Christian Smalls del Amazon Labor Union sobre su estilo

El viernes por la mañana, antes de que se publicaran los resultados de una votación que marcaría la primera victoria sindical en Amazon, Christian Smalls se vistió como cualquier otro día.

Smalls, el presidente del sindicato de 33 años y ex empleado de Amazon, se puso un durag negro y lo combinó con una gorra de béisbol ajustada, una sudadera con capucha y pantalones de chándal, todo en rojo, su color favorito. Sobre su sudadera, se puso un par de cadenas doradas y una camiseta roja de Amazon Labor Union para mostrar su solidaridad con los empleados.

Pero ese día, mientras los simpatizantes del sindicato de Amazon celebraban los resultados, Smalls se destacó entre la multitud, bebiendo champán con ropa de calle y grandes anteojos de sol, un hombre a quien Amazon había subestimado desde el principio. La batalla de meses que lideró contra una de las corporaciones más grandes del mundo no se libró con traje y corbata o incluso jeans, como suele usar el fundador de Amazon, Jeff Bezos. En cambio, el Sr. Smalls lo hizo en sudaderas, con zapatillas en los pies y parrillas en la boca.

“Soy uno de uno”, dijo Smalls en una entrevista telefónica el lunes. “No me gusta usar las mismas cosas que todos los demás”.

Smalls, que vive en Newark, describió su estilo como un guiño a la cultura hip-hop. Es un ex rapero y disfruta expresarse a través de la ropa de calle, incluso frente a los detractores.

“Leo comentarios en mis redes sociales y veo a la gente disparándome todo el tiempo”, dijo, citando a los críticos que no podían tomarlo en serio debido a su ropa.

“Esa es la gente a la que quiero demostrar que está equivocada”, continuó. “Eso realmente me motiva a seguir vistiéndome como lo hago porque quiero que todos entiendan que no se trata de cómo me veo. Es trabajo que estoy poniendo”.

Pero es innegable que la ropa lo ha diferenciado de la gerencia de Amazon. El día del conteo de votos, se mantuvo en contraste con los abogados de la empresa e incluso con la mayoría de los organizadores sindicales.

“Chris es descaradamente él mismo”, escribió Connor Spence, vicepresidente de membresía de Amazon Labor Union, en un mensaje de texto. “Él no trata de ser alguien que no es, y creo que en algún nivel los trabajadores pueden sentir eso”.

Cuando era un niño que crecía en Hackensack, NJ, a menudo se burlaban de Smalls por no usar las últimas tendencias. No fue hasta que era un adolescente y comenzó a trabajar que comenzó a desarrollar su propio estilo.

“Solo se debió al hecho de que no podía pagar la ropa que todo el mundo estaba luciendo en ese momento”, dijo. “Lo que sea que esté usando, tenía que hacerlo caliente. Tenía que hacer que pareciera que valía mucho dinero aunque no lo fuera”.

La ropa se ha convertido en un punto de conexión entre él y quienes han seguido su historia en Amazon. La semana pasada, después de que se anunciara el resultado de la votación, muchas personas comentaron sobre su chándal rojo sirena, una apariencia distintiva para un líder. Y cuando les habla a los estudiantes sobre la organización laboral, como suele hacer ahora, dice que a menudo les sorprende su estilo.

“Cuando me miran, se ven reflejados en mí”, dijo. “Son como, ‘Guau, vas a enfrentarte a Bezos y parece que puedes pasar el rato con nosotros’”.

Amazon despidió a Smalls en 2020, diciendo que violó una orden de cuarentena al asistir a una huelga para protestar por las condiciones de seguridad de la empresa. Ya no compra tanto como antes, pero le encantaba ir a Urban Outfitters, H&M y tiendas de segunda mano. Solía ​​usar muchas zapatillas Supra. Ocasionalmente usa Jordans.

“Si fuera a postularme para presidente, me vería así”, dijo. “Entraría en la Casa Blanca con un par de Jordan porque esto es lo que soy como persona”.

Sin embargo, en estos días, usa principalmente las camisas sindicales que ayudó a diseñar, que vienen en una variedad de tonos (negro, blanco, rosa fuerte, verde azulado) para contrastar las camisas que Amazon les da a sus empleados de almacén.

“Tenemos que parecernos a Skittles”, dijo, refiriéndose a los dulces multicolores. “Y dije que una cosa que nos ayudará a tener éxito con esta unión es que nuestro equipo será mucho mejor que el de ellos. Nuestro goteo va a ser mucho mejor”.


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