La crisis de Rusia le da a la UE un sentido sombrío de lo que vendrá con China – POLITICO

Los estrechos lazos de Pekín con Rusia a pesar de la invasión
de Ucrania ha suscitado temores en las capitales occidentales.

Ilustración de Ann Kiernan para POLITICO

Por Stuart Lau

LOS CRÍTICOS DE BEIJING EN BRUSELAS han comenzado a llamarlo la cumbre del Día de los Inocentes. La agenda de la reunión virtual entre los máximos funcionarios de China y los presidentes del Consejo y la Comisión Europea incluye temas de “interés compartido” como el cambio climático, la biodiversidad y la salud, y un llamado de la Unión Europea a la reanudación de las conversaciones sobre derechos humanos.

Pero subyacente a las conversaciones habrá un solo tema de importancia: la invasión de Ucrania por parte de Rusia, y lo que significa para las relaciones entre China y Occidente.

La guerra de agresión del presidente ruso, Vladimir Putin, y la incapacidad de Occidente para prepararse para ella, ha encendido las alarmas en las capitales europeas, donde aumentan las preocupaciones sobre si el continente se ha vuelto demasiado acogedor con otro país autoritario con potencial para la belicosidad. Solo hay un problema. Europa no tiene una idea clara de qué hacer al respecto.

«Veremos en la Cumbre del Día de los Inocentes si la UE ya es capaz de aplicar las lecciones aprendidas recientemente por Rusia a sus relaciones con China», dijo Reinhard Bütikofer, un destacado del Partido Verde alemán y presidente de la delegación del Parlamento Europeo para las relaciones con China. China.

Las reuniones del viernes entre el presidente chino, Xi Jinping, el primer ministro chino, Li Keqiang, la presidenta de la Comisión, Ursula von der Leyen, y el presidente del Consejo, Charles Michel, no producirán una declaración conjunta. Los líderes no planean realizar una conferencia de prensa conjunta. Funcionarios de la UE han dicho que no habrá resultados. Entonces, para muchos observadores de China, las verdaderas preguntas que responderá la cumbre son: ¿Hasta qué punto ha aprendido Europa de sus errores con Putin? ¿Y realmente va a comenzar a presionar más contra Beijing?

“En el pasado, China ha tenido éxito abriendo una brecha entre la UE y los EE. UU. al ofrecer zanahorias a Europa en áreas como el acceso al mercado y el clima”, dijo Noah Barkin, miembro principal visitante del German Marshall Fund, un grupo de expertos de los EE. UU. “No sería sorprendente que Xi intentara esto nuevamente en la cumbre del 1 de abril”.

Por otro lado, agregó Barkin, los funcionarios europeos “querrán señales de Xi de que hay líneas rojas en la relación de China con Rusia, que hay límites a lo que Beijing seguirá. [with].”

relaciones heladas

Las tensiones entre China y la UE estaban aumentando incluso antes del asalto de Rusia a Ucrania, pero el abrazo de Xi a Putin antes y durante el conflicto las ha elevado a un nuevo nivel.

Cuando Xi pisó por última vez Europa occidental en marzo de 2019, el presidente chino tomó nota de lo que era una etiqueta nueva y, para él, un poco ofensiva, que la UE había usado para describir a Beijing en lo que entonces era un documento de estrategia reciente. “Pensé que éramos buenos amigos”, dijo Xi a los líderes de Francia, Alemania y la Comisión. “Pero ahora, ¿somos rivales sistémicos?”

Los años intermedios han hecho poco para mejorar las relaciones, ya que la pandemia de coronavirus puso de relieve la dependencia europea de la fabricación china y los enfrentamientos por los abusos de los derechos humanos en Hong Kong y Xinjiang se convirtieron en salvas de sanciones y contrasanciones en su mayoría simbólicas. Un acuerdo de inversión planificado entre la UE y China se congeló el año pasado, y una disputa sobre las relaciones entre Lituania y Taiwán se convirtió en una disputa comercial entre dos de los bloques económicos más grandes del mundo.

Durante la pandemia, altos funcionarios del Partido Comunista concibieron un nuevo eslogan político: dongshēng xījiàng, es decir, el ascenso del este y el descenso del oeste. El razonamiento detrás de esto incluía la creencia de China de que ha tenido «ventajas sistémicas» para enfrentar el coronavirus, así como la creencia de larga data de que el avance tecnológico respaldado por el estado del país pronto lo pondrá en posición de anular el orden mundial occidental.

