Nunca acepté secuestrar a la gobernadora Whitmer – CBS Detroit

(AP) – Uno de los cuatro hombres acusados ​​de conspirar para secuestrar a la gobernadora de Michigan, Gretchen Whitmer, testificó en su propia defensa el jueves y dijo repetidamente al jurado “absolutamente no” cuando se le preguntó si accedió a secuestrarla antes de las elecciones de 2020.

Daniel Harris, un ex marine, dijo que quería mantener sus habilidades de infantería cuando se unió a una milicia, Wolverine Watchmen, no derrocar a un gobernador o volar un puente cerca de su casa de vacaciones para frustrar a la policía.

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Su testimonio se produjo el día 14 del juicio y un día después de que los fiscales terminaran de presentar pruebas, incluidas grabaciones secretas, publicaciones violentas y llenas de blasfemias en las redes sociales y testimonios vitales de dos hombres que se declararon culpables.

Harris, Adam Fox, Barry Croft Jr. y Brandon Caserta están acusados ​​de conspirar para secuestrar a Whitmer de su casa de vacaciones en el norte de Michigan debido a su disgusto con el gobierno y sus duras restricciones por el COVID-19.

Durante aproximadamente dos horas, Harris, de 24 años, rechazó cualquier afirmación de que estaba involucrado en un delito. Dijo que “Estados Unidos estaba en llamas” en 2020 por el asesinato de George Floyd a manos de un oficial de policía de Minneapolis, las protestas por el trato policial a los negros y una pandemia que paralizó partes de la economía.

Harris sugirió que Fox, un presunto líder del plan, era un bufón. Dijo que no tenía el número de teléfono de Fox y que no visitó el sótano de una tienda de aspiradoras en el área de Grand Rapids donde un informante grabó conversaciones de manera encubierta.

La abogada defensora Julia Kelly llevó a Harris a través de los eventos clave planteados por los fiscales al principio del juicio y le preguntó repetidamente: «¿Aceptó secuestrar al gobernador de Michigan?»

“Absolutamente no”, respondió Harris.

Una parte clave del caso del gobierno es un fin de semana de entrenamiento con armas de fuego en Luther, Michigan, en septiembre de 2020 con una “casa de tiro” que pretendía replicar la segunda casa de Whitmer. Harris admitió que trajo material, pero dijo que no lo construyó pensando en su propiedad.

Harris no se unió a Fox y Croft en un viaje nocturno a Elk Rapids, Michigan, para explorar la segunda casa de Whitmer y un puente cercano ese mismo fin de semana. Harris dijo que había comprado $200 en cerveza barata y cigarrillos para poder regresar al campamento y “emborracharse” con otros.

“Supuse que iban a un club de striptease oa un bar”, dijo Harris sobre Fox y Croft.

Los abogados defensores afirman que los hombres estaban involucrados en muchas conversaciones locas alimentadas por agentes e informantes, pero no en una conspiración.

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La primera testigo de la defensa, Colleen Kuester de Baraboo, Wisconsin, dijo que un conocido la invitó a un “día de diversión familiar” en Cambria, Wisconsin, en julio de 2020. Cambria era un sitio de entrenamiento para el grupo y otros miembros de la milicia autoproclamados. , según pruebas.

Kuester dijo que no encontró nada siniestro, solo natación, tiro al blanco y salchichas.

Pero el fiscal federal adjunto Jonathan Roth reprodujo un audio grabado en secreto de hombres hablando sobre la fabricación de bombas.

“¿Escuchaste eso en Cambria?” preguntó.

“Absolutamente no”, respondió Kuester.

Al menos otros cinco testigos de la defensa se retiraron el miércoles y dijeron que harían valer su derecho a permanecer en silencio si fueran llamados a testificar. Incluyeron a un informante, Steve Robeson de Oxford, Wisconsin, quien cambió de bando durante la investigación y le avisó a Croft que el FBI quería arrestarlo, según el gobierno.

Los otros que invocaron la Quinta Enmienda habían participado en entrenamientos y discusiones sobre el complot, pero no han sido acusados.

Los hombres fueron arrestados en octubre de 2020 en medio de conversaciones sobre la obtención de un explosivo que podría volar un puente y evitar que la policía respondiera a un secuestro en la segunda casa de Whitmer, según el testimonio del juicio.

Ty Garbin, quien se declaró culpable y cooperó con los investigadores, dijo que el grupo actuó de buena gana y esperaba atacar antes de las elecciones, provocar el caos nacional y evitar que Joe Biden ganara la presidencia.

Whitmer, una demócrata, rara vez habla públicamente sobre el plan de secuestro, aunque se refirió a las «sorpresas» durante su mandato que parecían «algo salido de la ficción» cuando se presentó a la reelección el 17 de marzo.

Ha culpado al expresidente Donald Trump por fomentar la ira por las restricciones del coronavirus y negarse a condenar a los extremistas de derecha como los acusados ​​en el caso. Whitmer ha dicho que Trump fue cómplice de los disturbios del 6 de enero en el Capitolio.

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