Casi la mitad de los estudiantes de Los Ángeles se ausentan crónicamente en medio de COVID


En diciembre, la hija de Eva García, estudiante de secundaria, entró en contacto cercano con un miembro de la familia que dio positivo por COVID-19, lo que la obligó a permanecer en cuarentena. Unos días después, su hija también dio positivo, lo que provocó que faltara más a la escuela. Cuando estaba lista para regresar, García, que usa un autobús para viajar, no pudo llevarla al sitio correcto de prueba de coronavirus de inmediato, lo que retrasó una vez más su regreso al campus.

En total, la hija de García ha perdido cerca de un mes de clases este año académico. Sus calificaciones han bajado a medida que se acerca rápidamente su último año y está preocupada por sus posibilidades de ser aceptada en la universidad.

“Como madre le digo que trabaje duro. Yo le digo que depende de ella si quiere seguir estudiando”, dijo García. “Pero esta situación me ha hecho sentir desesperada”.

Casi la mitad de los estudiantes del Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles, más de 200,000 niños, han estado ausentes crónicamente este año escolar, lo que significa que han perdido al menos el 9% del año académico, según datos proporcionados a The Times por el distrito en respuesta a registros públicos. solicitud. Este aumento de más del doble con respecto a los años previos a la pandemia revela otro golpe a la educación con interrupciones generalizadas en el aprendizaje, incluso cuando los campus están abiertos para el aprendizaje en persona.

En los tres años anteriores a la pandemia, la tasa de ausentismo crónico del distrito, que ya se consideraba alta, promedió alrededor del 19 %. Este curso escolar ha rondado el 46%, según los datos facilitados a The Times a mediados de marzo.

Como casi todas las dificultades educativas provocadas por la pandemia, el impacto de la falta de clases lo soportan más los grupos de estudiantes más vulnerables. Para los estudiantes negros, la tasa de ausencia crónica es de casi el 57%. Para los latinos, es del 49%. Para los estudiantes sin hogar es del 68%.

Abordar el problema es «uno de los niveles más altos de preocupación», dijo el Superintendente. Alberto Carvalho. “Si el estudiante no está en el salón de clases, el estudiante no va a aprender”.

El distrito de Carvalho no está solo: los sistemas escolares de todo el estado han visto un gran aumento en el ausentismo crónico, impulsado en gran medida por las políticas de cuarentena de COVID-19 y las enfermedades exacerbadas por el aumento invernal de Omicron. Pero las altas tasas de ausentismo también reflejan problemas más amplios: la falta de acceso al transporte, la pérdida de padres y cuidadores por el COVID-19, la agitación económica que enfrentaron muchas familias durante la pandemia y, según algunos expertos, la falta de conexión que algunos estudiantes y familias sienten a sus escuelas después de un año y medio de aprendizaje virtual.

Un análisis estatal en enero preparado a pedido del Departamento de Educación de California mostró que casi el 30% de los estudiantes en una muestra de distritos que representan a más de 320,000 estudiantes estuvieron ausentes crónicamente este año escolar, en comparación con casi el 13% dos años antes.

“Pensamos que íbamos a volver a la normalidad este año y simplemente no sucedió”, dijo Erica Peterson, gerente nacional de educación de School Innovations & Achievement, una compañía que trabaja con los distritos para rastrear y mejorar la asistencia, que creó el informe. “Tomará mucho tiempo enderezar el barco”.

Los maestros tienen otro conjunto de desafíos sin precedentes a la mano, ya que deben volver a trabajar en los planes de lecciones para tratar de que los estudiantes ausentes vuelvan a encarrilarse mientras se enfrentan a brechas de varios niveles y necesidades dispares dentro de sus aulas.

“Nunca había estado tan atrasada”, dijo la maestra de cuarto grado Misti Kemmer. “Nos estamos poniendo al día constantemente”.

impacto en el aula

En el salón de tercer grado del maestro Elmer Flores en la escuela primaria 6th Avenue en Jefferson Park en el sur de Los Ángeles, varios estudiantes han estado ausentes, no solo por días, sino por semanas que suman entre un tercio y la mitad del año escolar.

