Los nativos de Ucrania y Rusia rezan en la misma iglesia de Texas. ¿Podrán encontrar la paz?

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PLANO, TEXAS — Vinieron de todas partes. Ucrania. Rusia. Uzbekistán. Algunos hablaban en ruso, otros en inglés.

Pero el domingo pasado en esta iglesia del norte de Texas, estaban unidos cuando hablaron por un micrófono contra la guerra entre Rusia y Ucrania, sus voces temblorosas y suspiros pesados ​​resonaron en todo el santuario.

No puedo describir el dolor.

Mi corazón esta roto.

Esta es una pesadilla de la que no puedo despertar.

El pastor Leo Regheta levantó sus anteojos, se secó los ojos y oró.

Vivió bajo el dominio soviético. Conoce el miedo.

Desde que comenzó el conflicto el 24 de febrero, el pastor de River of Life, una iglesia cristiana evangélica cuyos miembros incluyen nativos rusos y ucranianos, ha estado tratando de mantener unido a su rebaño a través de la compasión, el consuelo y la oración por ambas naciones.

Pero Regheta, y los pastores de todo el país como él, también están tratando de mantener la paz a medida que han surgido tensiones políticas entre su diversa congregación. Varias familias abandonaron la iglesia de 100 miembros porque no les gustaba que su pastor ucraniano hablara sobre la guerra. Otros le han advertido que no sea demasiado político. Las redes sociales de habla rusa del área han estallado con disputas sobre la guerra, lo que llevó a Regheta a interceder con llamados a la calma.

Lo que está sucediendo en la Iglesia River of Life refleja las tensiones que se desarrollan en el país y en el extranjero. Los rusos, los ucranianos y los europeos del este luchan para hacer frente a lo que ven en las noticias: cadáveres arrojados a fosas comunes, edificios de apartamentos destruidos, adultos y niños hambrientos que caminan hacia las fronteras.

La mayoría teme que la opresión del gobierno soviético durante décadas regrese una vez más a Ucrania, robando las libertades personales y religiosas que han llegado a apreciar. Pero también hay quienes creen en la propaganda del presidente ruso, Vladimir Putin, de que está allí para proteger a las repúblicas rusas cercanas de la agresión ucraniana.

Regheta está tratando de caminar por la línea entre reunirse y condenar al ostracismo a su congregación.

“Estoy dividido en este momento”, dijo. “Estoy tratando de ser un pastor para todos”.

Sin embargo, el pastor de cuarta generación se niega a apartar la mirada de la carnicería en su país de origen. Califica la guerra de «locura», llama a la propaganda política y las voces más de unos pocos pensamientos críticos sobre Putin.

Mientras tanto, ha estado corriendo sin parar para ayudar a la gente en casa y en el extranjero. Ha utilizado conexiones para ayudar a las personas a escapar tanto de su tierra natal como de Rusia. Su teléfono suena constantemente y suena con llamadas y mensajes de texto sobre la guerra. Ha dirigido campañas de donación y ayudado a recaudar dinero para Refugiados ucranianos y rusos. Ha organizado tres vigilias de oración por el país devastado por la guerra.

El padre casado de 47 años de cuatro hijos está despierto a todas horas, lleno de adrenalina para hablar con los que están en la línea del frente a pesar de la diferencia horaria de ocho horas.

“Está cansado todo el tiempo”, dijo Linnea, la hija de 17 años de Regheta. Está despierto todo el tiempo. Pasa factura”.

La última vez que fue al dentista a principios de marzo, su presión arterial era de 180/93, mucho más alta que nunca. Por primera vez en sus 12 años como pastor, está pensando en tomarse un año sabático.

Pero no ahora. En este momento, hay demasiado que hacer.

‘Llamaré a lo que es negro, negro y a lo que es blanco, blanco’

Cuando era niña y crecía en Berdychiv, Regheta estaba aterrorizada por el edificio administrativo de la ciudad.

Era enorme, con piedra gris, puertas de entrada pesadas y, lo peor de todo, una estatua de Vladimir Lenin de 29 pies de altura justo en frente. El arquitecto de la antigua Unión Soviética se levantó de la piedra roja, representando todo lo que Regheta temía del régimen comunista.

