mutua. Las quejas por el pasado se complican con la ira en el presente.

Ensombreciendo la relación están los legados tóxicos del colonialismo y la esclavitud, así como el racismo y la discriminación modernos contra los afroeuropeos y la creciente hostilidad hacia los refugiados africanos.

Covid-19 se ha sumado a las tensiones existentes. El presidente de Ghana, Nana Addo Dankwa Akufo-Addo, habló en nombre de muchos cuando denunció la «política desagradable del nacionalismo de las vacunas», mientras que el presidente sudafricano, Cyril Ramaphosa, condenó el «apartheid de las vacunas».

Su enfado es comprensible. Menos del 10 por ciento de los africanos están completamente vacunados y, a pesar de las promesas iniciales de solidaridad, la iniciativa internacional Covax para suministrar vacunas a los países en desarrollo ha estado plagada de problemas.

Migas de la mesa

El presidente Ramaphosa ha dicho que África hasta ahora ha recibido poco más que «migajas» de las naciones desarrolladas.

La UE tiene planes para desarrollar la capacidad de producción de vacunas en Senegal y Ruanda, pero los países europeos siguen oponiéndose a las demandas de Sudáfrica e India de una exención de algunos derechos de propiedad intelectual (PI) para vacunas y medicamentos en la Organización Mundial del Comercio.

Lo que es más perjudicial, el gobierno africano está furioso por lo que consideran reacciones racistas e hipócritas de la UE ante el descubrimiento de la variante Omicron en Sudáfrica el año pasado.

Dadas las economías frágiles de África, el enfoque del continente ahora es asegurar el acceso a $ 100 mil millones. [€88bn] en Derechos Especiales de Giro (DEG) del fondo de emergencia de $650 mil millones lanzado por el Fondo Monetario Internacional en agosto de 2021.

Las políticas de ‘Europa Fortaleza’ siguen siendo una espina en la relación.

En lugar de invertir dinero para evitar que los inmigrantes africanos lleguen a Europa, la UE debería gastar más para crear puestos de trabajo en todo el continente, según el presidente Nana Akufo-Addo de Ghana.

Para muchos gobiernos africanos, el Pacto Verde de Europa es un arma de doble filo.

La ansiedad sobre el impacto del impuesto fronterizo al carbono propuesto por la UE y la disminución esperada en la demanda europea de combustibles fósiles se mezcla con evaluaciones más optimistas de un aumento esperado en la demanda de la UE de cobalto africano, níquel y otros minerales críticos.

Los planes de la UE para etiquetar el gas natural específico (y los proyectos nucleares) como ‘verdes’ y sostenibles podrían significar más financiación para los proyectos de gas africanos, esperan algunos expertos.

El potencial económico de África, la población joven y optimista y las oportunidades de mejora del comercio creadas por el Área Libre Continental Africana sin fronteras (AfCFTA) mantendrán al continente en un lugar destacado de la agenda mundial en los años venideros.

Restablecer las relaciones Europa-África requiere que ambas partes se deshagan de las percepciones obsoletas del otro y que la UE corrija una dañina «brecha cognitiva» existente sobre la rica y compleja historia de África.

Las reuniones entre líderes y élites deben estar respaldadas por un compromiso auténtico, más frecuente y más sostenido entre las generaciones más jóvenes, así como entre organizaciones de mujeres, empresarias, universidades y centros de estudios.

Sobre todo, ambas partes deben confrontar el pasado, posiblemente a través de una declaración conjunta que reconozca la historia tóxica de las relaciones entre Europa y África, así como los prejuicios actuales, pero que también mire hacia tiempos mejores.

La próxima cumbre es importante, pero es lo que suceda después de la reunión lo que decidirá el futuro de las relaciones UE-África.


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