Kmart reduce a 3 tiendas después del cierre de NJ

Las vistas y los sonidos familiares todavía están allí: las baldosas desgastadas y desteñidas, la implacable combinación de colores beige sobre beige, la ropa y los refrigeradores de los niños pequeños y casi todo lo demás.

Incluso hay una grabación enlatada que comienza: «Atención, compradores de Kmart», excepto que es para recordarles a las personas las precauciones de COVID-19, no para alertarlas sobre una venta flash en lencería femenina como en los viejos tiempos.

Sin embargo, muchos de los estantes están vacíos en el Kmart en Avenel, Nueva Jersey, elegidos por cazadores de gangas mientras la tienda se prepara para cerrar sus puertas definitivamente el 16 de abril.

Una vez que cierre, la cantidad de Kmarts en los EE. UU., una vez más de 2,000, se reducirá a tres últimos reductos, según múltiples informes, en un mundo minorista ahora dominado por Walmart, Target y Amazon.

Maniquíes desnudos en el último Kmart
Los maniquíes se encuentran entre los artículos de exhibición y accesorios a la venta en Kmart en Avenel, NJ
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La desaparición de la tienda en el suburbio de clase media, 15 millas al sur de la ciudad de Nueva York, es la historia de la muerte de los grandes almacenes de descuento en pocas palabras.

“Siempre estás pensando en eso porque las tiendas están cerrando por todas partes, pero sigue siendo triste”, dijo la cajera Michelle Yavorsky, quien dijo que ha trabajado en la tienda Avenel durante dos años y medio. Echaré de menos el lugar. Mucha gente compraba aquí”.

n su apogeo, Kmart vendía líneas de productos respaldadas por las celebridades Martha Stewart y Jaclyn Smith, patrocinaba carreras de autos de NASCAR y se mencionaba en películas como “Rain Man” y “Beetlejuice”. Fue mencionado en canciones de artistas como Eminem, Beastie Boys, Hall and Oates; En 2003, Eminem compró una mansión suburbana de Detroit de 29 habitaciones que alguna vez fue propiedad del ex presidente de Kmart, Chuck Conaway.

La cadena consolidó un lugar en la cultura estadounidense con sus Blue Light Specials, un orbe azul parpadeante colocado en un poste que invitaba a los compradores a una venta relámpago en curso. Parte de su éxito se debió a la temprana adopción de programas de apartado, que permitían a los clientes que carecían de crédito reservar artículos y pagarlos a plazos.

Pasillo vacío de Kmart
Grandes secciones de un Kmart ya se han vaciado antes de su cierre.
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Durante un tiempo, Kmart tenía un poco de todo: podías comprar los útiles escolares de tus hijos, afinar tu auto y comer sin salir del lugar.

“Kmart era parte de Estados Unidos”, dijo Michael Lisicky, un autor con sede en Baltimore que ha escrito varios libros sobre la historia minorista de Estados Unidos. “Todo el mundo iba a Kmart, te gustara o no. Tenían todo. Tenías juguetes. Tenías artículos deportivos. Tenías dulces. Tenías papelería. Era algo para todos. Esta fue casi tanto una visita social como una visita de compras. Podrías pasar horas aquí. Y estos simplemente salpicaron el paisaje estadounidense a lo largo de los años”.

El declive de Kmart ha sido lento pero constante, provocado por años de caída de las ventas, cambios en los hábitos de compra y la amenazante sombra de Walmart, que coincidentemente comenzó su vida a los pocos meses de la fundación de Kmart en 1962.

Luchando por competir con los precios bajos de Walmart y las ofertas más modernas de Target, Kmart solicitó la protección por bancarrota del Capítulo 11 a principios de 2002, convirtiéndose en el minorista más grande de EE. UU. en dar ese paso, y anunció que cerraría más de 250 tiendas.

Unos años más tarde, el ejecutivo de fondos de cobertura Edward Lampert combinó Sears y Kmart y se comprometió a devolverlos a su antigua grandeza, pero la recesión y el creciente dominio de Amazon contribuyeron a descarrilar esos objetivos. Sears solicitó el Capítulo 11 en 2018 y actualmente tiene un puñado de tiendas en los EE. UU. donde alguna vez tuvo miles.

Los carteles anuncian ofertas y descuentos en el Kmart
Hubo una vez más de 2.000 tiendas Kmart en los Estados Unidos.
punto de acceso

Kmarts continúa operando en Westwood, Nueva Jersey; Bridgehampton, en Long Island, Nueva York, y Miami.

No tenía por qué terminar así, según Mark Cohen, director de estudios minoristas de la Universidad de Columbia en Nueva York y exdirector ejecutivo de Sears Canadá. Tratar de competir con Walmart en el precio fue una estrategia tonta, dijo, y Lampert fue criticado por no tener antecedentes minoristas y parecer más interesado en despojar a las dos cadenas de los activos por su valor en efectivo.

“Es un estudio sobre la codicia, la avaricia y la incompetencia”, dijo Cohen. “Sears nunca debería haberse ido; Kmart estaba en peor forma, pero no fatalmente. Y ahora ambos se han ido.

“Los minoristas a veces se quedan en el camino porque están vendiendo cosas que la gente no quiere comprar”, continuó. “En el caso de Kmart, todo lo que solían vender, la gente lo está comprando, pero lo está comprando en Walmart y Target”.

Transformco, propietaria de Kmart y Sears, no respondió a un correo electrónico en busca de comentarios y un número de teléfono de la empresa no estaba recibiendo mensajes.

Si bien muchos estantes están vacíos, los muebles y accesorios todavía están a la venta en Kmart
Si bien muchos estantes están vacíos, los muebles y accesorios todavía están a la venta.
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A nivel nacional, algunos antiguos Kmarts permanecen vacíos, mientras que otros han sido reemplazados por otras grandes tiendas, gimnasios, instalaciones de autoalmacenamiento e incluso iglesias. Un antiguo sitio en Colorado Springs, Colorado, ahora es un popular cine para cenar.

Los empleados de Kmart en Avenel se enteraron el mes pasado que la tienda cerraría.

A diferencia de hace 20 años, cuando las noticias de los cierres inminentes de Kmart en todo el país provocaron una gran cantidad de apoyo de los compradores leales y una estación de radio de Detroit incluso montó una campaña para tratar de salvar una tienda local, el cierre de la ubicación de Avenel se recibió principalmente con una aire de resignación.

“Tal vez sea un poco nostálgico porque he vivido toda mi vida en esta área, pero es solo el cierre de otra tienda minorista”, dijo Jim Schaber, residente de la cercana Iselin, quien dijo que su hermano trabajó en el departamento de calzado de Kmart durante años. “Es solo otra señal de que las personas hacen compras en línea y no van a las tiendas minoristas”.

El cierre tuvo un poco más de impacto emocional para Mike Jerdonek, un camionero que recordó haber comprado en Kmart en Brooklyn y Queens en su juventud.

“Es como si la historia pasara frente a nuestros ojos”, dijo mientras estaba sentado en su automóvil afuera de la tienda Avenel. “Cuando era más joven no tenía dinero, así que era un buen lugar para comprar porque los precios eran baratos. Y ver que se ha ido en este momento, es un poco triste”.


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