Dolor. Violencia. Control.

“Creo que ese era el propósito de esa cosa, con ese edificio con las puertas pesadas”, dijo. “Era hacerte sentir infrahumano”.

Era la década de 1980 y Ucrania todavía era una república soviética. La familia cristiana evangélica de Regheta siempre estuvo en peligro a causa de su religión. Su iglesia fue rechazada y no podía alquilar un espacio para los servicios, por lo que se reunían en los hogares.

Pero se había ordenado a los vecinos que llamaran a las autoridades cuando los cristianos se reunieran. Luego aparecía la policía, disolvía las reuniones, arrestaba a los propietarios y multaba severamente al resto del grupo. El abuelo y el bisabuelo de Regheta fueron encarcelados en ocasiones, dijo.

Pero Regheta amaba su tierra natal. Hubo grandes reuniones familiares con rollos de col y pasta de tomate, pierogi y requesón; partidos de fútbol y tag en el parque; caminatas en el bosque para recolectar flores y hojas que luego se secaban y vendían a las farmacias.

En última instancia, la persecución fue demasiado. Cuando tenía 15 años, la familia de Regheta huyó a los Estados Unidos como refugiados religiosos.

Aún así, Regheta se sintió llamada a regresar a esa parte del mundo. Fue a San Petersburgo para algunos de sus estudios universitarios y ha realizado trabajo misionero en Europa del Este y Rusia durante casi 25 años. Su esposa, Leanna, es rusa. Sus hijos conocen ambas culturas.

Regheta ha regresado a Ucrania 10 veces desde que huyó del país.

En un viaje hace unos años, él y otro pastor almorzaron en un café cerca del edificio de la administración de la ciudad. Regheta miró por la ventana y se sorprendió.

«¡Mirar!» él dijo. «¡No hay Lenin!»

Había olvidado que la estatua fue destruida por una Ucrania libre en 2014. El monstruo de su infancia se había ido.

Esa no fue la única sorpresa. Su amigo le dijo que las iglesias que alguna vez fueron rechazadas ahora se asociaron con el alcalde en asuntos sociales y otros asuntos comunitarios.

«Fue un gran cambio», dijo Regheta.

Pero el 24 de febrero, Regheta estaba sentado en un sofá de cuero marrón en su casa de dos pisos en Plano, mirando Facebook en su iPhone, cuando se detuvo en seco. La gente publicaba que habían visto aviones que se dirigían desde Rusia hacia Ucrania en la oscuridad de la noche.

Regheta bajó las escaleras y reunió a su familia para orar. Luego recibió un mensaje de texto de un amigo en Ucrania.

La invasión ha comenzado. Este es terrible. Esto es horrible.

Desde que comenzó la guerra, más de 3 millones de personas han huido del país, y más de la mitad han huido a Polonia. El mundo se ha puesto en gran medida del lado de Ucrania, con países que envían dinero, suministros médicos y ayuda militar. han cobrado las sanciones contra Rusia y las grandes corporaciones han cortado los lazos con la nación.

Regheta pasó la primera noche de la guerra buscando actualizaciones en los sitios de noticias hasta las 3 a. m. Después de tres horas de sueño, se levantó de la cama e inmediatamente comenzó a enviar mensajes de texto a sus amigos. en Rusia y Ucrania.

¿Es verdad? ¿Qué son estas explosiones? Cuéntanos qué está pasando.

En el segundo día de la guerra, Regheta, que tiene un trabajo de tiempo completo en marketing para una clínica de radiología, entró en acción y utilizó sus conexiones para ayudar a los familiares de los miembros de la iglesia a escapar de los refugios antiaéreos y sótanos en Ucrania.

Al tercer día, escribió una carta a su congregación. Les pidió que oraran por el fin de la guerra; elevarse por encima de la política; y ser compasivo con todas las personas, sin importar sus creencias. También dejó en claro que pensaba que la guerra estaba mal.

“El hecho de que él no se esté volviendo al odio y quiera unirnos en el amor de Cristo, creo que fue algo muy poderoso para decir”, dijo Amy Kim, una miembro de la iglesia criada en Estados Unidos que ahora se ofrece como voluntaria en Rumania para ayudar a los refugiados.

