Cadena de pruebas de COVID Centro para el Control de COVID golpeado con demanda de Oregon

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CHICAGO – La cadena nacional de pruebas de coronavirus bajo el escrutinio del FBI y varios estados fue golpeada con una demanda mordaz el jueves, una que brinda una nueva perspectiva sobre las supuestas prácticas comerciales engañosas y los gastos llamativos de los ejecutivos de la compañía.

La fiscal general de Oregón, Ellen Rosenblum, demandó al Centro para el Control de Covid, con sede en Illinois, y su laboratorio principal, Doctors Clinical Lab, por «mercadear engañosamente servicios de prueba» y violar la Ley de Prácticas Comerciales Ilícitas del estado.

La demanda alega Los residentes de Illinois Aleya Siyaj y Akbar Ali Syed, la pareja casada que fundó el Centro para el Control de COVID, «destinaron millones de dólares recibidos del gobierno federal y las compañías de seguros para hacerse pruebas», según la oficina del fiscal general de Oregón.

El laboratorio recibió un reembolso de más de $ 153 millones a través del Programa para personas sin seguro COVID-19 de la Administración de Recursos y Servicios de Salud de EE. UU., según muestran los datos públicos. Las aseguradoras privadas de salud también pagaron el laboratorio.

Según la demanda, Syed publicó descaradamente fotos de las compras de la pareja en las redes sociales, incluida una mansión de $ 1,36 millones y autos de lujo, incluido un Lamborghini azul cielo, un Lamborghini Countach rojo, un Tesla Model Y y un $ 3,7 millones. Ferrari Enzo, como informó anteriormente USA TODAY.

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La demanda de Oregón alega que la cadena y el laboratorio dijeron falsamente a las personas que podían proporcionar resultados de PCR precisos dentro de las 24 a 72 horas posteriores a la prueba cuando, en realidad, produjeron «resultados de prueba cuestionables» y carecían de la capacidad adecuada para almacenar y procesar las pruebas.

«Los habitantes de Oregon tomaron decisiones cruciales, sobre regresar al trabajo o la escuela, viajar y visitar a familiares y amigos, basándose en pruebas de mala calidad», dijo Rosenblum en un comunicado.

Durante meses, los sitios de prueba les dieron a casi todos los pacientes automáticamente una PCR y una prueba rápida, lo que permitió que la operación facturara dos pruebas en lugar de una, según la demanda. La cadena también les dijo falsamente a algunos pacientes que los resultados de las pruebas no eran concluyentes y les indicó que se hicieran otra prueba, según la demanda.

Un portavoz del Centro para el Control de COVID no respondió de inmediato a la solicitud de comentarios.

Siyaj, de 29 años, y Syed, de 35, formaron el Centro para el Control de COVID en diciembre de 2020. El primer sitio de prueba de la cadena fue en el antiguo salón de lanzamiento de hachas de Siyaj en las afueras de Chicago. En menos de un año, la operación creció a más de 300 sitios de prueba en al menos 26 estados y recolectó más de 80,000 pruebas por día.

Doctors Clinical Lab se formó en 2005, pero su propiedad cambió a mediados de 2021. Ese año, Syed y Siyaj «adquirieron una participación de propiedad» en el laboratorio, según la demanda.

«En agosto de 2021, Syed declaró en una publicación de Tik Tok: ‘Abrí un sitio de prueba de covid que [sic] compré el laboratorio y ahora tengo 65 sitios'», dice la demanda.

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A medida que la operación se vio abrumada por las demandas de pruebas durante las vacaciones, en el pico del aumento de la variante omicron, Siyaj y Syed intentaron reducir la cantidad de muestras de PCR recolectadas en los sitios de prueba, según la demanda.

En un mensaje de WhatsApp del 16 de diciembre de 2021 a un operador del sitio de Oregón, Syed escribió que la compañía «se derrumbaría» si continuaba recolectando pruebas de PCR de todos los pacientes, según la demanda.

«Syed escribió además que la decisión de limitar las pruebas de PCR ‘cambiaría las revisiones y todo’, explicando que ‘mi idea era que aunque ganaría un 80 % menos, pero [sic] ser capaz de crecer mucho más rápido y tener Pokémon felices y clientes felices'», alega la demanda.

El ex personal de la sede central del Centro para el Control de COVID explicó a USA TODAY que los operadores del sitio de prueba se denominaban «pokemon» porque la operación quería «atraparlos a todos», o atrapar todas las pruebas de COVID-19 disponibles. para procesar.

Según la demanda, un operador del sitio de pruebas, frustrado por los tiempos de respuesta del laboratorio, escribió en WhatsApp: «No me importa decirles a los clientes qué es lo correcto en lugar de dar información falsa».

El Departamento de Justicia de Oregón recibió 30 quejas sobre la empresa a partir de octubre pasado, según la oficina del fiscal general. La oficina abrió una investigación en enero, después de que un reportero de USA TODAY preguntara por qué no se había abierto una investigación.

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Los fiscales generales de Minnesota y el estado de Washington presentaron denuncias similares a principios de este año. La demanda del estado de Washington alegó que la cadena y el laboratorio proporcionaron resultados de pruebas «inválidos, falsos y retrasados», o ningún resultado, y «frecuentemente marcaban a los pacientes como ‘sin seguro’, incluso si tenían seguro».

La queja de Minnesota alegó que la compañía y el laboratorio «informaron de manera fraudulenta los resultados negativos de las pruebas a los consumidores que nunca completaron las pruebas de COVID-19».

El FBI y los fiscales generales de Illinois y California también están investigando la operación. En enero, el FBI registró la sede del Centro para el Control de COVID en Rolling Meadows, Illinois, en las afueras de Chicago.

El Centro para el Control de COVID detuvo la recolección de pruebas en enero, citando «un mayor escrutinio por parte de los medios» en un memorando interno a los empleados. Días después, el negocio suspendió operaciones “indefinidamente”.

Varios otros laboratorios del área de Chicago que realizaron pruebas de coronavirus y recibieron decenas de millones en reembolsos federales están siendo investigados por funcionarios estatales y federales.

Póngase en contacto con la reportera Grace Hauck en Twitter @gracia_hauck o envíe un correo electrónico a ghauck@usatoday.com.




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