Prepárese para el ‘infierno’, advierte el jefe de alimentos de la ONU en medio de las ondas de choque de Ucrania – POLITICO

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El jefe de la agencia de ayuda alimentaria más grande del mundo tiene una dura advertencia para los líderes europeos: paguen más ahora para evitar el hambre mundial o sufran una crisis migratoria más tarde.

La guerra de Rusia en Ucrania ha enviado una onda de choque a través de los mercados internacionales de alimentos, empeorando el ya terrible problema del hambre mundial al interrumpir el suministro e inflar los precios. Eso corre el riesgo de llevar a las regiones más pobres y devastadas por la hambruna al caos político y crear una crisis migratoria sin precedentes, según David Beasley, director ejecutivo del Programa Mundial de Alimentos.

En una entrevista con POLITICO, Beasley advirtió que Europa debe donar más fondos con urgencia o soportará la peor parte de las consecuencias.

“Nos faltan miles de millones”, dijo. “Si no proporcionamos este año unos pocos miles de millones de dólares adicionales, significa que habrá hambruna, desestabilización y migración masiva”.

La intervención de Beasley agudizará las mentes mientras los gobiernos de la UE elaboran planes para abordar la crisis alimentaria resultante de la guerra, y se espera una propuesta para el miércoles.

Rusia y Ucrania se encuentran entre los mayores productores y exportadores de cereales del mundo. La interrupción causada por la guerra tiene un impacto directo en los países que dependen de estos suministros en el Medio Oriente y África.

La mitad de las importaciones de trigo de África provienen de Ucrania y Rusia, que también es un importante exportador de fertilizantes. En cuanto a Ucrania, sus exportaciones se han detenido y su capacidad para seguir cultivando alimentos este año pende de un hilo. El punto crítico llegará en el otoño, dijo Beasley, cuando es probable que se sienta el impacto total de la interrupción de la guerra.

“Si crees que tenemos un infierno en la tierra ahora, simplemente prepárate”, advirtió Beasley. «Si descuidamos el norte de África, el norte de África llegará a Europa. Si descuidamos el Medio Oriente, [the] Medio Oriente está llegando a Europa».

Las condiciones económicas que enfrentan estas partes del mundo ahora son peores que antes de la Primavera Árabe, dijo. Y no son solo las poblaciones de los países del Medio Oriente y África del Norte las que sentirán la presión.

El PMA ya está alimentando a millones de personas más al sur en países del Sahel como Níger y Burkina Faso, donde los problemas empeorarán si los precios mundiales de los alimentos se mantienen por las nubes. “He estado advirtiendo a nuestras naciones desarrolladas durante varios años que el Sahel se derrumbará si no tenemos cuidado”, dijo.

Beasley se encuentra en una misión urgente de recaudación de fondos a Bruselas, donde sostuvo conversaciones con dos comisarios de la UE el martes. Si la crisis alimentaria se sale de control y el mundo enfrenta una escasez crítica de suministros, el Occidente rico no se salvará de la agitación política.

“¿Qué crees que va a pasar en París, Chicago y Bruselas cuando no haya suficiente comida?” dijo, hablando en el suntuoso entorno del Museo Real de Bellas Artes de Bélgica, donde la UE celebró una importante conferencia humanitaria esta semana. “Es fácil sentarse en tu alto caballo en tu torre de marfil cuando no eres el que se muere de hambre”.

Trillones sin explotar

El PMA tiene un déficit de 8.000 millones de dólares debido a lo que Beasley llamó la «tormenta perfecta» de la inflación provocada por el COVID, las crisis climáticas y las guerras no resueltas. El conflicto en Yemen significa que 13 millones de personas dependen de la agencia de la ONU para comer. La guerra de Ucrania amenaza con empeorar dramáticamente la crisis del hambre.

En 2021, el PMA compró la mayor parte de sus alimentos en Ucrania. Pero Beasley dijo que el problema inmediato con su dependencia de Ucrania no era un problema de suministro sino uno sobre una inflación de costos más amplia. Los precios mundiales del trigo han aumentado un 19 por ciento desde que Rusia invadió Ucrania, según datos de Business Insider.

Dado que el dinero compra menos que antes, la brutal realidad es que, a menos que el PMA obtenga pronto más efectivo, es posible que tenga que reducir las raciones de alimentos en lugares como Yemen, Chad y Níger, para poder alimentar a los 3 millones de personas hambrientas en Ucrania o sus alrededores a quienes el La agencia está ayudando a través de rutas humanitarias.

El PMA, ganador del Premio Nobel de la Paz en 2020, depende de donaciones de gobiernos o privados donantes que destinan la financiación a fines específicos. Alemania es su segundo mayor donante individual después de EE. UU., con la Comisión Europea en tercer lugar, con alrededor de $ 500 millones. Pero no todos los países de la UE tienen el mismo peso individualmente: Francia donó menos de la mitad de lo que Rusia aportó en 2020.

No solo es responsabilidad de la UE aumentar las donaciones, sino que Beasley, que ha hecho el trabajo desde 2017, ha aprendido a saber a qué puertas llamar.

Estadounidense de 65 años, Beasley es un exgobernador republicano de Carolina del Sur, que expresa sus puntos con un acento sureño. Está acostumbrado a pelear públicamente con los ricos y poderosos cuando argumenta su caso.

El año pasado tuvo un ida y vuelta en Twitter con el jefe de Tesla, Elon Musk, quien se comprometió a donar si Beasley podía decir en detalle cómo acabaría con el hambre en el mundo. “Me ha dado muchos comentarios, pero no tengo fondos”, dijo Beasley.

Ahora quiere que las personas más ricas del mundo, como el fundador de Amazon, Jeff Bezos, ayuden al PMA en esta crisis. Dijo que era una «vergüenza para la humanidad» que «estamos rogando por unos pocos miles de millones de dólares» cuando hay billones de dólares de riqueza flotando en el planeta Tierra, y los directores ejecutivos de tecnología aumentaron su riqueza personal durante la pandemia.

«Necesito su ayuda financiera solo por un corto plazo. Esto es lo que les estoy rogando».

Hay razones para esperar que su viaje a Bruselas pueda dar sus frutos, al menos. Janez Lenarčič, el comisionado de ayuda humanitaria de la UE, tuiteó después de reunirse con Beasley el martes que la UE «hará su parte». Jutta Urpilainen, comisionada para asociaciones internacionales, escribió que el bloque está «orgulloso» de apoyar a la agencia. Un funcionario de la UE dijo que algunos fondos humanitarios de la UE se redirigirían a la lucha contra la inseguridad alimentaria debido a la crisis.

Pero los detalles aún no se han anunciado y nada es seguro. Mientras los líderes de la UE sopesan cómo abordar la emergencia del hambre, la advertencia de Beasley es clara: «Pagarás cien veces por ello si no lo haces».

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