Uber se asocia con empresas de taxis amarillos en Nueva York

Cuando Uber llegó a la ciudad de Nueva York en 2011, los taxis amarillos dominaban las calles y los conductores pagaban $1 millón por los codiciados medallones de taxi que les daban derecho a recoger pasajeros.

Sin inmutarse, Uber trabajó incansablemente para alejar a los pasajeros, ridiculizando a la industria de los taxis como ineficiente, corrupta, codiciosa e incluso como un «cártel». La industria del taxi, a su vez, acusó a la empresa de llevar a la ruina económica a sus conductores.

Ahora, los otrora acérrimos rivales, que han luchado durante años por el control de las calles de la ciudad, están formando una alianza improbable: Uber se asociará con dos compañías de taxis, Curb y CMT, para permitir que los neoyorquinos pidan un taxi amarillo en la calle. Aplicación de Uber, dijeron las compañías el jueves.

El anuncio, el primer acuerdo a gran escala de este tipo en los EE. UU., llega en un momento en que los pasajeros adoptan cada vez más aplicaciones para pedir Ubers y taxis. Las empresas están luchando por recuperarse de una pandemia que ha golpeado a la industria de los viajes compartidos, ya que la gente ha trabajado desde casa y los turistas se han mantenido alejados.

“Por un lado, Uber y el taxi amarillo parecen agua y aceite”, dijo Bruce Schaller, exfuncionario de transporte de la ciudad. “Por otro lado, cuando tome un taxi o vaya a su teléfono inteligente para obtener un Uber, será la misma experiencia que antes. Así que es como un gran cambio y lo mismo al mismo tiempo”.

A partir de esta primavera, los pasajeros podrán abrir la aplicación Uber y elegir un taxi. Luego, Uber remitirá la solicitud a las dos empresas de tecnología de taxis, que notificarán a los conductores para que recojan a los pasajeros. La tarifa se basará en los precios y las políticas de Uber, incluido el aumento de precios, que puede aumentar significativamente el costo en las horas pico.

La aplicación mostrará un precio por adelantado, como ocurre con todos los viajes de Uber, antes de que el usuario solicite el viaje. Los pasajeros pagarán aproximadamente el mismo precio por un taxi amarillo que por un viaje individual estándar de Uber, conocido como UberX, dijo la compañía.

Los taxistas amarillos que respondan a las llamadas de la aplicación Uber también verán el precio del viaje por adelantado y, según el acuerdo, tendrán la opción de aceptarlo o rechazarlo. Según las regulaciones de la ciudad, los taxis de granizo electrónico, a diferencia de los taxis de granizo de la calle, tienen derecho a rechazar tarifas.

Aunque Uber se ha enfrentado con grupos de taxis durante años en su intento de apoderarse de los mercados de todo el mundo, ha descubierto que asociarse con empresas de taxis en lugar de luchar contra ellas puede potenciar su negocio, especialmente en el extranjero. Las asociaciones con flotas de taxis y empresas de tecnología en otros países permiten a los pasajeros de Uber pedir taxis en la aplicación, como será el caso de Nueva York.

Esos acuerdos, combinados con la sociedad de Nueva York, «parecerían reflejar una nueva página o una nueva postura en la que Uber está dispuesto a trabajar más de cerca con la industria que una vez trató de interrumpir», dijo Tom White, analista de investigación sénior. con la firma financiera DA Davidson.

Ser «un poco más amigable» con las compañías de taxis podría ayudar a Uber a «ganarse el favor y suavizar las relaciones de Uber con los legisladores y los encargados de formular políticas» en esas ciudades, agregó.

Uber dijo que se había integrado con más de 2500 taxis en España, se asoció con el servicio de taxis TaxExpress en Colombia, adquirió la aplicación HK Taxi local en Hong Kong el año pasado, comenzó una asociación con SK Telecom en Corea del Sur y también trabajó con taxis en otros países, incluidos Alemania, Austria y Turquía.

La nueva asociación de Uber con la industria de los taxis en Nueva York, de la que The Wall Street Journal informó por primera vez, generará más ingresos para la empresa, ya que recibe una tarifa por cada viaje solicitado a través de su aplicación.

En el día del inversor de Uber en febrero, Andrew Macdonald, vicepresidente senior de movilidad y operaciones comerciales de Uber, dijo que la compañía quería que todos los taxis del mundo estuvieran en su plataforma para 2025.

Macdonald dijo que agregar taxis se trataba de dinero: cuando Uber ofrece más modos de transporte, descubrió la compañía, los clientes a menudo usan varios de esos métodos, “gastan más y son más leales”.

Muhammad Rahman, de 37 años, que ha conducido un taxi en Nueva York durante ocho años, dijo que esperaba que una conexión de Uber generara más tarifas en los vecindarios donde las paradas en la calle son poco comunes. “Los clientes de Uber están en todas partes”, dijo.

Pero otro taxista, Helmer Monroy, de 67 años, se mostró más escéptico. “No creo que Uber vaya a ayudar a la industria de los taxis amarillos”, dijo. “No destruyeron la industria, pero la dañaron”.

