Senador derrocado de Tennessee sentenciado a libertad condicional por fraude

MEMPHIS, Tenn. — Una exsenadora del estado de Tennessee expulsada de su cargo luego de una condena por usar dinero de una subvención federal en gastos de boda en lugar de la escuela de enfermería que ella administra fue sentenciada el viernes a un año de libertad condicional, pero no a prisión.

Katrina Robinson se había enfrentado a entre cuatro y 10 meses de prisión según las pautas de sentencia después de que en septiembre fue declarada culpable de dos cargos de fraude electrónico en un tribunal federal de Memphis. Pero la juez federal de distrito Sheryl H. Lipman se apartó de las pautas al dictar sentencia, diciendo que Robinson ya había sufrido mucho y que la comunidad de Memphis no se beneficiaría del tiempo en prisión para la administradora de la escuela de enfermería, líder comunitaria y madre de dos hijos.

Robinson, una demócrata, fue elegida para representar un distrito de Memphis en el Senado estatal en 2018. Fue destituida de su cargo el mes pasado por el Senado liderado por los republicanos en una votación a favor de los partidos.

El caso penal contra Robinson involucró dinero de una subvención federal para una escuela para trabajadores de la salud que ella comenzó a administrar antes de ser elegida para un cargo público.

En julio de 2020, los fiscales acusaron a Robinson de pagar gastos personales de más de $600,000 en subvenciones federales otorgadas a The Healthcare Institute, que capacita a enfermeras y se enfoca en ayudar a estudiantes de minorías de bajos ingresos. Finalmente, fue condenada por solo dos de los 20 cargos, que involucraron alrededor de $3,400 en gastos de boda en 2016.

Antes de la votación de 27-5 para destituirla del Senado, Robinson, quien es negra, argumentó que había sido juzgada injustamente por el cuerpo de mayoría blanca. Ella lo llamó un “linchamiento procesal”, lo que provocó vítores de apoyo que el orador republicano lanzó. Algunos de sus seguidores en la galería lloraban y otros se solidarizaron.

Era la primera vez que la cámara destituía a un senador desde al menos la Guerra Civil.

El viernes, el fiscal Christopher Cotten le pidió al juez que sentenciara a Robinson a 10 meses de prisión, diciendo que ella había mostrado un «desafío abyecto a aceptar cualquier responsabilidad por sus acciones» y había culpado injustamente al racismo por los cargos.

Durante la audiencia de sentencia, Robinson le dijo a la jueza que entendía la importancia de su caso y reconoció que no se mantuvo “atenta a las cosas”.

Lipman, la jueza, dijo que leyó 57 cartas de apoyo a Robinson. Antiguos alumnos y empleados actuales la describieron como una gran madre, educadora cariñosa, líder comunitaria inspiradora y enfermera dedicada. Robinson viajó fuera de Tennessee durante las primeras etapas de la pandemia de coronavirus para ayudar a atender a los pacientes enfermos en los hospitales.

Sin embargo, Lipman también regañó a Robinson por culpar de los cargos a “temas candentes” como la raza, aunque el juez reconoció casos anteriores de injusticia racial en el sistema judicial. Lipman criticó el mantenimiento de registros descuidado de Robinson y agregó que Robinson no respetó la subvención federal financiada por los contribuyentes al no prestarle la debida atención.

El juez le dio algunos consejos a Robinson.

“Alguien que trata de hacer todo necesita editar y necesita editar desesperadamente”, dijo Lipman.

Lipman también dictaminó el viernes que Robinson había cometido perjurio durante su juicio cuando defendió un correo electrónico que decía que el dinero que usó en su boda era para un evento comunitario de educación para pacientes y debería estar cubierto por el dinero de la subvención.

Después de la audiencia, Robinson dijo a los periodistas que sentía que la libertad condicional era apropiada y que planea continuar trabajando en la comunidad.

“La mayoría de las cosas de las que hablé en relación con la raza tienen que ver con mi expulsión del Senado en primer lugar, y solo con el patrón general desde el comienzo de los tiempos en que los funcionarios electos negros podían servir, no necesariamente que no lo haga. aceptar la responsabilidad de este caso», dijo Robinson.

Si bien logra evitar la prisión, Robinson ya ha pagado un alto precio, tanto por su reputación como por sus finanzas, dijo su abogado, Lawrence Laurenzi. Robinson ha tenido problemas para asegurar una cuenta corriente, su cuenta de jubilación ha sido incautada por el gobierno federal y podría perder su licencia de enfermería, dijo el abogado.

Laurenzi dijo que planea apelar la condena.

Después de la expulsión de Robinson del Senado, la Comisión del Condado de Shelby eligió a otra mujer negra, la representante estatal demócrata London Lamar, para reemplazarla. Los comisionados elegirán al reemplazo de Lamar en la Cámara estatal.


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