Los estadounidenses de origen asiático hablan con sus padres sobre el racismo


Becky Chen decidió que finalmente era hora de hablar con su madre sobre el racismo.

Un hombre armado acababa de matar a ocho personas, incluidas seis de ascendencia asiática, en el área de Atlanta. Fue el último de una serie de ataques contra asiáticos en Estados Unidos desde que comenzó la pandemia de COVID-19.

Chen, una estudiante de Arcadia High, estaba tan nerviosa que enmarcó la conversación como una entrevista para un ensayo que estaba escribiendo.

Además del racismo antiasiático, quería sacar a relucir las actitudes de su madre hacia los negros y los latinos.

Las respuestas de su madre durante la conversación de abril de 2021 fueron sorprendentes. Por primera vez, compartió la discriminación que enfrentó en las instalaciones de inmigración como recién llegada de Corea.

Dijo que se mudó a Arcadia, con su gran población asiática, para que sus hijas no se sintieran como una minoría. Y condenó el asesinato de George Floyd por parte de policías de Minneapolis.

“Por primera vez, sentí que me uní a mi madre por su experiencia como inmigrante”, dijo Chen, de 18 años, presidenta del Consejo Cívico Juvenil de Arcadia, que aboga por las personas sin hogar, la salud mental y otros temas.

El aumento del odio contra los asiáticos, alimentado por conceptos erróneos sobre los orígenes de la pandemia, ha expuesto las divisiones generacionales en la forma en que los estadounidenses de origen asiático ven el racismo.

Los inmigrantes asiáticos de primera generación, como la madre de Chen, a menudo se enfocan en construir una vida estable en su país adoptivo. Algunos experimentaron la guerra en sus países de origen, por lo que unas pocas palabras feas o incluso una agresión física parecen insignificantes en comparación con lo que han visto.

Sus hijos y nietos, nacidos en EE. UU., tienen más probabilidades de sentirse completamente estadounidenses y no tolerar ninguna insinuación de que son extranjeros.

Ahora, los tiroteos en Atlanta y otros ataques contra los estadounidenses de origen asiático han incitado a algunos a tener conversaciones difíciles con sus mayores sobre algo que siempre fue demasiado doloroso para discutir.

Algunos, como Chen, están sacando a relucir el racismo de sus mayores hacia otros grupos.

Una encuesta reciente de residentes asiático-estadounidenses en el Valle de San Gabriel encontró que los inmigrantes de primera generación tenían menos probabilidades de reportar un cambio en cómo se sienten o se comportan al salir de casa después del aumento del odio contra los asiáticos, en comparación con otras generaciones.

Eso deja a algunos asiático-estadounidenses más jóvenes profundamente preocupados por la seguridad de sus mayores, mientras que se sienten frustrados por su aparente indiferencia.

“Esas personas mayores simplemente dijeron que no sucedió o que ‘no prestamos atención a la discriminación’”, dijo Manjusha Kulkarni, cofundadora de Stop AAPI Hate. “Que no hay discriminación, porque ‘lo hicimos lo suficientemente bien como para ser dueños de una casa, una piscina y un garaje para dos autos’”.

Mary Forrest, una residente de Glendale de 50 años, se irrita cuando alguien llama al coronavirus “el virus de China”.

Pero su madre, de 73 años, una inmigrante de China, no se ofende y prefiere ver esos comentarios como provenientes de un lugar de ignorancia, no de intolerancia, dijo Forrest.

“Le he preguntado: me he preguntado si esta persona está siendo desdeñosa o irrespetuosa, porque es china”, dijo Forrest sobre su madre. Ni siquiera se le ocurre. No puedo pensar en un solo incidente en el que me haya dicho que alguien fue racista con ella”.

En décadas en los EE. UU., la madre de Forrest se ha abierto camino en gran medida sin ser parte de una gran comunidad asiática.

“Hay una cierta cantidad de autodeterminación para emigrar a otro país. Esa autodeterminación parece crear esa resiliencia en los inmigrantes asiáticos”, dijo Forrest sobre su madre. “No están buscando formas de no encajar.”

Forrest es sensible al hecho de que a su madre no le gusta que la perciban como una víctima.

“También veo que gran parte de su visión del mundo es lo que la hace pensar en sí misma como una persona fuerte, independiente y autosuficiente”, dijo Forrest. “Generacional y culturalmente, mis padres asumen la responsabilidad personal por sí mismos y ven que las cosas que les suceden no son productos de un patrón o algo que está sucediendo en la cultura”.

