No se encontraron sobrevivientes en el accidente aéreo del este de China, dicen los medios estatales


KUNMING, China (AP) — No se han encontrado sobrevivientes mientras continuaba la búsqueda el martes de los restos dispersos de un avión de China Eastern que transportaba a 132 personas que se estrelló el día anterior en una zona montañosa boscosa en el peor desastre aéreo de China en una década.

“Se encontraron restos del avión en el lugar, pero hasta ahora no se ha encontrado a ninguno de los que estaban a bordo del avión con los que se perdió el contacto”, dijo la emisora ​​estatal CCTV el martes por la mañana, más de 18 horas después del accidente.

El Boeing 737-800 se estrelló cerca de la ciudad de Wuzhou, en la región de Guangxi, cuando volaba desde Kunming, en la provincia suroccidental de Yunnan, hacia el centro industrial de Guangzhou, en la costa este. Encendió un fuego lo suficientemente grande como para ser visto en las imágenes de satélite de la NASA.

El accidente creó un pozo profundo en la ladera de la montaña, informó la agencia de noticias Xinhua, citando a los rescatistas. El informe dice que se utilizarán drones y una búsqueda manual para tratar de encontrar las cajas negras, que contienen los datos de vuelo y las grabadoras de voz de la cabina, esenciales para las investigaciones de accidentes.

El vuelo 5735 de China Eastern viajaba a 455 nudos (523 mph, 842 kph) a unos 29.000 pies cuando entró en picado rápido y pronunciado alrededor de las 2:20 p. m., hora local, según datos del sitio web de seguimiento de vuelos FlightRadar24.com. El avión se hundió a 7400 pies antes de recuperar brevemente unos 1200 pies de altitud y luego se sumergió de nuevo. El avión dejó de transmitir datos 96 segundos después de comenzar a caer.

El avión transportaba 123 pasajeros y nueve tripulantes, dijo la Administración de Aviación Civil de China. Llevaba aproximadamente una hora de vuelo y se acercaba al punto en el que comenzaría a descender hacia Guangzhou, cuando se inclinó hacia abajo.

El presidente chino, Xi Jinping, pidió una operación de rescate “total”, así como una investigación del accidente y garantizar la seguridad total de la aviación civil.

En un hotel cerca del aeropuerto de Kunming donde despegó el avión, una docena de personas, algunas con chaquetas que las identificaban como miembros de la agencia de aviación de China, se apiñaron alrededor de las mesas y leyeron documentos. La policía y los guardias de seguridad de la oficina de una aerolínea cerca del aeropuerto ordenaron a los periodistas que se fueran.

Los medios estatales informaron que todos los 737-800 en la flota de China Eastern fueron ordenados a tierra. Los expertos en aviación dijeron que es inusual dejar en tierra una flota completa de aviones a menos que haya evidencia de un problema con el modelo. China tiene más 737-800 que cualquier otro país, casi 1200, y si aviones idénticos en otras aerolíneas chinas están en tierra, “podría tener un impacto significativo en los viajes nacionales”, dijo el consultor de aviación IBA.

Los Boeing 737-800 han estado volando desde 1998 y Boeing ha vendido más de 5100 de ellos. Han estado involucrados en 22 accidentes que dañaron los aviones sin posibilidad de reparación y mataron a 612 personas, según datos compilados por Aviation Safety Network, un brazo de Flight Safety Foundation.

“Hay miles de ellos en todo el mundo. Ciertamente ha tenido un excelente historial de seguridad”, dijo el presidente de la fundación, Hassan Shahidi, sobre el 737-800.

El avión no era un Boeing 737 Max, los aviones que estuvieron en tierra en todo el mundo durante casi dos años después de accidentes mortales en 2018 y 2019.

El historial de seguridad aérea de China ha mejorado desde la década de 1990, ya que los viajes aéreos han crecido drásticamente con el surgimiento de una clase media floreciente. Antes del lunes, el último accidente fatal de un avión chino ocurrió en agosto de 2010, cuando un Embraer ERJ 190-100 operado por Henan Airlines chocó contra el suelo cerca de la pista en la ciudad nororiental de Yichun y se incendió. Llevaba 96 personas y 44 de ellas murieron. Los investigadores culparon al error del piloto.

La Junta Nacional de Seguridad en el Transporte de EE. UU. dijo que se eligió a un investigador principal para ayudar con la investigación del accidente. La Administración Federal de Aviación de EE. UU., que certificó el 737-800 en la década de 1990, dijo que estaba lista para ayudar en la investigación si se le solicitaba.

Boeing Co., con sede en Chicago, dijo que estaba en contacto con la junta de seguridad de EE. UU. “y nuestros expertos técnicos están preparados para ayudar con la investigación dirigida por la Administración de Aviación Civil de China”. La junta de seguridad dijo que el fabricante de motores CFM, una empresa conjunta entre General Electric y la francesa Safran, brindaría ayuda técnica en problemas de motores.

Las investigaciones de accidentes generalmente están dirigidas por funcionarios del país donde ocurrió el accidente, pero generalmente incluyen al fabricante del avión y al investigador o regulador en el país de origen del fabricante.

Shahidi dijo que espera que los investigadores analicen el historial de mantenimiento del avión y sus motores, el entrenamiento y los registros de los pilotos, las discusiones sobre el control del tráfico aéreo y otros temas.

Con sede en Shanghái, China Eastern es una de las tres principales aerolíneas del país y presta servicios a 248 destinos nacionales y extranjeros.

El avión fue entregado al avión de Boeing en junio de 2015 y había estado volando durante más de seis años. China Eastern Airlines utiliza el Boeing 737-800 como caballo de batalla de su flota: la aerolínea tiene más de 600 aviones y 109 son Boeing 737-800.

Tanto la CAAC como China Eastern dijeron que habían enviado funcionarios al lugar del accidente de acuerdo con las medidas de emergencia.

El sitio web de China Eastern cambió a una página de inicio en blanco y negro después del accidente.

El Boeing 737 bimotor de pasillo único en varias versiones ha estado volando durante más de 50 años y es uno de los aviones más populares del mundo para vuelos de corta y media distancia.

El 737 Max, una versión posterior, estuvo en tierra durante unos 20 meses después de que dos accidentes en Indonesia y Etiopía mataran a 346 personas. En diciembre, China se convirtió en el último mercado importante en autorizar el Max para volver al servicio, aunque las aerolíneas chinas aún no han reanudado los vuelos del Max.

El accidente más mortífero que involucró a un Boeing 737-800 se produjo en enero de 2020, cuando la Guardia Revolucionaria paramilitar de Irán derribó accidentalmente un vuelo de Ukraine International Airlines, matando a las 176 personas a bordo.

El investigador de Associated Press Yu Bing y la asistente de noticias Caroline Chen en Beijing, el investigador Si Chen en Shanghai, el escritor Ken Moritsugu en Beijing, el escritor Jon Gambrell en Dubai, Emiratos Árabes Unidos, el productor de video Penny Wang y el escritor Adam Schreck en Bangkok y el escritor de aerolíneas David Koenig en Dallas contribuyó a este informe.




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