Flores dice que faltar a la escuela es especialmente difícil porque sus estudiantes, que estaban en primer grado cuando los campus escolares cerraron en 2020, ya tenían dificultades cuando regresaron al campus este año.

Incorpora tiempo de trabajo independiente en el salón de clases tres o cuatro veces por semana para que los estudiantes puedan aprender a su propio ritmo. También se apoya en programas de computadora como ST Math, que utiliza juegos de aprendizaje para permitir que los estudiantes resuelvan acertijos para dominar los conceptos matemáticos a su nivel. Aún así, sus alumnos están teniendo dificultades.

“Casi todos los estudiantes tienen un año completo de atraso académico como resultado de las ausencias excesivas y todo el año que se quedaron en casa”, dijo Flores.

Algunas de las ausencias están relacionadas con cuarentenas y enfermedades, dijo. Pero no siempre está claro por qué los estudiantes no se presentan. A muchos probablemente les iría bien si estuvieran en clase, dijo. Pero tiene dificultades con la forma de evaluar a los estudiantes que no están allí.

“¿Qué calificación le das a un estudiante que no se ha presentado?” preguntó. “Aunque el estudiante pueda ser capaz de lidiar con el estándar que estamos enseñando, si no están allí, ¿cómo evaluamos a los estudiantes?”

Hedy Chang, directora ejecutiva de Attendance Works, una organización sin fines de lucro que trabaja para reducir el ausentismo escolar crónico, dijo que en los últimos años muchos distritos de todo el país han trabajado para señalar a los estudiantes por ausencias «graves» cuando faltaron más de 20% del año escolar.

Desde que llegó el COVID-19, tantos estudiantes faltan a la escuela por una gran cantidad de tiempo que su grupo agregó recientemente una categoría completamente nueva de «ausencia crónica extrema», para estudiantes que han estado ausentes más de la mitad del año escolar.

“No era una categoría que teníamos antes, donde los niños en realidad se van más de lo que están allí”, dijo Chang. Los estudiantes que han faltado tanto a la escuela corren el riesgo de ser desafiliados, dijo.

Kemmer, quien enseña cuarto grado en Russell Elementary en el vecindario Florence-Firestone del sur de Los Ángeles, dijo que durante la oleada de Omicron en enero, su salón de clases a menudo estaba más de la mitad vacío.

Durante aproximadamente un mes, dijo, “solo estaba enseñando a ocho o nueve estudiantes a la vez. Pero nunca eran los mismos ocho o nueve. Fue una interrupción completa de la instrucción”.

La situación ha mejorado algo desde entonces, dijo Kemmer. Y los funcionarios del distrito dicen que esperan que el número de ausencias crónicas disminuya a medida que disminuyen los casos de COVID-19. Pero el problema no se limitó a enero.

En un año típico, dijo, es raro que los estudiantes estén ausentes. A menudo, sus estudiantes tienen asistencia perfecta o hay «un niño aquí o allá».

Este año, “hay tres o cuatro niños todos los días”.

Eso ha causado mucho estrés mientras trata de mantenerse al día con su plan de estudios.

“Se convierte en una batalla entre ‘¿Sigo porque tengo que mantener este ritmo? O ‘¿Hago lo correcto para los niños y les enseño el contenido que se supone que deben aprender?’ Es frustrante.»

arreglando el problema

Los expertos dicen que una de las mejores maneras de aumentar la asistencia es asegurarse de que los estudiantes se sientan conectados con sus maestros y seguros y apoyados en el campus, algo que es aún más importante en un momento en el que muchos estudiantes han sufrido aislamiento y trauma.

Pero las relaciones escolares se han visto “dramáticamente afectadas” durante la pandemia, con el aprendizaje virtual seguido de un año escolar de cuarentenas, enfermedades continuas, debates y preocupación por las medidas de seguridad y el aumento de las ausencias y escasez de maestros, dijo Chang, director de Attendance Works.

“Si ve que casi la mitad de sus hijos se ausentan crónicamente, este no es un problema menor. No son solo unos cuantos niños aquí y allá”, dijo Chang. “Este es un problema de sistemas”.

Por numerosas razones durante la pandemia, dijo, “ha sido muy difícil asegurarse de que las familias sientan que la escuela es un lugar saludable y seguro”.

