Opinión | Washington se está volviendo extra serio y extra tonto

Bret Stephens: Hola, Gail. Creo que muchos estadounidenses le darían al presidente Biden calificaciones razonablemente altas por su manejo de la guerra en Ucrania hasta el momento. Su discurso en Polonia, en el que dijo: «Por el amor de Dios, este hombre no puede permanecer en el poder», puede haber sido provocativo, y sus asesores podrían luchar para suavizarlo, pero fue correcto y el mensaje correcto para enviar. sobre lo que debería ser del inmundo régimen de Vladimir Putin.

Sin embargo, Biden todavía me recuerda a George HW Bush, quien manejó las grandes crisis de política exterior de su época con aplomo, pero terminó con un mandato único. ¿Qué opinas de la comparación?

Gail Collins: Oye, ¿no es interesante recordar que cuando Bush luchaba para sacar a Saddam Hussein de Kuwait en 1991, el gran aliado estadounidense era Rusia? Esos eran los días, supongo. Acabo de darme cuenta de que una encuesta de Gallup encontró que justo después de la guerra, Bush tenía un índice de aprobación del 89 por ciento.

bret: Bush tuvo la ventaja de no tener que enfrentarse a un adversario con armas nucleares, gracias a un ataque israelí contra el reactor nuclear de Saddam Hussein una década antes.

Gail: Y, sin embargo, fue derrotado para un segundo mandato por Bill Clinton. Podríamos discutir la posibilidad de que Biden sufra un destino similar: las percepciones de una mala economía triunfan sobre una política exterior fuerte. Excepto que la genialidad de Clinton estaba en presentarse como un demócrata a quien los republicanos normales no tenían por qué temer. Es muy, muy dudoso que el próximo candidato republicano a la presidencia pueda hacer ese truco.

¿De verdad crees que Biden sería golpeado si la gente realmente tuviera que compararlo con Trump, uno a uno, suponiendo que los dos se presentaran nuevamente?

bret: Sigo teniendo dificultades para creer que Biden tenga la intención de postularse nuevamente, cuando tenga 81 años. Tampoco creo que Trump vaya a postularse: se ha dañado a sí mismo más profundamente de lo que probablemente se da cuenta con su elogio imbécil de Putin y su negación continua de las elecciones. .

Gail: Este escenario supone que Trump se inclina ante la realidad. Jejejejeje. Lo siento, continúa.

bret: Punto justo.

Suponiendo que su hipótesis resulte ser correcta, probablemente haría una pequeña apuesta a que Trump ganaría la revancha, por horrible que sea. Sé que Ronald Reagan y Bill Clinton pudieron cambiar sus presidencias después de comienzos difíciles. Pero ambos hombres eran figuras políticas naturalmente dotadas de una manera que Biden simplemente no lo es. Ambos hombres estaban en contacto con el centro de la política estadounidense de la manera en que Biden debería estarlo, pero no lo está, porque se desvió demasiado hacia la izquierda en su primer año. Y ambos hombres navegaban hacia mares más tranquilos, económicamente hablando, mientras preparaban sus campañas de reelección, mientras que no veo que la inflación sea domesticada excepto al precio de una recesión muy pronunciada.

¿Apostarías por Biden en una revancha?

Gail: Sí, pero no creo que Biden se presente. Aunque sería una locura anunciar esto formalmente pronto y convertir la mayor parte de su presidencia en una cojera.

bret: No estoy de acuerdo con que deba esperar para anunciarlo, pero ese es un argumento para otro momento.

Gail: Y no creo que su problema sea girar demasiado a la izquierda. Su problema es que él no tiene, nunca tuvo, ese genio político para vender al país, o incluso a sus partidarios, con un gran mensaje.

bret: Dales un infierno, Harry, no lo es. Pero parece que está intentando con su plan gravar a los muy ricos. Cuál… bueno, ¿qué te parece?

Gail: Ah Bret, nuestro más confiable y perpetuo desacuerdo. Sí, dado el hecho de que los estadounidenses más ricos ahora pagan una tasa impositiva efectiva de alrededor del 8 por ciento, diría que un mínimo del 20 por ciento en hogares con un valor de más de $ 100 millones no es una carga.

bret: Probablemente no pasará el Senado, la Corte Suprema puede declarar un impuesto sobre el patrimonio inconstitucional y recuerda al Impuesto Mínimo Alternativo, que se suponía que afectaría solo a un puñado de personas de alto vuelo en la década de 1970, pero terminó gravando mucho. gente menos rica. Pero la propuesta aún podría ser… popular. ¿Algo más que te gustaría verle hacer?

Gail: También me alegraría verlo liderar una búsqueda para controlar los precios de los medicamentos recetados: dejar que Medicare negocie con la industria farmacéutica y limite el costo de ciertos medicamentos, como la insulina. Sería un debate en el que la gente realmente podría entrar.

bret: Creo que el trabajo número uno para Biden es asegurarse de que Putin experimente una derrota inequívoca en Ucrania. Una tregua estancada en la que Rusia roba más costas, puertos y riquezas energéticas de Ucrania solo incitará a Putin a crear más crisis para poder “resolverlas” a cambio de concesiones occidentales. También creo que deberíamos aceptar a más de 100.000 refugiados ucranianos; debemos dar la bienvenida a todos los que quieran venir aquí con los brazos abiertos.

