La visión de Macron golpeará los amortiguadores de veto del Consejo de la UE


El presidente Emmanuel Macron ha presentado la agenda para los seis meses de su país al frente del Consejo de la Unión Europea. En su discurso ante el Parlamento Europeo, defendió una agenda proeuropea audaz y ambiciosa. Europa necesita audacia y, de hecho, ambición.

Sin embargo, existe un gran obstáculo: un sistema de gobernanza que ha paralizado a la UE durante más de una década. El llamado método ‘intergubernamental’ de 27 gobiernos nacionales que tratan a puerta cerrada ha demostrado ser incapaz de abordar incluso desafíos relativamente superables. Este es un mal augurio para las ambiciones expresadas ahora.

La agenda de la presidencia francesa de la UE refleja perfectamente el momento europeo actual.

Los tabúes sobre una Unión Europea más poderosa se están derritiendo más rápido que los glaciares de los Alpes. Piense en los eurobonos; un presupuesto de la UE ampliado; y la salud pública europea. La defensa europea ya no es un anatema. Estas nuevas potencias europeas son la respuesta lógica a los desafíos externos, ya sea una pandemia o Putin.

Advertencia justa: no espere que estas transferencias de poder se materialicen en el mundo real en el corto plazo.

La razón de esto radica en cómo funciona el Consejo Europeo.

esclerótico y disfuncional

Este Consejo está formado por los líderes gubernamentales de los 27 estados miembros de la UE, cada uno con su propio veto. El sistema intergubernamental que mantienen pudo haber funcionado bien para una unión de los seis estados miembros fundadores en la década de 1950, pero se ha vuelto esclerótico y disfuncional.

De ahí la falta de acuerdo en prácticamente cualquier cosa, ya sea geopolítica; migración; La regla de la ley; políticas climáticas; o medidas Covid-19. Lo que es peor, este sistema ha permitido a los estados miembros de la UE infringir la ley de forma rutinaria, causando un daño cada vez mayor a los cimientos de la UE.

El Consejo Europeo, a pesar de toda su disfuncionalidad esclerótica, es poderoso, pero no rinde cuentas a nadie.

Sin embargo, existe la Comisión Europea que, como «guardián de los Tratados de la UE», hace cumplir el cuerpo de leyes de la UE que todos los estados miembros han acordado obedecer. Como tal, la comisión tiene que llevar a los gobiernos nacionales a los tribunales en caso de incumplimiento.

Este ya débil control sobre el poder prácticamente se ha desvanecido. En un estudio reciente, dos académicos de la Universidad de Rutgers en Nueva Jersey demostraron cómo la comisión renunció deliberadamente a su tarea de aplicación hace años. En su lugar, aplica algo llamado «tolerancia».

En esencia, la comisión ahora evita conflictos con los gobiernos de los estados miembros cuando infringen la ley. En lugar de ser un perro guardián del interés común europeo, la Comisión Europea actúa más como el perrito faldero del Consejo Europeo y sus miembros individuales.

Esto es una violación de la independencia ordenada por el tratado de la Comisión Europea. Si bien el cuerpo de leyes de la UE mencionado anteriormente está creciendo, la aplicación está en fuerte declive, lo que deja a toda la arquitectura de la UE en una posición inestable.

Mientras tanto, el Parlamento Europeo, como muchos parlamentos durante la pandemia, se ha quedado en silencio.

Junto con la comisión y el consejo, forma una constelación de tres grandes instituciones de la UE. El parlamento es un legislador formidable que produce leyes que establecen estándares, pero ha dejado de actuar como un enérgico guardián parlamentario.

No hace que la comisión rinda cuentas por no cumplir con las obligaciones del tratado. Con tanto el parlamento como la comisión retirándose a la pasividad, no quedan controles sobre el poderoso consejo. Volviendo así a Europa a una forma casi pura de intergubernamentalismo. El sistema de gobernanza preferido por los gobiernos nacionales.

Los defensores de este sistema dicen que Europa es un ‘proyecto’ sui generis que no tiene que cumplir requisitos democráticos fundamentales. Esto no tiene sentido.

La UE puede ser una entidad híbrida ‘sui generis’, pero hace mucho que dejó de ser un mero ‘proyecto’. Europa es una entidad política; y la política en Europa debe ser democrática. La democracia es un sistema, basado en la separación de poderes; controles y contrapesos; rendición de cuentas y transparencia.

Esos elementos están ausentes en la actual estructura de gobierno de la UE. La adición de una rama parlamentaria elegida directamente al «tronco» intergubernamental del árbol de la UE no la convierte automáticamente en una democracia.

El Parlamento Europeo, elegido directamente por el pueblo desde 1979, debería liderar el camino exigiendo que la UE crezca rápidamente y se convierta en una democracia madura. Las nuevas competencias necesitan urgentemente una transferencia correspondiente de responsabilidad democrática. Europa debe convertirse en una democracia parlamentaria de pleno derecho.

En los últimos años, los europeos se han preocupado cada vez más por el ataque a la democracia en los Estados Unidos. Deberían estar igualmente preocupados por el estado de la democracia en la Unión Europea, que es mucho menos madura que su equivalente estadounidense.

No solo eso; se está deteriorando. El poder en Europa se está volviendo más intergubernamental y menos democrático. Esto hace que la UE sea menos capaz de defenderse de los desafíos a sus bases democráticas. También en términos prácticos, el intergubernamentalismo es un callejón sin salida para Europa.

El mundo actual es un lugar muy inhóspito para el gigante con pies de barro en el que se ha convertido la UE. Las presiones externas que impulsan la agenda de la UE no retrocederán pronto.

En algún momento, la UE debe cumplir con su agenda para hacer frente a estas presiones. Ha llegado el momento de un avance radical hacia una democracia parlamentaria de la UE en toda regla. La Europa intergubernamental es la Europa de ayer: ni lo suficientemente ágil ni legítima para el presente.


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