Antonio Cruz, de 50 años, un residente de Brooklyn que maneja para Uber dos días a la semana, dijo que le preocupaba que la nueva asociación Uber-taxi pudiera significar más competencia de los taxis amarillos, especialmente en los días en que trabaja en Manhattan. “Podríamos perder negocios”, dijo.

Antes de la pandemia, los taxistas de Nueva York perdían tarifas debido a los servicios de aplicaciones de viaje de Uber y Lyft y se enfrentaban a la ruina financiera después de pedir préstamos para comprar medallones a precios inflados.

Uber se ha enfrentado a sus propios desafíos durante la pandemia. Al principio, con la demanda de viajes en picada y los conductores preocupados por contraer el coronavirus, muchos abandonaron la plataforma.

A medida que la economía de EE. UU. se recuperó y las ciudades relajaron las restricciones, los clientes regresaron pero descubrieron que los conductores no habían regresado en la misma cantidad, lo que provocó tarifas drásticamente más altas y largos tiempos de espera para los viajes.

Ambas compañías reconocieron el año pasado que estaban luchando por atraer suficientes conductores para satisfacer la demanda, pero dijeron más recientemente que el problema se está aliviando. Uber dijo que la cantidad de conductores en su plataforma estaba en su nivel más alto desde febrero de 2020.

Aún así, muchos conductores siguen descontentos con la cantidad de dinero que ganan, y algunos dijeron que manejaban menos o nada desde que los altos precios de la gasolina comenzaron a afectar sus ganancias. Agregar miles de taxistas podría ayudar a compensar las salidas de otros conductores.

La nueva asociación Uber-taxi en Nueva York no requirió la aprobación de la Comisión de Taxis y Limusinas de la ciudad, que supervisa los taxis y los vehículos de alquiler, incluido Ubers, dijeron funcionarios de la ciudad.

“Siempre estamos interesados ​​en herramientas innovadoras que puedan ampliar las oportunidades económicas para los taxistas”, dijo el comisionado interino de la agencia, Ryan Wanttaja. “Estamos entusiasmados con cualquier propuesta para conectar más fácilmente a los pasajeros con los taxis y esperamos aprender más sobre este acuerdo entre Uber y las aplicaciones de taxis y garantizar que cumpla con las reglas de la TLC”.

Los neoyorquinos aún podrán hacer señas a los taxis amarillos en la calle o pedirlos a través de dos aplicaciones de taxi, Curb y Arro, que ofrecen precios por adelantado como con los viajes de Uber.

Los 13.587 taxis amarillos de la ciudad están equipados con sistemas tecnológicos de Curb o Creative Mobile Technologies, que opera la aplicación Arro.

Curb, que tiene más de dos millones de usuarios en la ciudad de Nueva York, experimentó un aumento en la demanda durante el último año de la pandemia. El promedio de viajes diarios de los consumidores individuales se ha disparado a más de 15,000 viajes en toda la ciudad desde alrededor de 2,000 viajes en 2019, según Amos Tamam, director ejecutivo de Curb.

“Los taxis volvieron a estar en el radar del consumidor”, dijo el Sr. Tamam, y agregó que la asociación con Uber podría conducir a un “aumento sustancial” en los viajes de los taxistas.

Cuando un pasajero solicita un taxi amarillo a través de la aplicación Uber, tanto Uber como la compañía de taxis recibirán tarifas por los viajes. A los taxistas se les seguirá pagando a través de los sistemas Curb y CMT.

Es difícil decir cómo afectará el acuerdo a los pasajeros y conductores, en parte porque los costos del viaje y los pagos de los conductores están controlados por algoritmos que varían según la aplicación, la duración y la distancia de un viaje, la hora del día en que los pasajeros solicitan automóviles y otros. factores

En algunos casos, los pasajeros pueden pagar más por un taxi que piden a través de la aplicación de Uber que por uno que toman en la calle, pero no siempre. De manera similar, los conductores a veces, pero no siempre, pueden recibir más por un viaje medido que por un viaje ordenado a través de la aplicación Uber. Uber dijo que proporcionaría más detalles sobre la opción de taxi en los próximos meses.

Bhairavi Desai, directora de Taxi Workers Alliance, un grupo que representa a los taxistas, dijo que creía que los conductores que aceptaban viajes desde la aplicación Uber ganarían menos que si recogieran a alguien en la calle y lo llevaran al mismo lugar.

Instó a los conductores a negociar mejores tarifas con Uber, y señaló que el acuerdo se alcanzó “en un momento en que las empresas necesitan este trato más que los conductores” porque Uber está “causando una hemorragia de conductores”.

“Vamos a aprovecharlo como una oportunidad para negociar los términos adecuados para los conductores”, dijo.

Otros expresaron más optimismo.

El Sr. Schaller dijo que si el nuevo sistema se implementa correctamente, siguiendo las regulaciones existentes, debería beneficiar tanto a los conductores como a los clientes.

“Siempre esperé que eventualmente habría una convergencia de taxis amarillos y aplicaciones de transporte compartido”, agregó Schaller, “pero no hubiera predicho 2022 si me hubieran preguntado en 2019”.

Brian Rosenthal contribuyó con el reportaje.


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