El proveedor de pruebas de coronavirus dice que planea demandar al alguacil del condado de Los Ángeles Villanueva por reclamos de China


La compañía que proporciona pruebas de coronavirus al condado de Los Ángeles dijo que planea demandar al alguacil Alex Villanueva por difamación por las afirmaciones que hizo alegando que la compañía tiene vínculos con el gobierno chino.

Fulgent Genetics, la compañía de Temple City contratada para administrar pruebas y rastrear el estado de vacunación de los empleados del condado, alegó que Villanueva orquestó una sesión informativa con agentes del FBI un día después del Día de Acción de Gracias “en un último esfuerzo” para evitar cumplir con el mandato de vacunación de los empleados del condado. , según los documentos que los abogados de la compañía presentaron ante el tribunal el viernes. Después de la sesión informativa, Villanueva afirmó en una carta a los funcionarios electos del condado que los agentes del FBI habían convocado la reunión para advertirle sobre Fulgent. The Times obtuvo una copia de la carta el mismo día que Villanueva la envió.

Villanueva “hizo estas y otras afirmaciones falsas sobre Fulgent a pesar de que el FBI no acusó a Fulgent de irregularidades ni aludió a ninguna evidencia de que Fulgent proporcionó o proporcionaría información médica privada a China”, dijeron los abogados de Fulgent en la presentación. Alegaron que el FBI “ni siquiera mencionó el nombre de Fulgent” durante la reunión.

Fulgent, que contrata para proporcionar pruebas a varias agencias federales y locales, le pidió a un juez que ordene a Villanueva que entregue documentos y comunicaciones, incluidos mensajes de texto y correos electrónicos sobre Fulgent, así como registros de llamadas y cualquier material escrito relacionado con la sesión informativa del FBI.

El Departamento del Sheriff no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios. Después de que se hiciera pública la carta de Villanueva, Laura Eimiller, vocera del FBI, se negó a responder preguntas sobre lo que se había discutido en la reunión.

El condado, cuyo principal abogado y director ejecutivo también estuvo en la sesión informativa del FBI, emitió un comunicado en el que cuestiona la caracterización de Villanueva de lo que se discutió. Dijo que el contrato del condado con Fulgent prohíbe la divulgación de datos recopilados sin el permiso por escrito del condado y requiere que la empresa almacene y procese los datos en los Estados Unidos continentales.

Y en un correo electrónico a los empleados el mes pasado, Lisa M. Garrett, directora de personal del condado, dijo: “El condado no tiene evidencia de ninguna agencia de aplicación de la ley ni ninguna otra fuente de que los datos de los empleados del condado hayan sido o serán compartidos con el Gobierno chino.»

La controversia surge de una carta que Villanueva envió a la Junta de Supervisores a fines de noviembre diciendo que el FBI lo contactó y realizó una sesión informativa el día después del Día de Acción de Gracias para transmitir “los graves riesgos asociados con permitir que Fulgent realice pruebas de COVID-19” a los empleados del condado.

Villanueva afirmó que Fulgent recopiló información genética sobre los empleados del condado cuando los analizó y que “no se garantizó que estuviera a salvo de gobiernos extranjeros”. Los funcionarios del FBI, continuó, le habían advertido en la sesión informativa que era probable que la información genética se compartiera con el gobierno chino. Fulgent Genetics, alegó en la carta, tiene “fuertes lazos” con empresas chinas de tecnología y genómica, pero no dio más detalles sobre cuáles son esos lazos.

En respuesta a la carta, el director comercial de Fulgent, Brandon Perthuis, descartó las acusaciones del alguacil como falsas y dijo que la empresa fue fundada y está dirigida por ciudadanos estadounidenses. Dijo que la compañía no usa los hisopos que recolecta durante las pruebas para secuenciar los perfiles genéticos únicos de las personas y que las muestras biológicas se destruyen mediante incineración después de 48 horas. En general, agregó, Fulgent no comparte datos personales sobre personas que se someten a pruebas con el gobierno chino.

Los abogados de Fulgent alegaron que Villanueva ordenó que la carta se publicara en el sitio web del Departamento del Sheriff. Las declaraciones supuestamente falsas se difundieron en las redes sociales, lo que provocó una protesta contra Fulgent y provocó que la empresa perdiera contratos comerciales, según el expediente judicial. La presentación también dice que se disparó una ventana en la sede de Fulgent, aunque no dice cuándo.

En cartas a los abogados de Fulgent que se adjuntaron a la presentación judicial, la abogada de Villanueva, Linda Savitt, dijo que el alguacil no difundió públicamente la carta y que no se publicó en el sitio web del departamento. “Tengo al Departamento de TI investigando si el sitio web del Sheriff fue pirateado o si alguien externo al departamento accedió a él”, escribió.

Savitt también acusó a la empresa de pruebas de eliminar de su sitio web los descargos de responsabilidad que pueden almacenar o transmitir «información personal en lugares de todo el mundo» y «si no desea que su información sea transferida, procesada o mantenida fuera del país o jurisdicción donde están ubicados, no debe utilizar nuestros servicios.”

Villanueva ha criticado repetidamente el mandato de vacunación del condado para los empleados, diciendo que no obligará a sus agentes a vacunarse y haciendo afirmaciones dramáticas de que el mandato provocaría un éxodo masivo del departamento.




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