Es en este lente que nació la alineación estratégica de China con Rusia. El último viaje de Putin fuera de Rusia antes de la guerra fue a Beijing, donde asistió a los Juegos Olímpicos de Invierno y firmó lo que los chinos llaman un acuerdo de asociación «sin límites» con Xi. El acuerdo entre los dos hombres declaraba la intención de desafiar el orden occidental, basado en la democracia, las libertades y los derechos humanos. Fue rápidamente denunciado por funcionarios europeos.

La presidenta de la Comisión, Ursula von der Leyen, dijo que Moscú y Beijing buscaban reemplazar las reglas internacionales existentes. Su jefe de política exterior, Josep Borrell, describió la declaración conjunta como un «manifiesto revisionista para revisar el orden mundial», y agregó que «Rusia y China se están volviendo cada vez más asertivas, dispuestas a restaurar los viejos imperios que han sido en el pasado». .”

La guerra de Ucrania ha inyectado un escalofrío de miedo en las relaciones ya heladas, ya que el abrazo del Kremlin por parte de Beijing, incluso cuando las bombas rusas devastan las ciudades ucranianas, cristaliza una visión en muchas capitales europeas de China como un potencial desafío a su orden mundial posterior a la Guerra Fría. y arquitectura de seguridad.

Los funcionarios chinos expresaron su preocupación por la situación humanitaria en Ucrania, pero se abstuvieron de criticar a Rusia. Beijing se abstuvo en la mayoría de los votos de la ONU que condenaron la agresión de Moscú, y un juez chino en el tribunal superior de la ONU votó en contra del intento de Ucrania de pedirle a Rusia que detuviera la guerra.

Xi, quien una vez describió a Putin como su “mejor amigo”, se ha convertido en uno de los mayores obstáculos para los esfuerzos de Occidente por infligir daño económico a Rusia para castigarla por la invasión de Ucrania. Beijing arremetió contra las sanciones occidentales y prometió mantener los negocios funcionando como de costumbre con Rusia.

Los líderes de la UE también han sido advertidos de que China ha considerado brindar asistencia militar a Rusia, según un alto funcionario de la UE, y Beijing ha ampliado los puntos de discusión del Kremlin, condenando la descripción de la OTAN del aventurerismo de Rusia como una «invasión». “estúpido y desvergonzado”.

Dos días antes de la cumbre UE-China y más de un mes después de la guerra, el ministro de Relaciones Exteriores de Rusia, Sergey Lavrov, viajó a China y se reunió con su homólogo, Wang Yi.

Wang, según los medios estatales chinos, le dijo a Lavrov que “las relaciones entre China y Rusia han resistido la nueva prueba de la dinámica internacional cambiante” y “demostraron un impulso tenaz para el desarrollo”.

“China está dispuesta a trabajar con Rusia”, agregó Wang. Sobre el tema de Ucrania, elogió lo que llamó los esfuerzos de Rusia para “prevenir crisis humanitarias a gran escala”.

advertencias occidentales

En el período previo a la cumbre, los funcionarios occidentales advirtieron sobre las consecuencias para Beijing si obstaculiza el retroceso contra la agresión rusa.

Durante su gira europea la semana pasada, el presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, dijo que había pedido a la UE y la OTAN que establecieran un nuevo grupo de trabajo para examinar las violaciones de sus sanciones a Rusia por parte de países como China. Su asesor de seguridad nacional, Jake Sullivan, también advirtió que habría “absolutamente” “consecuencias” si Beijing ayudaba a Moscú a evadir las sanciones.

“No hice ninguna amenaza [to Xi] pero señalé la cantidad de corporaciones estadounidenses y extranjeras que se habían ido de Rusia como resultado de ese comportamiento bárbaro”, dijo Biden en una conferencia de prensa en Bruselas la semana pasada, recordando una llamada telefónica que había tenido con el líder chino. Agregó que China “entiende que su futuro económico está mucho más ligado a Occidente que a Rusia”.

Bernd Lange, presidente del comité de comercio del Parlamento Europeo, dijo de manera similar que Beijing debería tomar nota de la determinación de Europa.