Gail: Deberíamos hablar más sobre los refugiados a largo plazo, pero, por supuesto, el desafío inmediato es apoyarlos de todas las formas posibles.

bret: Si Rumanía puede acoger a más de medio millón de refugiados, nosotros podemos acoger al menos a la misma cantidad.

Gail: No voy a discutir, pero ahora mismo volvamos a los asuntos domésticos…

bret: La otra gran tarea de Biden es hacer lo que pueda para aliviar la carga de la inflación. Ambos sabemos que es principalmente un trabajo para la Reserva Federal. Pero el gobierno aún puede aliviar todo tipo de cargas regulatorias que restringen las cadenas de suministro, como emplear miembros de la Guardia Nacional para compensar la escasez de camioneros. También estoy a favor de la propuesta de Maggie Hassan y Mark Kelly, ambos senadores demócratas, de suspender el impuesto federal sobre la gasolina por el resto del año, aunque solo lo restablecería una vez que el precio de la gasolina caiga por debajo de $3.50 por galón. , no importa si eso sucede antes de noviembre o después. Los impuestos a la gasolina son realmente regresivos una vez que te detienes a pensar en el bocado que sacan de los bolsillos de las personas de clase trabajadora que van y vienen al trabajo.

Gail: El alivio del precio de la gasolina a corto plazo sería excelente, siempre que se combine con planes a largo plazo para combatir el cambio climático con automóviles de bajo consumo y más transporte público. Aunque sé que esto último tiende a hacer temblar a muchos conservadores conservadores.

Sobre un tema completamente diferente pero totalmente fascinante: Ginni Thomas. Esposa de un juez de la Corte Suprema y ahora revelada como una activista muy agresiva y profundamente loca en el espectáculo secundario que Trump realmente ganó.

¿Deberíamos preocuparnos por ella? ¿Es peligrosa o simplemente asombrosamente extraña?

bret: Depende de si crees que ser un conservador del pantano de la fiebre es peligroso, extraño o simplemente la nueva normalidad deprimente. “Todo lo anterior” también es una posibilidad. La Sra. Thomas asistió a la manifestación “Stop the Steal” el 6 de enero. Instó al equipo de Trump a presentar a Sidney Powell, el abogado con extrañas teorías sobre el fraude en las máquinas de votación. Y le escribió a Mark Meadows, jefe de gabinete de Trump, algunos mensajes de texto justo después de que se convocara la elección de Biden, diciéndole que “se mantuviera firme” contra “el mayor atraco de nuestra historia”.

Todo lo cual me dice que me alegro de no ser yo quien sale con Ginni Thomas, pero de gustibus non est disputandum, como solían decir. ¿Crees que su comportamiento debería obligar a Clarence Thomas a recusarse en algunos casos?

Gail: Si tienen un caso de anulación de las elecciones, o incluso algo relacionado con los disturbios del 6 de enero, diría que tendría que recusar o ser acusado. De lo contrario, es difícil imaginar que se genere suficiente presión. Pero me alegraría saber que estoy equivocado. ¿Qué piensas?

bret: Tendría que recusarse en ese tipo de casos, porque la apariencia de un conflicto de intereses ahora es abrumadora. Dicho esto, si todos los funcionarios públicos estuvieran en el anzuelo por locuras hechas o dichas por cónyuges o miembros de la familia, probablemente tendría consecuencias no deseadas que a nadie le gustarían. Por ejemplo: Hunter Biden.

Gail: Me abstendré de volver a sumergirme en nuestro argumento de Hunter Biden, excepto para señalar que algunos expertos creen que está obteniendo un precio razonable por su obra de arte en estos días. Labios Sellados …

bret: Pero hablando de la Corte Suprema, ¿viste las audiencias del Senado para el juez Ketanji Brown Jackson? ¿Cómo crees que lo hizo?

Gail: Mejor que genial.

bret: Estar de acuerdo. No creo que su confirmación esté en duda, especialmente ahora que Joe Manchin se ha pronunciado a su favor, pero disfruté verla cortésmente haciendo picadillo a Ted Cruz, quien es un recordatorio de por qué las personas conscientes odian a los políticos. Si los republicanos fueran más sabios, registrarían sus desacuerdos con algunas de sus posiciones, pero votarían para confirmarla sobre el principio de que está totalmente calificada para servir en el tribunal superior. Pero… no lo harán.

Gail: También viendo a la temida Marsha Blackburn pidiéndole a Jackson que defina «mujer». Me alegra que estemos de acuerdo en que los republicanos no son sabios.

bret: Mientras tanto, Gail, parece que tenemos una nueva subvariante superinfecciosa de covid para mantenernos despiertos por la noche. Olvídese de Omicron, ahora tenemos a Omigod.

Gail: Estoy de acuerdo con la teoría del Dr. Fauci de que no es algo por lo que agotarse. A menos, por supuesto, que no haya sido vacunado, en cuyo caso probablemente no tenga sentido tener una conversación.

Pero me horroriza que el Congreso no haya aprobado los 15.600 millones de dólares que Biden quería para pruebas, tratamientos e investigación de vacunas para nuevas variantes. Si me voy a poner del lado de la multitud de máscaras desechables, también me voy a poner del lado de la pandilla de financiar el sistema de apoyo.

bret: Si vamos a empezar a pensar en el covid como una enfermedad relativamente normal, quizás debamos dejar de tratarlo como una emergencia nacional. ¿Qué dices si discutimos sobre esto otro día?

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