Hong Lee dijo que sus padres querían que guardara silencio sobre un incidente de 2020 en el que un hombre la maldijo y le dijo que «regresara a Asia» mientras esperaba para comprar tacos en un restaurante de Pico-Union.

“Mis padres estaban realmente asustados. La gente se enteraría de quién soy y nos pasaría algo malo, porque estamos hablando de eso en los medios”, dijo Lee, de 36 años, hija de inmigrantes de Vietnam.

En la cultura vietnamita, dijo Lee, “no sacamos nuestros trapos sucios para que la gente los vea”.

Pero Lee decidió hablar, no solo por sí misma sino por otros en la comunidad.

Cuando otra víctima del mismo hombre se acercó a Lee, sus padres comenzaron a comprender su decisión.

Juntos, investigaron la historia de la discriminación contra los estadounidenses de origen asiático, incluido el encarcelamiento de estadounidenses de origen japonés durante la Segunda Guerra Mundial y el asesinato de Vincent Chin en 1982 por dos hombres blancos que lo identificaron erróneamente como japonés y lo culparon por el declive de la industria automotriz de EE. UU. .

“Se sorprendieron… No se enteraron de eso”, dijo sobre sus padres. «Ellos pueden [now] ver parte de nuestra historia y cómo somos tratados de manera diferente”.

Lee es ahora presidente y cofundador de Seniors Fight Back, que imparte clases de artes marciales para personas mayores asiático-estadounidenses para que puedan defenderse de los ataques.

Algunos activistas y líderes comunitarios están tratando de cerrar la brecha al relacionar los eventos recientes en los EE. UU. con lo que les sucedió a los inmigrantes mayores en Asia.

Cuando Bo Thao-Urabe, estratega sénior de programas del Fondo de Compromiso Cívico de la AAPI, habló con los ancianos Hmong después de la muerte de Floyd, no entendieron por qué la gente protestaba o por qué quemaban negocios.

Luego, preguntó, en hmong: ¿Qué hiciste cuando tu gobierno en casa no te apoyó?

Al aludir a su resistencia contra el gobierno comunista en Laos, Thao-Urabe llevó a los ancianos a ver un vínculo entre sus propias experiencias y las protestas de George Floyd.

Para los inmigrantes asiáticos, experimentar el racismo ellos mismos puede ser una llamada de atención, con el lado positivo de ayudarlos a relacionarse mejor con los miembros más jóvenes de su familia.

Joung Kim llegó a los EE. UU. desde Corea del Sur cuando tenía 20 años.

Ahora, con 68 años y viviendo en la comunidad de jubilados de Leisure World en Seal Beach, rara vez había pensado mucho en el racismo. Para ella, Estados Unidos era la tierra de la abundancia.

Hace décadas, en La Crescenta-Montrose, su hija mayor llegó a casa de la escuela primaria molesta porque la llamaban “muñeca india”.

Kim respondió: Pareces una muñeca india.

Pero en marzo de 2021, cuando un amigo coreano-estadounidense recibió una carta que decía «haz las maletas y regresa a tu país al que perteneces», Kim comenzó a reflexionar sobre cómo el odio anti-asiático la ha afectado a ella y a su familia.

“Ellos también deben haber tenido un momento difícil”, dijo Kim sobre los miembros de su familia.

Por primera vez, preguntó si su nieta adolescente había sufrido alguna vez discriminación en la escuela.

“Por supuesto, abuela”, recordó Kim que le dijo su nieta.

La carta ha dejado a Kim profundamente traumatizada. Le preocupa salir a la calle.

La hija menor de Kim, Christine Kim, recuerda que se burlaron de ella en la escuela y que otros niños la llamaban china y le hacían muecas.

La solución de su madre: Diles que no eres chino. Eres coreano.

“Eso no me ayuda”, recordó haber pensado Christine Kim, ahora de 45 años. “No saben qué es el coreano y eso no me ayuda en absoluto”.

Christine Kim está triste por el cambio de su madre, quien ahora le advierte que no vaya a lugares concurridos por temor a un ataque racista.

Pero ella siente que se entienden mejor.

“Hubo una desconexión: mi madre no me va a entender, porque creció en Corea y tuvo una educación diferente”, dijo Christine Kim. «Pero ella entiende».




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