“Si China decide ponerse del lado de Rusia y apoyar su guerra de agresión, debe quedar claro que sucederán dos cosas: habría que pagar un precio económico inmensamente alto y dividirían el mundo en el tipo de bloques que han advertido con razón. mucho tiempo”, dijo Lange, un eurodiputado alemán del grupo de Socialistas y Demócratas, y del mismo partido que el canciller alemán Olaf Scholz. “Eso no puede ser del interés de nadie, ni de Europa ni de China”.

Jörg Wuttke, presidente de la Cámara de Comercio de la UE en China que ha vivido en Beijing durante un cuarto de siglo, dijo que las sanciones contra Rusia “demostraron la determinación de los gobiernos, las empresas y las personas europeas”.

“La disociación con Rusia estará casi completa, lo que indica lo que Occidente podría estar dispuesto a pagar si China se pone del lado de Rusia”.

Palabras en inacción

Sin embargo, a pesar de todas las declaraciones de determinación, von der Leyen y Michel tendrán que satisfacer a una amplia gama de países miembros cuando hablen con sus homólogos chinos.

“Habrá gente que diga, esta es una oportunidad para alejar a China de Rusia, y tenemos que apelar a su sentido común o a sus intereses materiales”, dijo Aaron Friedberg, académico de la Universidad de Princeton y autor del reciente publicó “Getting China Wrong”.

“Creo que ha quedado claro que Xi Jinping no tiene intención de hacer eso”, dijo Friedberg. “China no va a abandonar su relación con Rusia”.

Algunos países más pequeños de la UE, como Lituania y la República Checa, han tratado de movilizar una respuesta común, advirtiendo que mientras arde el conflicto con Rusia, el choque con China avanza de manera igualmente inexorable. “Si la guerra en Ucrania es un huracán, entonces, a través de esa lente, China es el cambio climático”, dijo la semana pasada a los medios locales el ministro de Relaciones Exteriores checo, Jan Lipavský.

Pero los países más grandes de la UE, incluidos Alemania y Francia, han defendido un tono conciliador, y los diplomáticos dicen que esperan convencer a Beijing de que no ayude a Moscú. Argumentan que sería prematuro criticar a China por su posición actual, dado que aún no hay evidencia que demuestre, por ejemplo, que China está armando a Rusia.

Y luego está el caso atípico en Hungría. La semana pasada, mientras se bombardeaba a civiles desarmados en Mariupol, el primer ministro Viktor Orbán viajó a Serbia para realizar el viaje inaugural en tren en parte de la nueva red ferroviaria Budapest-Belgrado, construida y administrada por empresas estatales chinas.

Durante años, la UE dirigida por Alemania ha esperado lograr Wandel Durch Handel — el cambio a través del comercio — en países como Rusia y China, con la esperanza de que la liberalización económica pusiera a los países en el camino hacia la democracia.

Con la guerra en toda regla de Putin y el giro autoritario de China, la UE ahora ha abandonado esa fantasía. Pero los vastos intereses económicos construidos durante las últimas décadas han hecho que Europa dependa de Beijing: China superó a EE. UU. para convertirse en el mayor socio comercial de bienes de la UE en 2020. Mientras tanto, muchos países miembros más pequeños de Europa del Este se han mostrado reacios a abandonar los 16 países liderados por China. Agrupación +1, como ha hecho Lituania, por temor a represalias económicas.

Por lo tanto, mientras EE. UU. ha declarado que ve a China como un gran desafío geopolítico, tecnológico e ideológico, Europa se ha mostrado reacia a adoptar una línea más dura.

“Estamos muy, muy lejos de considerar la amenaza de China al mismo nivel que Rusia”, dijo el jefe de política exterior de la UE, Josep Borrell, al Consejo Europeo de Relaciones Exteriores el martes, horas después de terminar una llamada con el ministro de Relaciones Exteriores chino, Wang.

“Rusia es sin duda un gran desafío para los países vecinos… [whereas] China no está en nuestra mentalidad como peligro o amenaza militar para la Unión Europea. Ciertamente no”, agregó Borrell.

“No nos interesa inclinar a Rusia hacia China para crear una gran alianza de China y otros países afines y crear un bloque de países que no tienen nuestro sistema democrático. No creo que sea de nuestro interés”.

Son comentarios como ese los que están causando que aquellos que quieren una línea más dura sobre China digan que es muy apropiado que la cumbre se celebre el 1 de abril.




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