Columna: Durante dos años, he tratado de protegerme del COVID-19. Ahora he dado positivo


Se suponía que iba a recibir mi segundo refuerzo de la vacuna esta semana. En cambio, fallé una prueba de COVID.

Hice la prueba porque mi hija, una maestra, dio positivo y pasé tiempo con ella. Aún así, me quedé estupefacto por mi resultado positivo.

Mi hija terminó tosiendo y doliendo y no podía oler la vela que ama, pero todavía tengo que experimentar un solo síntoma. De hecho, con todas las tomas de vitaminas, el control de oxígeno y el descanso que he hecho durante la cuarentena, me siento más saludable de lo que me he sentido en meses.

Cuando pasaron unos días, sin signos de enfermedad, el escéptico en mí pensó que la prueba que tomé debía estar equivocada. Pero el médico con el que hablé lo descartó. Es una prueba rápida altamente confiable que detecta material genético del virus a niveles “exquisitamente” bajos, dijo.

Es casi vergonzoso enfrentarme finalmente al demonio que he temido durante dos años y descubrir que la versión que me aflige tiene un golpe que ni siquiera puedo sentir. Aparentemente, estoy entre el 30% y el 40% de las personas con coronavirus cuyas infecciones son tan leves que son asintomáticas.

Me gustaría tomar algo de crédito por eso: estoy vaxxed y boosted y sigo enmascarando a extraños y en lugares públicos.

Pero la verdad es que si bien sabemos que las vacunas reducen la gravedad de la enfermedad, aún no entendemos completamente por qué algunas personas infectadas no tienen ningún síntoma, mientras que otras terminan hospitalizadas y muchas mueren. Y nadie puede decir si las dificultades a largo plazo de COVID-19 esperan a las personas asintomáticas en el futuro.

Sé todo esto porque pasé mi cuarentena encerrada en mi habitación, buscando en Google en pánico, tratando de descubrir qué va a pasar con mi yo asmático de adulto mayor.

En el proceso, dejé de sentirme rara y comencé a sentirme extraordinariamente afortunada. De alguna manera, una enfermedad global que ha matado a más de 6 millones de personas y todavía está causando un sufrimiento incalculable, me había ahorrado lo peor de su miseria.

Durante los últimos meses me he sentido cada vez más seguro, ya que las infecciones disminuyeron y las hospitalizaciones por COVID-19 en el condado de Los Ángeles se redujeron de 4800 a menos de 300.

Pero sabía que unos días de infección sin síntomas no garantizaban que estuviera fuera de peligro. Pueden pasar hasta dos semanas después de la exposición para que surjan los síntomas debilitantes de COVID-19. Y ese conocimiento ha hecho que cada estornudo relacionado con la alergia se sienta como si fuera una sentencia de muerte.

Pero seis días después, dos pruebas separadas no encontraron más virus en mi sistema.

Eso no es sorprendente, según el Dr. George Rutherford, epidemiólogo de UC San Francisco y uno de los principales expertos en COVID-19 de California. Él dice que las personas con infecciones asintomáticas no necesariamente tienen menos virus en sus cuerpos, pero pueden eliminar el virus de manera más eficiente.

“Estábamos haciendo mucho seguimiento de contactos en los primeros días”, recordó Rutherford. “Fue entonces cuando el virus tuvo un período de incubación más largo y pudimos llegar a las personas antes de que fueran infecciosas” para que no infectaran a otros sin saberlo.

Ahora que la enfermedad puede incubarse en tres días, “solo tenemos que levantar las manos” y buscar nuevas formas de detener la propagación asintomática, dijo Rutherford.

Estoy agradecido de estar en la categoría de asintomáticos. Pero un resultado positivo de la prueba aún conlleva una mancha; como una letra escarlata declarando al mundo que algo has hecho mal.

Quizás no presté suficiente atención al surgimiento de la supercontagiosa subvariante BA.2 Omicron.

Ahora estoy certificado como negativo, pero sigo las pautas de los CDC: ponerme en cuarentena en casa y usar una máscara cada vez que salgo de mi habitación. Aún así, es difícil tener plena confianza en las reglas cuando no necesariamente pueden seguir el ritmo de la evolución del virus.

No me malinterpretes. Reanudaré el enmascaramiento en público cuando termine mi confinamiento domiciliario. Pero también dejaré de esperar que esta pandemia disminuya pronto. Muchas personas asintomáticas no sabrán que tienen el virus y pasarán sus días sin máscara.

Voy a dejar de obsesionarme con las tasas fluctuantes de COVID y las nuevas variedades más infecciosas. Dejaré de estudiar detenidamente los números, que me dijeron que las personas de mi edad son las menos probable que sea asintomático. Y voy a empezar a cuidarme mejor, día tras día.

Lo que me ha enseñado la semana pasada es que solo estamos fingiendo entender esta pandemia virulenta, misteriosa e impredecible.

Nos sumergimos en las estadísticas, como si eso nos diera una sensación de control. Pero, ¿qué significa el recuento de casos ahora que tanta gente se está haciendo la prueba en casa y nadie está contando esos resultados?

Aprecio todo el trabajo que están haciendo los investigadores. Rutherford dijo que ahora hay indicios tentadores de que el tipo de sangre puede estar relacionado con la inmunidad al COVID-19. Ese tipo de revelación podría conducir a nuevas formas de prevenir o tratar la enfermedad. Pero incluso una comprensión perfecta del panorama general no significa que podamos predecir el curso de una infección individual.

“Desde el punto de vista de la salud pública, no estamos preocupados por usted. … Eres un buen resultado”, dijo Rutherford. “No es tan bueno como no tener infección. Pero tener una infección asintomática, lo anotaremos como una victoria”.

Y en este momento, eso suena bastante bien para mí.




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