“Si cree que los niños enfrentan un trauma, lo más importante que puede hacer es construir relaciones. Ahí es donde los niños se involucran”, agregó. “Pero ha sido muy duro”.

Al igual que muchos maestros, la maestra de inglés de la escuela secundaria Gina Gray dijo que está tratando de no insistir en las expectativas previas a la pandemia y, en cambio, está trabajando arduamente para garantizar que sus estudiantes se sientan apoyados cuando están en el campus, en lugar de que se hayan quedado atrás.

“En lugar de decir ‘Oh, te perdiste cinco días; Aquí están todas esas asignaciones perdidas. Trato de abordar todo como si estuviéramos cayendo hacia adelante”, dijo. “No podemos hacer nada por lo que se perdieron, pero podemos reunirnos con ellos donde están y podemos seguir adelante”.

Le gustaría que las escuelas dejaran de premiar la asistencia perfecta.

“Queremos celebrar cosas que puedan motivar y apoyar a los estudiantes y la asistencia perfecta está más allá de nuestro control”, dijo. “No tengo asistencia perfecta”.

Como parte de sus esfuerzos por comprender las barreras que impiden que los estudiantes asistan a la escuela, Carvalho solicitó recientemente que se le asignaran 30 estudiantes crónicamente ausentes a él y a cada miembro de su personal superior. Los administradores tendrán la tarea de comunicarse con las familias a través de llamadas telefónicas o incluso visitas domiciliarias. Hacerlo le permitirá a él y a otros líderes del distrito conectarse más con lo que sucede a nivel escolar, dijo Carvalho.

“Sin tener esa conexión, dudo seriamente que estemos envueltos en este tema”, dijo. “Es mi manera y la manera de nuestros equipos de decir que este problema es tan grande que todos debemos ser parte de la solución”.

También planea lanzar un programa «Yo asisto a LAUSD», que crearía un equipo de consejeros capacitados cuya responsabilidad principal es prevenir el ausentismo crónico al identificar y apoyar a los estudiantes en riesgo. El marco para el programa debería estar listo este verano, dijo Carvalho.

El objetivo es aumentar la responsabilidad “sin perder necesariamente la comprensión y la compasión con la que debemos acercarnos a estos estudiantes”, dijo el superintendente. “Los estudiantes necesitan una rutina”.

También se necesita aumentar el acceso al transporte, dijo Carvalho.

“El transporte en sí mismo debería ser un facilitador para llegar a la escuela. Pero en algunos casos es un detractor”, dijo, señalando que actualmente algunos estudiantes del LAUSD solo son elegibles para el transporte hacia y desde la escuela si viven a cinco millas de distancia.

Si “tienes que caminar cuatro millas porque tus padres no tienen transporte… o tus padres están trabajando, ¿cuál es la garantía de que el niño realmente llegará a la escuela?” preguntó.

El superintendente también es muy consciente del posible impacto fiscal de los días perdidos. California es uno de los pocos estados que aún vincula el financiamiento de las escuelas K-12 a la asistencia diaria de los estudiantes en lugar de a la inscripción, una política que pretende responsabilizar a las escuelas por el ausentismo crónico.

El gobernador ha propuesto permitir que los distritos usen un promedio de asistencia de tres años, lo que podría ayudar a aliviar el golpe para Los Ángeles y los distritos de todo el estado que se han visto afectados por la disminución de las inscripciones y el aumento vertiginoso del ausentismo. Además de eso, LA Unified está trabajando con una coalición de distritos y grupos escolares que le piden al estado que vaya más allá al calcular los fondos para el próximo año en función de la asistencia del año escolar 2019-20 o del año actual, lo que sea mayor.

Los legisladores también están considerando un cambio a largo plazo que basaría la financiación en la inscripción en lugar de la asistencia diaria promedio.

García, cuya hija estaba en primer año cuando la pandemia cerró los campus y ahora se acerca a su último año antes de graduarse, dijo que las escuelas deben actuar con urgencia para ayudar a los estudiantes que faltaron a la escuela.

“No me parece justo que haya perdido tanto tiempo”, dijo.




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