Otros no lo vieron así. Una mujer le sugirió que orara por la paz y el perdón. Dijo que no era hora de perdonar. Era mejor ayudar a la gente que sufría. Ella se ofendió y salió de la iglesia. También lo hicieron varios otros.

Regheta le prometió a su congregación que no se sumergiría profundamente en la política, con una advertencia.

“Llamaré a lo que es negro, negro y a lo que es blanco, blanco”, dijo.

En todo el país, en Manhattan, el pastor Ivan Belets de la Primera Asamblea de Dios de Ucrania está trabajando para mantener unida a su diversa congregación. Él también tiene nativos rusos y ucranianos en su iglesia de 90 miembros. Cuando alguien publicó un video político en el grupo de chat de la iglesia, lo eliminó.

Las emociones son altas en este momento, incluso para él. Belets, criado en el oeste de Ucrania, lucha por recordarse a sí mismo que no todo lo ruso se trata de Putin.

El pastor está tratando de canalizar la ansiedad de sus miembros en oración y actos de caridad. En unos pocos días, la iglesia recaudó $16,000 y está trabajando con sus contactos en Ucrania para ayudar a los refugiados. Él sabe que su congregación está afligida y los insta a buscar consuelo en Dios.

Pero también se niega a ignorar el hecho de que algunos rusos siguen apoyando a Putin.

“No juzgo a los rusos que están convencidos en la propaganda”, dijo Belets. “Pero debemos desafiar la negación de los hechos”.

‘Un mundo asustado necesita una iglesia intrépida’

Regheta se plantó frente a su congregación el pasado domingo — vello facial cuidadosamente recortado, estatura de 5 pies y 6 pulgadas con una chaqueta azul oscuro y pantalones grises — y repitió las palabras del pastor y autor estadounidense AW Tozer: “Un mundo asustado necesita una iglesia intrépida”.

Este no es el momento de ser un avestruz, dijo en ruso, mientras un miembro traducía para angloparlantes usando un auricular. No dejes de venir a la iglesia. No te quedes en casa porque la guerra haya hecho las cosas incómodas o dolorosas. Nos necesitamos el uno al otro. Estamos ante una prueba de fe.

“Queremos orar por Rusia y los rusos, pero sobre todo queremos orar por los ucranianos porque es mucho peor”, dijo.

Negro es negro. El blanco es blanco.

Al otro lado del auditorio alquilado, un gran espacio sin ventanas con sillas grises, alfombra gris, una pantalla grande y un escenario para músicos, los miembros asintieron con la cabeza.

Mientras hablaba Regheta, un hombre se deslizó por la entrada con varias bolsas de plástico gris. Los colocó frente al escenario cerca de maletas llenas y cajas llenas de crayones, marcadores, libros para colorear, juguetes y vitaminas para niños donados. Todos irían a los niños refugiados en Rumania.

Unos minutos más tarde, una mujer entró en silencio por la misma puerta, dejó en el suelo dos bolsas de papel de Trader Joe’s con donaciones y se fue.

Desde que se anunció la campaña de donación para madres y niños unos días antes, la iglesia River of Life se ha inundado con ofrendas no solo de miembros sino también de extraños en la comunidad. Un día antes, varias personas se presentaron en la casa de Regheta con montones de suministros.

La pequeña iglesia siempre ha sido conocida por su alcance comunitario. Desde la guerra, su perfil se ha disparado.

«Esto», dijo Regheta, poniendo su mano sobre una maleta de donaciones. «Esta es nuestra adoración a Dios».

Pero está agotado. Intenta recargar energías con siestas y tiempo en familia. Su gran amor es la jardinería y un viaje al vivero para comprar plantas nutre su alma para las luchas que se avecinan. Y se alegra al ver que su iglesia y la comunidad de habla rusa se unen por los que sufren.

“Odiaría ver que este conflicto destruye todo eso”, dijo.

Y luego, siendo el hombre de fe que es, rechaza su propia idea de una división duradera.

Las cosas pueden cambiar. Las estatuas de Lenin pueden caer.

«La esperanza», dijo, «nunca muere».


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