La subvariante XE de Omicron está llamando la atención


A pesar de que la subvariante BA.2 de Omicron altamente contagiosa está dominando cada vez más a California y los EE. UU., una subvariante aún más potencialmente contagiosa, XE, ha atraído la atención de los científicos globales.

Las primeras estimaciones señaladas por la Organización Mundial de la Salud dicen que XE puede ser un 10% más transmisible que BA.2, pero es demasiado pronto para decir si XE se convertirá en la próxima subvariante prolífica de Omicron que se convertirá en otro nombre familiar. El gobierno británico también ha señalado que los datos que muestran la ventaja de la tasa de crecimiento de XE sobre BA.2 no se han mantenido consistentes, por lo que se necesitarán más datos para evaluar la probable trayectoria futura de XE.

XE se detectó por primera vez en Gran Bretaña el 19 de enero, dijo la OMS. Y se han reportado más de 700 casos de XE en Gran Bretaña, con más de 600 de ellos en Inglaterra, según las autoridades británicas.

No ha habido cantidades significativas de la subvariante XE en países fuera de Gran Bretaña, dijo el martes la directora de salud pública del condado de Los Ángeles, Barbara Ferrer. Hasta la fecha, solo se han informado tres casos de XE en los EE. UU. y ninguno en California, dijo.

Los datos preliminares disponibles hasta el momento sugieren que XE «será más fácil de contraer», dijo el Dr. Peter Chin-Hong, experto en enfermedades infecciosas de UC San Francisco, en una entrevista, aunque las personas que están vacunadas y reforzadas deberían tener un riesgo relativamente menor de sufrir hospitalización y muerte, como es el caso de otras subvariantes de Omicron.

“Pero si XE se vuelve más prominente en este país, agrega un poco de fuego para que la gente se sienta impulsada en general. Y agrega un poco de fuego tal vez para que las personas más viejas de nuestra población obtengan su segundo refuerzo”, dijo Chin-Hong.

XE probablemente se desarrolló a partir de alguien que estaba coinfectado con BA.2 y la subvariante anterior de Omicron, BA.1, dijo Chin-Hong. BA.2 es más contagioso que BA.1, y BA.1 fue más contagioso que la variante que barrió el mundo el verano pasado, Delta.

Entonces, XE es esencialmente “un hijo de BA.1 y BA.2 que se juntaron y tuvieron un evento recombinante. Entonces surgió en una persona y se propagó más fácilmente”, dijo Chin-Hong. XE probablemente representa alrededor del 1% de los casos nuevos en Gran Bretaña, dijo.

“Llega en un momento un poco preocupante”, dijo Chin-Hong. “Y ese momento es cuando las jurisdicciones y los países están disminuyendo los esfuerzos para rastrear las variantes y el poder de las personas para hacer la secuenciación. [to identify the variants of new cases]potencialmente, porque tiene menos recursos porque, entre comillas, ‘ya no es una emergencia'».

Eso significa que identificar la última subvariante o variante podría llevar más tiempo que antes, dijo Chin-Hong.

También es posible que XE se desvanezca, como las llamadas subvariantes «Deltacron», mezclas de las variantes Delta y Omicron, que llamaron la atención el mes pasado pero desaparecieron de la vista del público.

Las subvariantes de «Deltacron» se conocen como XD y XF, dijo Chin-Hong.

En una sesión informativa para colegas de UC San Francisco la semana pasada, el experto en enfermedades infecciosas y epidemiólogo Dr. George Rutherford dijo que XD tenía elementos de su material genético de la subvariante BA.1 de Delta y Omicron; y XF es principalmente BA.1 pero tiene algunos elementos de Delta.

Esta mezcolanza de subvariantes no es inesperada, dijo Rutherford, y los virus pasan por tal recombinación todo el tiempo. A partir de la semana pasada, las autoridades británicas todavía estaban «algo aburridas al respecto», dijo Rutherford, y aún se necesitan más datos para determinar realmente si es más transmisible que BA.2.

Ferrer estuvo de acuerdo en que es necesario que surjan más datos para saber realmente qué esperar con XE. “Todavía hay muy pocos datos para sacar conclusiones sobre la ventaja de crecimiento u otras propiedades de esta variante”, dijo Ferrer.

“Pero tenga en cuenta que hay estos linajes recombinantes que están comenzando a aparecer”, dijo Rutherford.

Los científicos dicen que se espera una mayor prolificidad de nuevas variantes cuando más personas se infecten con el coronavirus. Cuantas más infecciones haya, mayores serán las posibilidades de que se desarrollen nuevas cepas.

Las cepas que combinan aspectos de más de una cepa son otra razón más para mantenerse alerta sobre el COVID-19, dijo la Dra. Regina Chinsio-Kwong, funcionaria de salud del Condado de Orange.

“Todos hemos sido humillados por COVID en los últimos dos años”, dijo Chinsio-Kwong. “COVID puede seguir cambiando… puede decidir escapar de nuestras defensas inmunológicas, incluso si estamos vacunados, o puede ser más transmisible”.

“Lo mejor que podemos hacer es seguir manteniendo la guardia alta y estar atentos”, dijo Chinsio-Kwong.




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